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Eddy Merckx

THIERRY CHARLIER / AFP / Getty Images

Die Tour de France 2019 wird in Brüssel anlässlich des 50. Jahrestages des ersten der fünf Siege von Eddy Merckx beginnen, teilten die Organisatoren am Dienstag mit. "Es ist das Mindeste, was wir tun können", sagte Tourdirektor Christian Prudhomme. "Eddy Merckx ist ein außergewöhnlicher Champion und eine Person von außergewöhnlicher Demut."

"Ich bin sehr emotional, ich hoffe ich werde noch leben!" sagte der 71-jährige Merckx, ein dreifacher Weltmeister, der den Rekord für die meisten Etappensiege des Rennens hält und der auch fünf Mal den Giro d'Italia und einmal die Vuelta a Espana gewann. (Auf dem exklusiven Eddy Merckx-Alphabet-Poster in limitierter Auflage im Bicycling-Onlineshop finden Sie einige der legendären Weisheiten von The Cannibal!)

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Die Bürgermeisterin von Paris, Anne Hidalgo, fügte hinzu, dass die Tour 2019 "Brüssel mit Paris verbinden wird, zwei Städten, die in letzter Zeit stark unter Terrorismus gelitten haben". "Wir wollten eine Veranstaltung finden, die unsere beiden Städte verbindet."