Зад шевовете: Endura insider

Съдържание:

Зад шевовете: Endura insider
Зад шевовете: Endura insider
Anonim

Endura се превърна от бюджетна марка за облекло в доставчик на два отбора в световното турне за мъже и жени. Колоездачът открива неговите тайни

Jim McFarlane все още има бизнес плана, който е занесъл на своя банков мениджър преди повече от 20 години, за да получи финансиране за идеята си за компания за велосипедни облекла. Но на фона на всички прогнози за печалби и пазарни проучвания, имаше една дългосрочна прогноза, която Макфарлан не посмя да направи – че неговата компания един ден ще достави комплекта не само за един, а за два отбора в UCI World Tour 2016 - Movistar в при мъжете и Cervélo-Bigla при жените.

„Имането на два екипа, носещи Endura, е специално за нас“, казва той.„Може и да греша, но не мисля, че марка за колоездачно облекло някога е успявала да бъде в титлата на отбор от турне, така че и това е специално чувство“, казва Макфарлан в спомен за първата поява на NetApp-Endura през 2013 г.

„Нервната параноя“на успеха

„Има очаквания и изискване от нас да продължим да се фокусираме върху подобряването. Въпреки че имаме продукт, от който Movistar е доволен, три години по-късно нищо от тези неща не трябва да е същото, защото ще се провалим, ако не сме го подобрили в цялата гама.

'Както всички останали екипи на WorldTour, Movistar е загрижен за незначителните печалби и една от причините, поради които бяха много заинтересовани да работят с нас, беше, че ние имаме същия етос винаги да питаме: „Какво следва какво можем да направим, за да направим това по-добро?" вместо: „О, това е много добре, нека оставим това.“

Образ

Сделката с Movistar през 2014 г. беше кулминацията на две години строго секретни преговори и тестване на продукти. Отборът беше с предишния си доставчик на комплекти, Nalini, от 25 години, така че McFarlane беше изправен пред трудна продажба. Но той знаеше точно кога го е разбил.

„Това беше нашата супер лека лятна фланелка“, спомня си той. „Бяхме направили много разработки по него – вложихме технология Coldblack [намаляване на температурата] в него, изрязахме тъканта докрай, използвахме специална конструкция за фитила, която изсъхна много бързо – и знаехме, че лабораторните числа са доста специални. Бях толкова развълнуван, че изпратих електронната таблица на отбора, но състезателите едва ли щяха да я погледнат и да кажат: „Уау, вижте тези числа!“. След това си помислих: „За какво го изпратих? Това е най-глупавото нещо, ако си помисля, че [ездачите] ще прегледат всички тези данни за скоростта на разпръскване на фитил.”

‘И така, ние изпратихме няколко проби и Пабло Ластрас, който направи голяма част от тестовете за нас, беше навън [на тренировъчно каране] с момчетата в един наистина горещ ден.Те се изкачваха по този планински проход и едно от момчетата внезапно каза на Пабло: „Хей, това не е нашата фланелка“и причината да забележат, че е различна, не беше, че нямаше лого върху нея, но защото всички бяха мокри в пот и той беше сух до кости. Това беше страхотен момент за нас – когато екипът разбра, че разбираме точно какво искат.“

За да може Endura да завърши сделката, след това трябваше да се състезава с часовника, за да анализира и измери всяка анатомична особеност на отбора на Movistar и да подготви 44-те части от екипа на всеки състезател (вижте карето по-късно) готови навреме за новото сезон. Двама членове на персонала бяха изпратени в базата на екипа в Памплона с четири стандартни размера дрехи. Те поставиха велосипед в хотелска стая и прекараха следващите 48 часа, щателно отбелязвайки как части от екипировката се разместиха, докато Куинтана, Валверде, Доусет и останалата част от екипа се редуваха, за да заемат своите позиции за каране.

„Това не са нормални форми на тялото – те са нещо като състезателни коне с практически нулеви телесни мазнини“, казва продуктовият директор Памела Баркли.„Може да са много високи, но с обиколката на XS. Само за шортите трябваше да произведем 42 различни варианта на размер и дължина на крака. След това, ако вземете предвид компонентите в комплекта на отбора – като 40 различни материи, 35 вида ципове [седем вида в пет размера], различни ръкохватки и етикети – влизат стотици. Те идват от различни места, предимно от Европа, но също и от Далечния изток, и ако ви липсва само една, не можете да завършите тази дреха.'

Костюми за скорост и бързи тъкани

Количеството беше само една част от уравнението. Другото беше качеството. Endura занесе някои от своите тъкани в аеродинамичния тунел на McLaren F1 в Бракли, за да тества материалите за костюми и галоши в сътрудничество с гуруто на аеродинамиката Саймън Смарт.

„Взаимоотношенията ни с Movistar ни принудиха да надхвърлим това, което повечето марки правят, главно с авиационни тестове“, казва Баркли. „Основните незначителни печалби ще бъдат постигнати от изпитания на време, така че вложихме много работа в тази област.Ние работим със скоростни костюми, където вместо да имаме шевове, които създават пътуванията [за подобряване на аеродинамиката], имаме директно нанесени силиконови линии на определени места.“

Endura също си сътрудничи с немската изследователска лаборатория GebioMized, за да произведе индивидуално персонализирани подложки за седалки за ездачите на Movistar. Целта е да се сведе до минимум натискът върху седалищните кости на ездачите, да се увеличи комфортът и да се намалят излишните подплънки. „Забавлявахме се с часове, опипвайки задниците на хората“, смее се Баркли. Друго предизвикателство, пред което се изправи нейният екип, дойде от малко вероятна област – изборът на цвят на екипа.

Образ

„Това богато, тъмносиньо всъщност е много трудно за постигане. Всеки панел от трико, който създадохме, всъщност е различен, фин нюанс на синьото, така че когато фланелката е опъната през

тялото на ездача, то дава еднакъв нюанс на синьото,’ обяснява тя.

За да се справи с високите температури, лятната фланелка на отбора изискваше плат, който не съществуваше в библиотеката на Endura.Техникът по облекло Мишел Денехи обиколи текстилни фабрики в Европа и Азия, преди да намери отговора. Резултатът е, че в лятното трико са използвани три различни материи и то е обработено с Coldblack, технология, предназначена да намали температурата на по-тъмните цветове при пряка слънчева светлина с до 4°C. Това беше фланелката, която Пабло Ластрас тайно изпробва в края на миналата година.

Горе ръцете

В деня на нашето посещение през януари 2014 г., 110-те служители на Endura са заети с производството на най-новата партида комплект Movistar за официалното представяне на отбора в Мадрид в края на месеца. В цеха на фабриката бабата на три деца Сюзън Смит е вдигнала ръцете си върху шортите на Наиро Кинтана. „Не мисля, че бих го познала, ако го видя на улицата, но ще се надявам да спечели състезание тази година, за да мога да кажа, че направих неговия комплект“, казва тя, докато сръчно завършва плоския шев (по-малко обемисти и по-удобни от конвенционалните шевове).

На таблото за съобщения има снимка на състезателя на NetApp-Endura Леополд Кониг, който печели осми етап от миналогодишната Vuelta.„Ако някой от ездачите на нашите отбори спечели, те поставят снимка. Това е начин за нас да споделим успеха“, казва Смит. (Снимка на Куинтана, който печели Тур дьо Сан Луис, беше предназначена да бъде закачена скоро след нашето посещение.)

Образ

60-те шевни машини, управлявани от Смит и нейните колеги, са доказателство за ангажимента на Endura да произвежда повече комплекти в Шотландия от всякога. Освен екипите на Movistar и Team NetApp-Endura (с изключение на ръкавици, шапки и чорапи, които изискват специализирани фабрики), марката също така произвежда екипа на отбора Superior Brentjens MTB Racing и всички свои персонализирани поръчки за клубни екипи в Ливингстън. По-голямата част от останалата гама на Endura се произвежда в Далечния изток. McFarlane наема постоянен персонал от 25 души в Шанхай, за да наблюдава контрола на качеството във фабриките.

McFarlane съжалява, че не може да допълни това ниво на местно производство чрез снабдяване с висококачествени тъкани в Обединеното кралство.„Когато влязох в този бизнес преди 20 години, все още имаше някои британски мелници, но просто нямаше достатъчно инвестиции за производството на техническите продукти, от които се нуждаем“, казва той. „Това не е случай, че британският пазар не е конкурентен – просто не можете да купите продукта тук.“

Ефект на докосване

По време на обширна обиколка на построените по поръчка помещения от 4 000 квадратни метра научаваме как голяма част от изследванията и дизайна на компанията за договора с Movistar в крайна сметка ще се проточат в основната й гама. „Работим с Movistar от две години. Би било лудост да не използваме плодовете на този труд, целия този дизайн, тестване и обратна връзка от професионалните ездачи, по-нататък,’ казва Макфарлейн.

Докато прочетете това, любители ездачи ще могат да се възползват от предимствата на изследванията на Endura за динамично налягане на седлото с GebioMized.

Образ

„Нашите нови къси панталони Pro SL имат опции за различни ширини на подложките от серия 700, които могат да бъдат персонализирани според геометрията на седящата ви кост и позицията на каране“, казва Макфарлейн. „Ние разработихме система за монтиране, при която са ви нужни три минути в магазина, за да седнете в подложка на седло и компютърът ще ви каже най-добрата опция за подложка от нашата гама.

‘Това ниво на изтънченост никога не би се случило в нашия бизнес преди десет години. Апетитът за създаване на този вид решения – и три или четири други може да са изпаднали встрани, но това успя – е добър пример за това къде е нашият начин на мислене като бизнес: това е правилна иновация, хардкор научноизследователска и развойна дейност.“

Докато шотландският щаб на Endura остава в основата на този процес, тестването на неговите прототипи се провежда другаде. Освен лабораторията на GebioMized в Германия и аеродинамичния тунел на Саймън Смарт, Endura скоро ще започне да използва екологична камера – където могат да се симулират различни метеорологични условия – в университета в Кент.„Но тук имаме група служители, които ще излязат да яздят, за да тестват нашата екипировка и в реални условия“, казва Баркли.

Допълнителни 3 см за Хосе, моля

По време на нашата обиколка виждаме как комплектът Movistar се развива от CAD шаблони на компютърен екран в парчета печатна тъкан, зашити заедно в завода. Отличителният дизайн на тъмносиньо и зелено трико е отпечатан върху висококачествена сублимационна хартия, произведена специално за този проект от холандска хартиена фабрика. Междувременно необработената материя – чисто бяла на цвят – се нарязва на панели (някои от които носят имената и специфичните изисквания на определени мотоциклетисти на Movistar, включително „Rojas +3“върху чифт презрамки). Оперативният мениджър Алисън Ейткен ни казва, че най-модерната машина за лазерно рязане ще произвежда около 15 000 броя за една седмица – достатъчно за повече от 3 000 облекла.

Изрязаните панели се вземат в съседство, където върху тях се нанасят дизайните с мастило Movistar чрез топлинна преса.Процесът превръща мастилото в газообразно състояние и ефективно оцветява тъканта. И в съответствие с екологичния дух на Endura, тъй като мастилото е на водна основа, хартията може да бъде рециклирана след това.

Образ

Накрая отпечатаните панели се отвеждат в шевното помещение, където се сглобяват на ръка.

Обратно на горния етаж, Макфарлейн разсъждава колко далече е стигнала компанията му от дните, в които се гледаше просто като на „къси панталони Spandura и оборудване за планинско колоездене на мокро“. Сделката с Movistar помага за промяна на тези възприятия: „Целта за нас беше да изясним отново какъв е нашият бизнес: че правим пътни, правим технически и не сме просто компания за облекло за лошо време или MTB. Имаме чист лист в чужбина, нямаме историята, усещането, че сме само планинско колоездене, така че нашите състезателни отбори – от Endura през NetApp и сега Movistar – бяха важни като острие за представянето ни в Италия, Франция или Испания, където те имат дълго наследство от културата на шосейното колоездене.Доверието в расата беше важно за нас, докато се представяхме на тези пазари.“

Облечени, за да впечатлите

„За нас името Endura да присъства в победите на етапите на Vuelta [с NetApp-Endura през 2013 г.], това е напредък. Никога не бихме могли да постигнем това като отбор с лиценз на Continental. В крайна сметка, след това, това е къде можете да отидете след това и това е статусът на WorldTour. Така че имахме посещения и разговори с три или четири екипа – някои от които вече не съществуват – и в крайна сметка се радваме, че се получи с Movistar.“

Когато го попитат за единствената друга британска марка, която в момента предоставя комплект за екип на WorldTour, McFarlane повдига кисела усмивка. „Ааа, R-думата“, казва той. „Хубаво е, че две британски фирми за облекло доставят двата най-високо класирани отбора по колоездене на планетата. [Скай завърши 2-ри в класацията на UCI миналата година]. Рафа свърши страхотна работа, заимствайки или възприемайки европейското наследство на шосейното колоездене, но ние имаме по-малко интензивно послание, защото правим пътуване до работа, лошо време и планинско колоездене, както и шосе.Endura е най-добрият възможен, работещ, функционален продукт, който доставя последователно без луда цена, свързана с него. Би било лесно за нас да забравим същността на това, което правим, защото имаше толкова много растеж и шум около шосейното колоездене от висок клас. Тук имаме куп хора, които карат велосипеди и трябва само да погледнете типовете велосипеди долу, за да разберете за какво става дума. Има кръст, планина, път – наистина добра комбинация. Ние сме за колоездене.“Самият Макфарлейн е твърд ездач, който кара един от велосипедите Giant TCR SL на бившия екип на Endura Racing.

Назад в бъдещето

Сделката с Movistar идва 22 години след като McFarlane се отказа от кариерата си като консултант по управление – „беше много „костюм“и ориентирано към пари“– и влезе в банката си с идеята си да произвежда дрехи за велосипедисти. Миналата година той намери старото си куфарче от онези дни, в което все още имаше смолата му.

‘Смешно е, защото го пишете, за да впечатлите банката, но когато го прочетох миналата година, осъзнах, че всъщност всичко е вярно.Всичко, което казах, беше правилно“, казва той. „Става дума за това как ще има повече инфраструктура за пътуващите, повече социална отговорност, изменението на климата, здравето и благосъстоянието, как е вероятно колоезденето да стане по-хладно, как цените на горивата ще се повишат и трафикът ще се блокира. Малкото, което не беше там, беше възходът на състезателното колоездене в Обединеното кралство. Но ако бях казал преди 20 години, че нашите колоездачи ще спечелят Турнето и Олимпиадата, щяха да ми се изсмеят от вратата.“

Списък с екипи на Movistar (със замени през целия сезон)

3 фланелки с къс ръкав (зима, лято, стандарт)

3 чифта шорти (зимни, летни, стандартни)

Състезателна жилетка

Зимно трико с дълъг ръкав

Зимно яке с двойна предна част

Ветроустойчиво средно зимно яке Roubaix

Ветроустойчива фланелка със средно тегло L/S

Ветроустойчива фланелка със средно тегло S/S

Зимна жилетка

Водоустойчиво яке

Водоустойчива жилетка

Зимни чорапогащници

Костюм за скорост

Нагреватели за ръце

Нагреватели за крака

Наколенки

Състезателни ръкавици

Ръкавици за часовник

Мрежести ръкавици

Зимни ръкавици Luminite

FS260 Pro Nemo ръкавици

Liner ръкавици

Галоши Aero

Зимни галоши

Водоустойчиви галоши

Водоустойчиви калъфи за пръсти

Зимни неопренови галоши

Термо лента за глава

Термична шапка на черепа

чорапогащник Windchill

Термична тръба за врата

Отпечатана мулти тръба

Състезателни чорапи

Зимни чорапи

Мрежест основен слой

Translite S/S основен слой

Основен слой на предната линия

Предавателен базов слой

Шапка за състезание

endurasport.com

Популярна тема