Viva Italia: Inside Wilier

Съдържание:

Viva Italia: Inside Wilier
Viva Italia: Inside Wilier
Anonim

Wilier може да е преместил по-голямата част от производството си в Китай, но душата на марката все още е в Италия, както открива Cyclist

„В Италия всеки е голямо куче“, казва мениджърът по международните продажби на Wilier, Клаудио Саломони, обсъждайки италианската велосипедна индустрия, докато шофираме към централата на компанията в региона Венето, Северна Италия. „Всеки е толкова силен; всички са най-добрите. Миналата година толкова много се борихме помежду си за това къде да проведем нашето шоу за мотоциклети, че в крайна сметка направихме две шоута в един и същи ден, едно в Падуа и друго във Верона.“

Твърдоглавието вероятно е единственото нещо, което не се е променило в индустрия, в която почти всичко останало се е променило.Докато шофираме, Саломони сочи към празни складове, припомняйки си: „Това е мястото, където получавахме нашите тръби… това някога беше фабрика за рамки.“Нищо не е както беше. Страната с най-голямо наследство в колоезденето вече не може да разчита само на престижа на своите марки и дори най-традиционните италиански производители на велосипеди трябваше да се модернизират, за да оцелеят.

Образ

Промяна на темпото

‘През 1995 г. правихме 1000 кадъра годишно. Сега броят ни е 30 000“, казва Андреа Гасталдело, съсобственик на Wilier. В резултат на това централата на Wilier се използва по-малко като фабрика и повече като център за сглобяване, проектиране и разработване на прототипи. Както при повечето италиански марки от висок клас – като Pinarello, De Rosa и Colnago – производството на рамки до голяма степен се извършва в азиатски фабрики.

Увеличената конкуренция и цената на масовото производство на карбонови рамки изтласка много по-малки бизнеси за велосипеди от пазара.„Италианската индустрия през последните 15 години се промени от театър с много актьори в театър с малко актьори“, казва Гасталдело. „Някога имаше много малки компании, произвеждащи стоманени части и рамки. Сега с въглерода има четири или пет големи играча в Италия с необходимия обхват и производствен капацитет.“

За някои изнасянето на производство на въглерод към Далечния изток е в противоречие с възприятието за домашно произведени занаятчийски рамки, намалявайки уникалната привлекателност на всяка марка. Но в действителност е вярно точно обратното – въглеродната революция върна силата обратно в ръцете на производителя. Гасталдело казва: „С стоманата производството беше тук, в Италия, но нямахте възможността да персонализирате рамката. Трябваше да вземем тръби от доставчици, Columbus или Dedacciai, и не можахме да направим много промени от основния материал.

‘Производството с карбон не е тук, но това е наш собствен продукт, това е специален продукт, произведен от нас и доставен за нас, само за нас, и хората могат да разпознаят рамките на Wilier от рамките на други марки. Със стоманени рамки това не е възможно.’

Така че стаите, в които някога са се помещавали заварчици, сега са домакин на компютри за CFD моделиране и тестване на продукти. Но историята на Wilier е нещо повече от преход от стомана към въглерод.

Образ

Всичко това е история

Едно нещо не се е променило през века от съществуването на Wilier: той остава семеен бизнес, само с различни семейства. Първо беше семейство Дал Молин, днес са братята Гасталдело, а междувременно Wilier има сложна и бурна история.

Пиетро Дал Молин основава Wilier през 1906 г., изработвайки стоманени велосипеди на брега на река Брента във време, когато наскоро мобилната общественост поиска транспорт. Името Wilier е акроним, произлизащ от италианска фраза, означаваща „Да живее Италия, освободена и изкупена“. Бизнесът процъфтява, но не може да продължи безкрайно. Гасталдело казва: „След двете световни войни компанията беше много голяма, с повече от 300 служители, но се бореше с икономическата криза от 50-те години на миналия век и появата на мотоциклети.'

Wilier приключи в следвоенния период, но на негово място се роди Wilier Triestina. Тя произвежда висококачествени стоманени рамки, отличаващи се с наситеночервен меден оттенък, който се превръща в запазена марка. Няколко от старите велосипеди се съхраняват в музея на Wilier в централата на компанията и те наистина са красиви неща – наситеният червен нюанс се компенсира от блестящите хромирани лостове на тръбите и безупречните бели стикери. Ясно е, че дори в период на зашеметяващ дизайн на велосипеди, рамките на Wilier се открояваха.

Златната (или по-скоро медна) епоха обаче не продължи дълго, тъй като манията по мотоциклетите и скутерите продължаваше неотслабваща. „Компанията имаше много финансови проблеми и реши да прекрати дейността си“, казва Гасталдело. „Беше разделено на части, които бяха продадени отделно, но те продадоха името на марката на дядо ми през 1969 г.“

Първоначално новото въплъщение на Уилиър прави рамки за местни магазини, но започва да набира скорост по времето, когато братята Гасталдело – Микеле, Андреа и Енрико – обединяват усилията си с баща си Лино.„Заедно с баща ми започнахме да развиваме бизнеса през 1989 г.“, казва Гасталдело. „Дотогава бизнесът се развиваше само в този регион, но след това започнахме да се развиваме в цяла Италия, след това в Европа и след това стъпка по стъпка започнахме да продаваме продуктите си по целия свят. Днес сме представени на пет континента.“

Образ

През годините марката създаде връзки с различни професионални състезатели, включително победителя от Tour de France от 1998 г. Марко Пантани. Той стана близък приятел с Лино Гасталдело, който беше видна фигура в професионалната колоездачна сцена. Алуминиевият велосипед на Pantani все още стои в шоурума на Wilier и Gastaldello го издърпва ентусиазирано от стената на шоурума. „Ние бяхме първата марка в Европа, която използваше алуминиеви тръби Easton, което ни помогна да постигнем много леки тегла“, казва той.

Въпреки че Wilier няма присъствие в професионалния пелотон на World Tour днес, той спонсорира екипа Wilier-Southeast Pro-Conti на Pippo Pozzato и продължава да прави иновации с дизайни и материали в търсенето на повече спестявания на тегло.Когато през 2001 г. марката пусна първата си карбонова монококова рамка, тя тежеше само 1200 g, което е забележителност за времето. Десет години по-късно, през 2011 г., Wilier беше една от първите марки, които се спуснаха под границата от 800 g за масово производство на рамка със своя Zero.7. Тези 400 g, спестени за период от 10 години, говорят за трудоемък процес на проектиране и усъвършенствани производствени методи, всичко това благодарение на работата, извършена тук във Венето.

Whittling Wilier

„Нужни са ни между 12 и 18 месеца, за да разработим продуктите от самото им начало“, казва Гасталдело. „Имаме инженери и някои графични консултанти, които работят с нас, за да разработят нашите продукти. Това е екипна работа между нашето семейство и професионалистите. Това е процес на обсъждане между нас, екипите, инженерите и доставчика, за да видим дали можем да разработим продукта.“

За да видим работата на Wilier в действие, Gastaldello ни дава рядката възможност да присъстваме на дизайнерска среща. Братята разглеждат CAD проекти на нова авиационна рамка с инженер Марко, техническият експерт зад всички скорошни разработки на Wilier.Той е инженер по материали, висок 6 фута 6 инча и е в челните редици на процеса на разработка: „През последните няколко години изхабих два паспорта, пътувайки до Китай, за да прекарам известно време във фабриките там.“

Образ

Марко седи пред компютъра и прави промени в дизайна на мотора. В един момент той моделира въздушния поток над целия велосипед, а в следващия е увеличил мащаба, за да манипулира извивката на вътрешността на скобата на седалката в микромащаб. Оттук нататък прототипите често ще се разработват в Италия за по-нататъшни тестове. „За нас е важно да запазим театър тук и театър в Китай“, казва Гасталдело.

Когато Wilier трябва да направи макет на прототипи, той се обажда на услугите на местния производител на въглеродни рамки Диего, чиято фабрика се намира незабележимо срещу навес за трактори. Диего и съпругата му Ромина (които са в разгорещена италианска битка, когато ги посещаваме) проектират рамки за местни магазини, както и за собствената си марка, Visual.

„Аз се боря срещу Китай, но се гордея, че съм връзката между миналото и настоящето“, казва Диего. Саломони добавя: „Тук има 25 години знание и той може да направи всичко.“

Верна на представата си за себе си като връзка между миналото и настоящето, фабриката на Диего е очарователна комбинация от старомодно занаятчийско производство на рамки и модерни производствени методи. Екип от жени тъче въглеродни нишки и увива карбонови листове около връзките на рамката. След като парчетата са закрепени на място, те се поставят в архаичната фурна на Диего. „Пълна рамка се нуждае от 120°C за 90 минути. Трябва да е правилно, в противен случай смолата няма да се стопи, ако времето е твърде кратко, а въглеродът ще се деформира, ако е твърде дълго.“

Когато точно надолу по пътя има фабрика за производство на карбонови рамки, лесно е да се запитаме защо Wilier не запази цялото си производство в Италия, но Диего поставя нещата в перспектива: „Ние правим 1200 алуминиеви рамки и само 500 карбонови рамки годишно. Процесът е бавен“, подчертава той.

Образ

Въпреки че аутсорсва производството на велосипедите си в Китай, Wilier иска да подчертае колко много контрол поддържа върху производствения процес и важността на поддържането на силни взаимоотношения със своя доставчик. Гасталдело казва: „Ние произвеждаме форма и цялата тази информация се генерира от нас и се разработва с нашия китайски доставчик, след което заедно решаваме кой вид въглеродни влакна да използваме и кой вид ламинат. Прекарваме много време в работа с доставчика, за да направим всичко както трябва.’

Wilier отдава подобно значение на отношенията си с производителите на компоненти, въпреки вътрешните враждебни действия. „Кампаньоло е във Виченца, така че сме много близо“, казва Саломони. „Сега имаме повече взаимодействие, отколкото в старите дни. Преди Campy беше номер едно; сега всичко е „Извинете, моля, можем ли да направим нещо заедно?“Ако искат да направят нещо ново, трябва производителят на рамки да го последва и с нещо различно.Подобно сътрудничество беше от решаващо значение за разработки като системата с долни скоби BB86, която Wilier твърди, че е своя собствена иновация.

Наред с научноизследователската и развойна дейност, Wilier все още се гордее с поставянето на последните щрихи на своите рамки от най-висок клас. Сглобяването на Cento Uno, Cento Air и Zero.7 все още се извършва във фабриката във Венето. „Имаме 40 души на поточната линия, повече или по-малко, и голяма част от боядисването все още се извършва в местен магазин за боядисване.“

Подобно на фабриката за рамки на Диего, бояджийният цех е в индустриален комплекс, заобиколен от празни сгради и е собственост на Рикардо, ветеран в занаята. Това е квалифицирана работа, казва той, и единствените бояджии, на които се доверява стикери, са най-опитните от групата – всички от които са жени. Това е семеен бизнес, датиращ от преди поглъщането на Wilier от Gastaldello, и това занаятчийско наследство очевидно е нещо, което Wilier все още цени.

Образ

Смелият нов Wilier

Век наследство, изглежда, служи само за нови предизвикателства. „Винаги сме имали много конкуренти тук, но сега конкуренцията ни от чужди страни стана най-важна“, казва Гасталдело.

Изкуството на правенето на италиански рамки със сигурност се е променило – „театърът“, както Гасталдело продължава да го описва, сега се играе за глобална публика, срещу международни конкуренти. Но както Wilier доказва, наследството и технологията все още могат да се обединят, за да създадат свят-

класно представяне.

Вътре в Shimano

Inside Endura

Популярна тема