Reynolds - Мъже от стомана

Съдържание:

Reynolds - Мъже от стомана
Reynolds - Мъже от стомана
Anonim

Навремето, когато стоманата беше избраният материал за рамката, Рейнолдс управляваше света. Но Reynolds се завръща благодарение на новото си оръжие

Погледнете назад към акцентите на професионалната състезателна сцена през 2013 г. (статията е публикувана първоначално през октомври 2013 г.) и финалът на Ian Bibby в топ 10 по време на трето състезание от февруарското Challenge Mallorca едва ще се регистрира. Това, което беше важно обаче, беше поддържащият актьорски състав на Биби този ден, защото състезателят на Madison Genesis беше на велосипед със стоманена рамка. Не от 1994 г. стоманен мотоциклет е претендирал за жълтата фланелка, когато Мигел Индураин спечели четвъртата си обиколка на борда на Pinarello. Победата на Марко Пантани през 1998 г. с алуминиев Bianchi е последният път, когато мотоциклет без въглеродни емисии спечели Турнето.

Въглеродът е широко разпространен в професионалните рангове тези дни, но под синьото небе на Балеарските острови, Биби достигна 10-то място на своя Genesis Volare, направен от тръби от неръждаема стомана Reynolds 953. Възможно ли е стоманата да се завръща за най-добрите мотоциклети? И може ли 953 да възроди съдбата на най-емблематичния производител на стоманени тръби в историята на колоезденето: Reynolds?

План за отслабване

Исторически погледнато, стоманата е възхвалявана за своя комфорт и издръжливост, но критикувана за теглото си. Малко като вашия възрастен лабрадор, който ви дава сигурност и любов, но рядко мърда от кошницата си. Не и с 953. Когато Cyclist посещава настоящия дом на Рейнолдс в Shaftmoor Industrial Estate в предградията на Бирмингам, ни връчват тръба от неръждаема стомана 953 и тя е удивително лека за парче стомана.

Образ

„Не е толкова лек като въглерода, но лесно можете да постигнете 6,8 кг за стоманен велосипед“, казва Кийт Нороня, MD на Reynolds и цял живот роуди.„Бяхме на състезанието от Tour Series в Редич [през юни] и разговаряхме с някои от състезателите относно използването на 953 в бъдеще. Изглеждаха запалени. Това не е да очерни въглерода по никакъв начин, но ако погледнете технологията на 953, тя е доста по-напред от повечето въглеродни композити.“

Беше края на 2005 г., когато 953 се появи на пазара в Обединеното кралство, узурпирайки 853 като най-висок клас тръби на Reynolds. Неговата якост на опън е 1750-2050 мегапаскала – почти три пъти повече от известния 531 на Reynolds – и може да бъде доставен само от една компания: Carpenter Specialist Alloys в Съединените щати. Това е различно от снабдяването с други стоманени сплави, които Reynolds използва, което често се диктува от пазарните сили.

Също така е екологично чист. Reynolds е част от мрежата Niche Vehicle Network и една от горещите теми е рециклирането. Въпреки че стоманата може да се разтопи и използва повторно, вие в крайна сметка раздробявате въглерод. „Когато въглеродът свърши, какво можете да направите с него?“, казва Нороня. „С стоманата нищо не се губи.“

С лекота, допълваща отбелязаната дълготрайност и комфорт на стоманата, изглежда, че 953 е тръбата, която строителите на рамки са чакали, но има проблем: неръждаемата стомана е известна като трудна за работа и в момента само шепа занаятчии имат уменията и настройката, за да могат да произвеждат 953 кадъра.Като такъв, той трябва да извърви много път, преди да успее да достигне популярността на най-почитаните тръби на Рейнолдс: 531.

Магическото число

Образ

Официално известен като „тръби от манган-молибденова сплав“, 531 е създаден през 1935 г. от директора на компанията Остин Рейнолдс, който разработва тръби за аеронавтическата индустрия. Числото идва от съотношението на трите основни елемента, използвани за създаването на стоманата. Не само, че 531 с двоен задник беше много по-лек от по-големия си събрат, известен като Reynolds HM, неговата якост на опън достигна впечатляващите тогава 750 мегапаскала. Изведнъж твърдостта, лекотата, издръжливостта и комфорта бяха постижими с помощта на материал, който строителите на рамки можеха да манипулират лесно.

Следвоенното циклично производство се увеличи с 531 тръби, водещи. Но бяха необходими 23 години от създаването му, за да се монтира платформата, която щеше да го направи наистина глобален. През 1958 г. Шарли Гал от Люксембург спечели първия си и единствен Тур дьо Франс и го направи, яхнал велосипед Learco Guerra, изработен от тръби Reynolds 531.(За да подчертае дългогодишната почит към 531 на професионалната сцена, същата година Gaul записа 62-минутно изкачване на Ventoux от страната на Bedoin – рекорд, който остана 31 години, докато Джонатан Вотърс не го победи.)

Следващите 24 от 25 победи в Тура дойдоха чрез Reynolds tubing. През 1961 г. Жак Анкетил печели на борда на Helyett-Speciale с 531 тръби; осем години по-късно Eddy Merckx покори всички на De Rosa с Reynolds; през 1978 г. Бернар Хино язди до жълто на Gitane с Reynolds. Тези победи на TdF донесоха обществено признание на Рейнолдс, в противоречие със скромното им начало…

Викториански ценности

Образ

90-те години на 18-ти век станаха свидетели на скок в производството на велосипеди, главно благодарение на „Безопасния велосипед“на Джон Кемп Старли. Този новомоден велосипед със задно задвижване и верижно задвижване с две колела с подобен размер засенчи по-опасни модели като Penny Farthing, отваряйки цял нов свят на свобода за индивида и търговски възможности за предприемача.

Половин век по-рано Джон Рейнолдс създава бизнес за производство на пирони и скоро става лидер в индустрията. Той се пенсионира през 1875 г., оставяйки двамата си синове, Алфред Джон и Едуин, начело. Алфред Джон става едноличен собственик през 1881 г. след смъртта на Едуин, а през 1895 г. той се заема с диверсификация на бизнеса – тема, която ще се окаже ключова за оцеляването на Рейнолдс.

Въпреки времето на бума на колоезденето, остава един належащ проблем: как да се преодолеят слабостите, причинени от съединяването на тънки тръби с тежки уши. Алфред скоро измисли решение: създайте производствен процес, при който стените на тръбата са по-дебели в двата края, без да се увеличава диаметърът. През 1897 г. Алфред Рейнолдс и г-н TJ Hewitt съвместно издават патент за процеса на производство на „тръби с челни части“.

„Там виси оригиналният патент“, казва Нороня, докато преглеждаме архивен материал в една от четирите кабини, които служат и като офиси, сгушени в склада на компанията. „Този ​​доста прост, но гениален дизайн отвори свят от възможности.“

Днес производството на тръби с челни части следва основно оригиналния шаблон на Алфред. „Ние правим това, като изрязваме избрани обикновени тръби, натискаме, залепваме с помощта на специфичен инструмент, навиваме, оразмеряваме диаметър на тръбата, полираме, изправяме, термично обработваме, нарязваме на дължина, смазваме, маркираме, опаковаме като минимум“, казва Нороня, използвайки краткият технически език на човек, чийто график го кара редовно да проучва света за нови материали.

Образ

Умното нещо е процесът на удряне. В пресата за дорник тръбата се избутва през матрица, която я принуждава да се спусне върху дорника. Матрицата диктува външния диаметър, докато дорникът задава вътрешния диаметър и профила на тръбата. Логиката диктува, че дорникът сега е в капан, което е така. Но това е гениалната част. Тръбата се върти между офсетни макари (оформени като промишлени памучни пъпки), които, въпреки че нямат ефект върху дебелината на стената или цялостния профил, увеличават външния и вътрешния диаметър на тръбата точно толкова, колкото да измъкнат дорника.Voila – тънкостенна централна секция с по-дебелостенни краища.

„Пример е намаляването на дебелината на тръбите от 40 mm до нещо като 31,8 mm или 26 mm за извънгабаритни или стандартни кормила“, казва ръководителят на екипа Марио Пол Борг, гениален човек, чийто силен акцент на Солихъл можеше да реже тръбите сам.

До 1917 г. търсенето на тръби за самолети и военни цели означаваше, че домът на Рейнолдс, където се намираха заводите в Newton Row и Grove Street, не можеше да се справи. С помощта на Air Board и Министерството на боеприпасите, компанията придобива земя в Tyseley в южен Бирмингам за £5 000. Там ще остане до 2007 г., преди да се премести в сегашните си помещения.

Втората световна война и битката за небето означават, че производството на велосипеди спира напълно през 1939 г. Вместо това, въпреки че беше насочена от Луфтвафе и беше бомбардирана веднъж – без жертви, загуби покрив – компанията продължи да доставя тръби за проекти като прочутото PIAT (проектор, пехотно, противотанково) оръжие.По това време Остин Рейнолдс припомни степента на участието на завода във военновременните усилия на Великобритания в писмо до TI Group Services, която тогава притежаваше компанията.

'Нашата работна сила при избухването на войната беше 1113, които по време на пиковото производство достигнаха 2055… Беше ни поверено производството на тръбни лонжерони на крилото от лека сплав Spitfire и бяха произведени 18 037 комплекта доставени до момента, оценени на над £2 000 000.'

Голямото време

Образ

След войната алуминиевите тръби стават по-видни, като Рейнолдс играе ключова роля. Мнозина може да се изненадат да отбележат, че Reynolds все още произвежда алуминиеви тръби, заедно с титан. Той също така се занимава с магнезий, но това все още не е проработило в търговската мрежа. „Все пак може би в бъдеще“, казва Нороня.

През 50-те години репутацията му продължава да расте в колоезденето и мотоциклетната индустрия.Reynolds доставя стоманени тръби за фирми като Dayton и Hercules и в пика си произвежда 450 рамки за мотоциклети всяка седмица. „Ние също така доставихме тръби за емблематичните рамки за легла Norton“, казва Нороня, „включително тези, яздени от [седемкратния световен шампион] Джон Съртийс.“

Reynolds дори достави газовите бутилки, които Хилъри и Тензинг използваха при успешното си изкачване на Еверест през 1953 г., и помогна за изграждането на Thrust 2 на Ричард Ноубъл, който счупи рекорда за скорост на сушата през 1983 г. (633 мили в час). 50-те до 80-те години наистина бяха бурни дни, но сега евтините алуминиеви рамки, конструирани в Далечния изток, променяха пейзажа на колоезденето. Британското производство се срина и Рейнолдс смени собствеността няколко пъти. И ако не беше един човек, тази статия лесно можеше да бъде некролог на Рейнолдс.

Спасени от бездната

Кийт Нороня е роден в Найроби, но е от азиатски произход. „Родителите ми са от Гоа“, казва Нороня. „Те се преместиха в Кения през 1938 г. в търсене на възможности.Скоро г-н и г-жа Нороня имаха три деца и въпреки политическите проблеми Нороня описва пълно детство, свързано със силна работна етика и любов към колоезденето. „Яздях до Рифт Вали, покривайки всички места, които подозирах, че Крис [Фрум] е карал.“

Въпреки че никога не е реализирал амбицията си да кара професионалисти, Нороня се потапя в колоезденето и на свой ред посява семената на бъдещата си кариера. „Когато бях на 15 години, притежавах една от малкото 531 тръби в Найроби. Мисля, че беше реплика на велосипед Tommy Simpson.’

Образ

Семейство Норона се премества в Англия в началото на 1970 г., баща за работа, а младият Кийт, за да учи инженерство в Лондонския университет. От Лондон той поема първата си дипломирана роля, като работи за Land Rover като стажант инженер по шаси. Това накара да се премести в Мидландс, по това време все още сърцето на производството в тази страна. „Тук имаше вероятно повече от 20 завода, произвеждащи автомобили и компоненти, и повечето от тях бяха собственост на British Leyland Cars.Лукас, например, щеше да направи осветлението и електричеството и те бяха точно на пътя. За съжаление повечето от тях вече са си отишли.“

Noronha се обърна от инженерство към финанси, премествайки се в Gaydon в Warwickshire, за да работи за BL. „Бях изложен на много нови технологии и това ми помага до ден днешен с Reynolds; трябва да продължим да гледаме напред или ще изчезнем.’

Следва, по думите на Нороня, най-важният му ход: от BL към Tube Investments Group. Това беше огромен конгломерат, чийто списък с марки включваше Raleigh и Reynolds. Скоро той беше в Съединените щати, работейки върху рамото на вала за голф на TI Group, но поради интереса си към колоезденето, всъщност той ръководи операцията за американски велосипеди на Reynolds.

„Истинската ми пробив беше да стартирам пускането на 853 през 1995 г. Оказа се, че това е много по-голяма сделка в Америка, отколкото в Обединеното кралство – главно поради връзката ни с LeMond Cycles. Trek беше базиран в Уисконсин и успяхме да изградим печелившо партньорство с тях.“

Въпреки това Reynolds продължава да страда поради конкуренцията с алуминия и въглерода и през 2000 г. тогавашните собственици влизат в администрацията. Нороня и семейството му пометеха своите инвестиции и купиха компанията.

Образ

„Все още не съм сигурен дали това беше правилното решение“, смее се Нороня. „Между 2000 и 2006 г. нещата бяха много трудни и би било по-разумно да затворим бизнеса и да го превърнем в бизнес за създаване на значки – т.е. да произвеждаме тръбите в чужбина и да правим малко тук, в Англия. Но ние останахме с британското производство и мисля, че това се отплаща.“

Noronha намали операциите, за да се справи със спада в продажбите – „текущата работна сила е между 10 и 12“– което не само намали разходите, но означава, че компанията може да се справи с по-малки поръчки от нарастващия брой производители на рамки в Обединеното кралство.

Разнообразявайте и завладявайте

„Също така строим нови офиси“, казва щастливо Борг.„Тези кабини скоро ще изчезнат, което е страхотно, защото са глупости.“Борг работи в Reynolds от 36 години и си спомня дните, когато 100 000 тръби минаваха през фабриката всеки месец. Той е преминал през трудни времена, но е оптимист за бъдещето. „Ние диверсифицираме и това е добре за всички нас. Наскоро създадохме носач за кола. Беше страхотно да го направиш, но когато го видиш върху кола, се гордееш.“

Образ

Разнообразието е неразделна част от миналото на Рейнолдс и ще бъде и в бъдещето му. Подозираме, че колоезденето ще остане в основата на бизнеса му още известно време, но други сектори започват да се надигат и да забелязват предимствата на тръбите на Reynolds. Посочвайки към тръбата на 953, Борг изброява професиите и спортовете, които сега използват Reynolds. „Тази тръба се използва в машина за ЯМР. Също така допринасяме за рамки за космическата индустрия и при нас дойде елитен състезател по бързо пързаляне от Холандия.Той беше луд по колоезденето и отбеляза, че тръбата, в която се намира острието, е по същество тръба на седалката. Той попита дали можем да направим едно от 953. Ние го направихме и той спечели бронз на световното първенство и медал на Олимпиадата.“

„В днешно време нашият бизнес е 90% експортно ориентиран“, добавя Нороня. „Трябваше да диверсифицираме и да насърчим международната страна поради падането на велосипедната индустрия в Обединеното кралство. Сега продаваме много на места като Италия, а също и някъде като Филипините. Всъщност има един човек в Пенанг, който ме държи в течение какво се случва в неговата част на света. Той винаги възхвалява предимствата на 853. Бих казал, че е фанатик.“

Велосипедни фанатици и Reynolds тръби? Със сигурност не…

Популярна тема