Cheddar Gorge: Big Ride

Съдържание:

Cheddar Gorge: Big Ride
Cheddar Gorge: Big Ride
Anonim

Заобиколен от друиди и охраняван от рейнджъри, Cheddar Gorge в Съмърсет показва, че може да предложи много повече от сайдер и сирене

Нашето пътуване започва в Уелс, който, в зависимост от това с кого говорите, е или град, или най-малкият град в Англия. Уелс има катедрала Сейнт Андрюс и затова за някои хора отговаря на критериите за статут на град, но има население от едва 11 343 души.

Седим в двор с изглед към катедралата Уелс и изпитвам нужда да обсъдим определението за град. Моят партньор в ездата за деня, Джеймс (по-известен като Шел), демонстрира интереса си към темата, като се взира в далечината.

Образ

Лондонското Сити с площ от 1,12 квадратни мили може да се похвали със собствена катедрала, St Paul's, и със само 7 375 жители може да даде на Уелс шанс за парите си в най-малките градски дялове, въпреки че това може да зависи от дали смятате, че може да бъде отделен от огромния метрополис Голям Лондон, който го заобикаля. Очаквам Shell за неговия принос по темата, но той изглежда е зает с белег върху обувката си. Приемам това като знак, че той иска да научи повече за текущия ни локал.

„Катедралата“, казвам му, „освен че е просто зашеметяваща със своите готически дрехи и вълнисти тревни площи, е дом на един от най-старите механични часовници в света. Всъщност, подобно на претенциите на Уелс, че е най-малкият град в Англия, той може и да е най-старият часовник в света, ако не бяха възраженията от енорията на Солсбъри, които смятат, че техният часовник от 1386 г.…“

Преди да мога да продължа, Shell ме прекъсна. „Ще отидем ли на това пътуване или не?“пита той раздразнено.

„Но не стигнах до малко за Vicar's Close, най-старата средновековна улица в Европа, която е точно там долу“, казвам аз. „Или операция Кайма…“

Като военноморски служител, интересът на Shell за момент е събуден при споменаването на британския шпионаж и ми е дадена кратка отсрочка.

Образ

‘Е, през 1942 г. Съюзниците бяха готови да започнат атака в Средиземно море, която можеше да предизвика началото на края за германците. Въпреки това необходимият път през Сицилия беше твърде очевиден избор, така че съюзниците знаеха, че германците ще бъдат готови. Имаха нужда от примамка. Вижте дръзкия план на агента от MI5 Чарлз Чолмондели да подмами германците да прихванат мъртвото тяло на съюзнически войник, върху което ще бъдат поставени строго секретни военни планове.

‘След месеци работа сцената беше готова. Нещастно уелско момче беше извадено от гроба, облечено като армейски майор и куфарчето му беше натъпкано с фалшива информация, отнасяща се до планирани атаки през Сардиния, Либия и Египет, но най-важното, не и Сицилия.След това „майор Уилям Мартин“беше изхвърлен зад борда от подводница на няколко мили от бреговете на Испания, след което се отнесе на плажа в Уелва, за да бъде взет от рибар. Рибарят усърдно занесъл тялото на германците, те прочели вестниците и се хванали за него с кука, въдица и грузило. А останалото е история, завършвам триумфално.

„Какво общо има това с Уелс?“, пита Шел.

„Чарлз Чолмондели се пенсионира тук, вижте“, казвам аз. „По онова време никой не знаеше, че високият тип с мустаци, който се скиташе из града, почти ги спаси от нацистите. Просто го познаваха като продавач на косачки. Представете си това!’

„Можем ли да тръгваме сега?“казва Шел.

Има нещо за Blighty

Пълни с яйца от закуската тази сутрин и натоварени с няколко грабнати сладкиши от бюфета на хотела, потеглихме през тесните калдъръмени улички на Уелс към камбаните на часовника на катедралата в девет часа (споменах ли часовникът сега се навива електронно, след като последният му пазач се пенсионира през 2010 г.?).Подобно на всички добри селски окръзи, не са необходими повече от няколко минути, преди ранната сутрешна суматоха на центъра на града (града?) да премине в спретнати редици от вили и тихи селски пътища.

Образ

Първият ни хълм за деня е нагоре по Old Bristol Road, който участва в етап 6 от Обиколката на Великобритания през 2011 г. Този ден възраждащият се Ларс Бум от холандския отбор Rabobank (статията е публикувана за първи път през май 2014 г.) взе победата в Уелс, оставяйки надеждите на британския ездач на Sky Geraint Thomas за GC попарени, тъй като той завърши с 1 m 24s след катастрофа (Boom по-късно ще спечели златната фланелка). Днес се захващаме с това изкачване от първа категория от другата страна и бързо осъзнавам как Boom et al успяха да достигнат над 100 км/ч, докато се спускаха от противоположната посока в Уелс. Въпреки че тази страна е средно около 6%, тя успява да рита до 16% на места и краката ни започват да се оплакват от усилието толкова рано в карането.Но скоро успяваме да намерим някакво подобие на ритъм, макар и бавен, и не след дълго пулсът ми се стабилизира и мога да гледам гледката.

След като имах късмета да карам в различни живописни кътчета на земното кълбо за Cyclist, бях почерпен с някои доста забележителни панорами, но независимо къде съм бил, зелената и приятна провинция на Великобритания има несравнимо качество. Сухите каменни стени обграждат гори от пепел, докато от време на време някой заек прескача и излиза от живия плет. Когато слънцето грее и няма какво да правите, освен да карате, няма място като дома.

Старият Бристолски път продължава към хълмовете Мендип, но ние нямаме търпение да стигнем до дефилето Чедър, така че като асфалтовите плата се отклоняваме по път B, който се вие ​​през дефилето към Уестън супер -Маре.

В бездната

Още преди да стигнем там, е ясно какво предстои. Знаци, указващи завои на пътя, забраняващи бавна скорост и предупреждаващи срещу падащи камъни, осеяха ръба, докато пейзажът рязко се променя от Watership Down към страната на Властелинът на пръстените.

Образ

Самото дефиле е създадено в продължение на 1,2 милиона години, благодарение на поредица от периглациални периоди (както може би сте забелязали, аз съм в режим на завладяващи факти по време на това пътуване). Въпреки че обширна мрежа от пещери се намира дълбоко под земята, екстремният студ означава, че те са блокирани със замръзнали отломки и лед. Така, когато настъпиха кратките лета, повърхностният лед щеше да се стопи, но тъй като нямаше къде да се оттича, щеше да образува река на върха на хълма, която в крайна сметка се врязваше дълбоко във варовика. По-топлите междуледникови периоди, които последваха, изчистиха пещерите, позволявайки на реката да се оттича, за да разкрие дълбокия, грапав белег, който съществува днес.

Въпреки че е рано във вторник сутринта, пътят става все по-натоварен; напомняне не само за това колко туристи привлича Cheddar Gorge, но и за това какво трябва да очаквате, когато карате на такива места: има само един път на влизане и един път навън.

Освен колите, автобус за разглеждане на забележителности превозва бъдещи изследователи и любители на чай нагоре и надолу по основния 3-километров участък на дефилето до пещерите и кафенетата в коритото му. Не след дълго един двуетажен мотор възмутено ни подрънка. Но идвайки от суровото градско пътуване до работното място, ние не мислим за това и продължаваме по нашия весел път към дъното на дефилето през извивките и завоите, под извисяващите се скални стени.

Знаейки, че обиколката на Великобритания премина през Чедър дефиле в обратната посока, смятаме, че би било грубо да не ударим другата страна на дефилето, така че когато пътят достигне най-ниската си точка, обръщаме опашка, за да се справим първа категория изкачване към източния вход на ждрелото. Нещата вървят добре – отвесните варовикови скали, покрити с храсти, се отдръпват, докато вкарваме вертикален метър след вертикален метър в тях, но преди да успеем да станем твърде самодоволни, заобикаляме стегната фибичка два реда само за да се натъкнем на същия автобус отново.

Образ

Получаваме второто си мърморене за деня от шофьора на автобуса, който ни гледа свирепо от стъклената си капсула. Ние се усмихваме в отговор и спираме на място, за да заредим гориво, но нашето съзерцателно смучене на гел е грубо прекъснато от патрулиращ рейнджър. За разлика от рейнджърите на Толкин, този пътува с Land Rover и е натоварен да охранява дефилето.

Не сме сигурни дали пристигането му е резултат от някакво шесто чувство, усъвършенствано в продължение на години, за да открие потенциални проблеми на неговия пластир, или дали е бил извикан от шофьора на автобуса по пукащото си CB радио, но той изглежда никакъв твърде впечатлен от нас.

Рейнджърът се приближава към нас. „Хубави велосипеди“, казва той и протяга голяма ръка, за да вземе един. „Хм, леко е“, казва той с тревожна усмивка. „Жалко, ако нещо се случи с него.“

Опитваме се набързо да обясним, че правим фотосесия и че наистина съжаляваме, ако сме причинили неудобство, и наистина е прекрасно дефиле и, боже, виж колко е времето, трябва да тръгваме..

Предефиниране на света

Точно като типичната провинция на Съмърсет, Уестън сюпър Меър все още успява да запази причудлив морски въздух. В един момент домът на Изамбард Кралство Брунел, чиято железопътна линия Бристол и Ексетър доведе до скок на популярността на града, Уестън-супер-Меър може да се похвали не с един, а с два кея. В истински пост-викторианска морска мода, единият от тях, Birnbeck Pier, сега е затворен, а другият, Grand Pier, претърпя съдбата, която изглежда ще сполети всички крайбрежни протези в крайна сметка: пожар. Оттогава Гранд Пиър е възстановен и докато се промъкваме през страничните ветрове, блъскащи се от морето, той стои като блестящ пример за нашето упорито британство. Можете да затъвате в пословичното блато колкото пъти искате, но ние никога няма да се откажем от вас, кейове. Освен ако фамилията ви не е Морган.

Образ

Връщайки се навътре, пътят е равен и последващите километри са лесни, но едва след като започнем да се отпускаме в ритъма си, пътните рампи започват.Приличният асфалт е заменен от осеяни с кал селски алеи, които ни отвеждат по криволичещ маршрут покрай езерото Благдън и към едно от местата с най-приятните имена в цялата страна.

Може да не можете да разчитате на времето по време на пътуване в британската провинция, но можете да сте сигурни, че в един момент ще пристигнете в село с брилянтно нелепо име. Независимо дали е Piddletrenthide в Дорсет, Wetwang в Йоркшир, Wormelow Tump в Herefordshire или просто стари Cockfosters, имената, които даваме на нашите места, са ненадминати и стигайки до кръстопът, дълбоко в Mendips, ние се отнасяме към краля от всички тях: Nempnett Thrubwell.

С име, което звучи като герой от Дикенс или смущаващо медицинско състояние („Това, мадам, е най-лошият случай на Немпнет Трабуел, който съм виждал от години“), Немпнет Трабуел е малко село, което има надхвърли тежестта си в популярната култура, заема централно място в песента на The Wurzels Down In Nempnett Thrubwell и се появява в книгата на Дъглас Адамс и Джон Лойд с алтернативни дефиниции на места, The Meaning Of Liff, в която Nempnett Thrubwell е описан като " усещането, което изпитваш, когато потеглиш за първи път с чисто нов мотоциклет“.(Между другото, Уормелоу Тъмп се определя като „всеки 17-годишен, който не знае нищо за нищо на света, освен за велосипедни скорости“.)

Разсеяни от такъв чат, правим грешен завой, само за да продължат ексцентричностите, когато се натъкваме на възхитително озаглавения Неудобен хълм. Както подсказва името, скоро ще ни се прииска да не сме обръщали по-малко внимание на забавните имена на места и повече на нашите карти.

Обратно в ранчото

Образ

Последният етап от нашето пътуване ни отвежда обратно в Уелс по 15-километров път с шипове, който кара фотографа Хуан да си скубе косата от факта, че е невъзможно да се види нещо над безкрайните живи плетове. Последното плъзгане обратно в град/град е отсечка от равнина до нанадолнище, която дава добре дошъл последен тласък на уморените ни крака и докато се търкаляме бавно по улиците, в крайна сметка се озоваваме обратно на същото място, от което тръгнахме сутрин.

Слънцето залязва над катедралата Уелс и Шел изглежда твърде уморен, за да възрази на историите ми.

„И така,“започвам аз, „Уелс и цялата тази примамка за световната война не спира с Чолмондели. В разгара на нападенията на Луфтвафе те построиха цял град-примамка в Блек Даун в Мендипс. Построено е от местно филмово студио и те са разположили запалени бали сено навсякъде, за да подмамят германците и…’

Но Shell се отклони обратно в хотела.

Направи си сам

Как да стигнем

Най-лесният начин да стигнете до Уелс е с кола, която е на около три часа път с кола от Лондон или на два часа път с кола от Бирмингам. За съжаление няма директни влакове до Wells, но жп гара Castle Cary е само на 15 мили (но първо проверете разписанията, тъй като влаковете са редки). Или вземете влака до Weston-super-Mare и започнете маршрута на една трета от пътя.

Настаняване

В Уелс има много пансиони със закуска и хотели. Отседнахме точно до катедралата в много удобния хотел Best Western Plus Swan, с цени от £120 за двойна стая и отлична закуска (swanhotelwells.co.uk). Holidays By Cycle ще елиминира неудобствата и догадките при намирането на подходящо за велосипеди настаняване в района, както и велосипеди под наем, местни водачи и маршрути. Той разполага с голяма база данни с безплатна информация за колоездене както за Обединеното кралство, така и за Европа на своя уебсайт, която може да бъде съпоставена и адаптирана към вашите желания с няколко щраквания на мишката (holidaysbycycle.com).

Благодаря

Както винаги, нищо от това нямаше да се случи без помощта на някои много щедри и разбиращи хора.

Том Едуардс от Holidays By Cycle се справяше с непрекъснатите ни спирания, тръгвания и пренасочвания, докато караше, навигираше и се шегуваше по нашия маршрут, докато Натали Минхо-Уест любезно ни помогна с настаняването в хотел Swan в Уелс.

Популярна тема