The Devil's Pitchfork: Big Ride

Съдържание:

The Devil's Pitchfork: Big Ride
The Devil's Pitchfork: Big Ride
Anonim

Пиренеите имат повече от своя дял от класическите изкачвания, натоварващи крака, и на това пътуване Велосипедистът се набива на четири от тях

По време на пътуването от летището до нашата база в подножието на високите Пиренеи, Крис Балфур ни разказва историята за французина, който язди до върха на Порт дьо Балес, за да гледа етап от Тур дьо Франс и никога не се върна у дома.

„Останките му бяха открити в едно дере няколко месеца по-късно“, казва Крис. Той също така ни казва, че няколко словенски кафяви мечки са били въведени по склоновете на околните планини преди няколко години. Дали двете събития са свързани по някакъв начин остава неизказано.

Въпреки че нещата са се подобрили значително след първото посещение на Тура в Пиренеите през 1910 г., когато завършилият на трето място Густав Гаригу изрази страховете си за „лавини, срутвания на пътища, планини-убийци и гръмотевиците на Бога“, думите на Крис са напомняне за това колко дива и негостоприемна може да бъде тази част на Франция, въпреки близостта си до луксозни ресторанти и свръхбърз широколентов интернет.

Образ

„Както и да е“, добавя той, „не се тревожете за мечките. Ако вървите твърде бавно, лешоядите ще ви хванат.“

Пристигаме в село Бертрен, където Крис и съпругата му Хелън ръководят своята компания за колоездене Pyractif. На стената на трапезарията в тяхната преустроена селска къща от 18-ти век има дървена вила. Този инструмент беше вдъхновението за особено предизвикателен маршрут, който двойката измисли за своите гости, наречен The Devil’s Pitchfork – и това е причината за посещението на Cyclist.„Дръжката“е дългият, прав 26-километров път по протежение на долината от Бертрен до спа градчето Bagnères-de-Luchon. „Зъбците“са поредица от класически пиренейски изкачвания, които започват в града. Единственият човек, който успешно е изпълнил пълното предизвикателство за един ден, е Хелън.

По време на вечеря предлагаме лека модификация на маршрута, което на практика означава премахване на скучната част от „дръжката“и започване на изкачването само на няколко километра от входната врата, като поемете по класическия маршрут над Port de Balès, който професионалисти, с които се справихме тази година в Обиколката по време на етап 16. След това ще се спуснем от другата страна – първият „зъб“– преди да изкачим втория, Col de Peyresourde, който също беше по маршрута на Обиколката през 2014 г. на етап 17.

След като се обърнем и слезем в Luchon, ще се заемем с третото си емблематично изкачване на Тура, до ски станцията на Superbagnères, преди да се върнем на дъното и да опитаме четвъртото и последно изкачване, некатегоризирано изкачване до Хосписа де Франс.Звучи подозрително като план, дори ако оригиналната форма на вила на картата сега прилича повече на пиле без глава. The Devil’s Fowl е, тогава…

Преди и след

Образ

Като ветеран с вилата, Хелън е тази, която ще пътува с мен. Нейните тънки крайници означават, че когато стоим един до друг, изглеждаме като снимките „Преди“и „След“върху кутията на чудодейния продукт за отслабване. Тя обещава да бъде нежна с мен при изкачванията. Когато виждам нея и Крис да товарят кутии със закуски, сандвичи, кутии с кока-кола и домашно изпечена шоколадова торта в помощното превозно средство, не осъзнавам, че повечето от това ще бъде за нея (включително почти цялата шоколадова торта в една порция). За съжаление нищо от този баласт няма да я забави. Тя очевидно е благословена с метаболизма на ядрен реактор.

Изкачването до Port de Balès започва от Mauléon-Barousse и се изкачва по тясно, извито дефиле, преди да се появи върху светещ зелен килим от пасища 17 км по-късно.Пътят е притиснат на места, заобиколен от скална стена от едната страна и привидно бездонна, затрупана с дървета капка от другата. Градиентът е средно близо 8%, но от време на време потрепва до почти двойно повече без предупреждение. Не виждаме друго превозно средство за цялото изкачване.

Има редовни маркери, отброяващи разстоянието до върха и указващи средния наклон за следващия километър. Те изглеждат странно градски и неподходящи сред навлизащата пустош. „Тук е доста отдалечено“, казва Хелън. „Няма телефонен сигнал и при предишни посещения съм виждал камъни, които са блокирали пътя.“

Дойдох психически подготвен за редовните, разтърсващи промени в наклона, които според седемкратния крал на планините Ричард Виренке правят Пиренеите „агресивни“. Така че се установявам в нежно въртене в малкия пръстен и се възползвам максимално от ранната сутрешна сянка. След това предстоят още три изкачвания, едно от които дори по-дълго и по-високо, и гласът на Шон Кели вече е в главата ми, който ме подтиква да „направя изчислението“, което в моя случай означава да се успокоя и да пестя енергията.

Образ

В крайна сметка излизаме над линията на дърветата и в пасище, ​​осеяно с крави с размерите на бунгала. Наклонът отслабва точно когато стадо говеда решава, че това е подходящ момент за масово отстъпление от горните към долните склонове от другата страна на пътя. Вслушвайки се в предупреждението на организатора на обиколката Анри Дегранж от 1910 г. към ездачите да „удвоят благоразумието си през планините, защото коне, мулета, магарета, волове, овце, крави, кози, прасета могат да се скитат необвързани по пътя“, ние стискаме спирачките и тъчем бавно през клаксони, звънци и потрепващи опашки.

На около 4 км от върха виждаме разклатена дървена сграда отляво. Това е планинско убежище, един от малкото признаци на човешко обитаване, покрай които сме минали от началото на изкачването, и Хелън посочва малката кабина, надвиснала над ръба на дерето. Вратата се отваря рязко към стихиите и мога да видя дупка в пода с падане към реката на 30 метра по-долу.Този неравен пейзаж не е място за нервно настроение, ако сте хванати на крачка.

Скоро след това минаваме покрай табелата за 2 км. При липсата на синя табела, това е единственото напомняне за „chaingate“, инцидента от 2010 г., когато Алберто Контадор беше обвинен в нападение над Анди Шлек, след като люксембургецът изпусна веригата си. Но можеше да е по-лошо за Анди – можеше да му се наложи да използва тоалетната вместо това.

Сам в планината

Образ

Оттук нататък и над върха пътната настилка е значително по-гладка. Близо 6 километра нов асфалт беше

положено в навечерието на първото посещение на Тура тук през 2007 г., но все пак усещането за изолация е неизбежно. Тук горе няма нищо, само табела, която съобщава височината ни (1755 м) и вятър, който реже като нож. Спираме, за да сложим допълнителни слоеве и успявам да открадна парче от онази домашно приготвена шоколадова торта, преди Хелън да я изхвърли цялата, и след това се забиваме обратно в нашите педали.

Нашата инерция надолу обаче е спряна, когато стадо кози внезапно изскочи пред нас. Забавянето ни позволява да обмислим топографията на маршрута напред. След няколко стегнати намотки можем да видим пътя, който се разгръща в дълго, лениво извиване надолу по дължината на долината. Също така ще срещнем две стегнати фиби около половината надолу и ще има стръмно спускане към дъното на долината отдясно през по-голямата част от пътя. Местните познания на Хелън предоставят още една полезна информация: в село Mayrègne има точка на прищипване и 90° надясно.

Досега козите са разчистили пътя и фотографът Пол става нетърпелив по уоки-токито: „Когато си готов, аз те чакам при първата фиба.“Какво пропуска да каже ни е, че ни очаква и парче насипен чакъл. Но за милостта на Бог – и моите несравними умения за управление на велосипед, очевидно – аз почти подражавам на Вим ван Ест, който се хвърли в пиренейско дефиле по време на първото си турне през 1951 г. и беше спасен само като се приземи на перваза 20 метра по-долу.Между другото, зърнестите, черно-бели кадри от последиците от катастрофата на ван Ест (достъпни в YouTube) правят гледането отрезвяващо. Въпреки че е забележително невредим физически, ездачът изглежда объркан от това как е приключил дебютът му в Турнето – но това може да е резултат колкото от близостта на телевизионните камери, толкова и от шока от инцидента му. Голям брой зрители помогнаха за спасяването му, като направиха верига от резервни тръбни гуми, за да го изтеглят от дерето.

Гордостта му може да е била накърнена, но часовникът, който носеше удивително, не беше и производителят на часовници Pontiac по-късно използва този факт в рекламна кампания, която включваше мотото: „Седемдесет метра дълбоко паднах, сърцето ми застана все още, но моят Pontiac никога не спираше. (Забележете как височината на падането му също е увеличена.)

Образ

Това е дълго, бързо влачене надолу до Mayrègne и е изкушаващо да оставя моя Garmin да надмине 60 км/ч, но с оглед на отпаданията го държа разумно и преминавам през плътно натъпканите къщи в селото и паркираните коли без инциденти.Малко след това Хелън ме съветва да превключа надолу към малкия пръстен: следващата надясно е веднага нагоре. Това е началото на втория ни „зъбец“, изкачването до Col de Peyresourde.

Това изкачване не може да бъде по-голям контраст с Port de Balès. Вместо да сме обградени от скали и зеленина, сега имаме широки открити гледки през вълнисти пасища до заснежени върхове. Пътят е гладък и просторен, но ни държи нащрек с наклон, който редовно варира между 6% и 11%. Последните няколко километра са белязани от поредица фиби, които предлагат гледка обратно към долината, която бившият ездач и директор на турнето Жан-Мари Льоблан описа като „килим от мъх“. Той също така каза, че това е изкачване, което "те кара да искаш да легнеш на тревата до овцете и кравите", въпреки че мисля, че имаше предвид пищността на пейзажа, а не изискванията на наклона.

Аз обаче предпочитам да седна до Хелън извън хижата, която раздава палачинки, която маркира върха от 1569 метра.Разговаряме със собственика, който се представя като „Alain du haut du col“– „Алън от планинския проход“– и произвежда поредица от ръчно издълбани дървени пъзели между порции омлет, пържени картофи и палачинки. След всички физически усилия на сутринта, сега съм изправен пред умственото предизвикателство да се опитам да подредя три дървени блока в буквата „Т“или да построя пирамида от набор дървени топки. Чудя се дали това може да е нова класификация за състезателите на Tour – фланелка с шарка на мозайката за ездача, който решава най-много пъзели на върха на всеки планински проход?

След обяд се връщаме по същия път, но изживяването е съвсем различно. След като отвъд фибите, пътят е почти прав за останалата част от спускането в Luchon. Едва по-късно, когато кача данните си, виждам, че съм надхвърлил 90 км/ч по пътя надолу.

Въртим се по зелените улици на Люшон, покрай кметството, което беше добре изтъркано в чест на 52-то домакинство на Тур дьо Франс, и спа баните, преди пътят отново да се наклони нагоре и ние сме на път към третия „зъб“и най-голямото изкачване за деня – малко над 19 км с надморска височина от 1200 м до ски станцията Superbagnères.

Горкото старо „Супер Б“

Образ

В момента пяна от облаци се издига зад планинските върхове и има заплаха от дъжд – вечна опасност в Пиренеите – което добавя към чувството на предчувствие, когато започваме дългото пътуване нагоре. След като подминем отбивката за Hospice de France, която скоро ще посетим отново, пътят пресича мост и започваме безмилостно движение.

Между проломите в дърветата гледките към далечните, обвити в облаци върхове са впечатляващи, но все пак има нещо отчайващо в изкачването. Отчасти това е осъзнаването, че полагаме всички тези усилия само за да стигнем до задънена улица. Пътят води нагоре в облаците, но вместо вълшебно кралство всичко, което ни очаква, са скелетни останки от извънсезонен ски курорт. След това има липса на пътни знаци. Разполагаме само с нашите Garmin, за да ни уверят, че наистина постигаме някакъв напредък.

Усложнява това усещане за опустошеност е знанието, че Superbagnères е бил игнориран от Обиколката в продължение на 25 години, откакто Робърт Милар спечели последното от шестте финала на планински върхове, на които то е било домакин от 1961 г. насам. Това е взискателна задача, със сигурност тест, достоен за всяко турне. Но по някаква причина горкият стар „Super B“не е пленил въображението на директора на състезанието по същия начин като Alpe d’Huez или Ventoux.

Най-трудният участък, който е средно около 9%, е последният комплект фиби. Гранд хотелът, чиято богато украсена фасада от 20-те години на 20-ти век отговаря на името си, но е странно в противоречие с планинския му връх, внезапно е на едно докосващо разстояние. Докато пристигнем на паркинга, се издига още един лют вятър. Крис има готови чаши горещ чай и парчета торта. Докато закопчаваме якетата си за спускане, той ни казва, че той и Хелън са планирали да проведат сватбеното си тържество в Гранд хотел преди началото на зимния ски сезон през 2008 г. „Но беше затворен за обучение на персонала“, той казва нещастно.Докато гледаме придвижващите се облаци и наблюдаваме как сергиите за бързо хранене бързо спускат капаците си, думите му изглеждат подходяща епитафия за момента.

Скърцане до спиране

Образ

Последният „зъб“е 6-километровото изкачване до Хоспис дьо Франс, което, както Хелън ме предупреждава с майсторско подценяване, е „малко нахално“. Това е тесен, криволичещ път, който води до популярна зона за пешеходен туризъм и мястото на подслон от 14-ти век за религиозни поклонници. До този момент покорихме две HC изкачвания и едно Cat One, така че се чувствам малко нахален за нещо, което Tour никога не е смятал за достойно да включи. Но моето самодоволство скоро се разтваря, когато установя, че краката ми скърцат до виртуален застой на първата от няколкото „нахални“(т.е. 16%) рампи.

Всяка следваща рампа изчезва зад стена от дървета, така че не мога да определя количествено точно колко дълго трябва да поддържам усилията си и да издържа на агонията.Няма табели край пътя, които да ми казват колко още имам да вървя. Когато погледна надолу, изглежда, че броячът на километрите на моя Garmin не работи – изглежда, че съм спрял на 105,2 км за последния час.

Най-зловещото от всичко е, че Хелън – която беше постоянна бърборка по време на предишните изкачвания – замълча. Това е сериозно. В крайна сметка тя дръпва напред и всичко, което имам за компания, е дебела синя бутилка, която си поема въздух на решетките.

В крайна сметка, единствената фиба на изкачването предлага най-кратката глътка въздух. Воден стълб, който се разлива по крайпътната скала, също е психологически тласък, макар че не съм сигурен защо – защото звучи като бурни аплодисменти?

След това забелязвам нещо нарисувано на пътя. Това не е графит на фен на колоезденето, а техническите данни на магистрален инженер: „300m“.

Това просто извиване ме тласка към действие като доза кофеин. Изправям се от седлото и натискам педалите: „200 м“.Вдигам глава от стеблото и примижавам през капки пот: „100 м“. Под короните на дърветата виждам как пътят се изравнява и знак, който най-накрая, радостно, обявява „Hospice de France“.

Всъщност всичко е надолу оттук, но вилата има един неочакван допълнителен невидим зъб, който ни очаква – блок насрещен вятър в долината чак до Бертрен.

Крис и Пол се смилиха над нас и се опитаха да осигурят възможно най-много подслон, като ни караха с мотор, но пътят не винаги е достатъчно широк. Това е моментът, когато моята допълнителна маса е полезна. Може да не съм най-аеродинамично ефективната форма в света, но пробивам тунел с приличен размер във въздуха, от който Хелън да се възползва. След като е изпразнила микробуса от цялото му ядливо съдържание, тя е с ниско гориво и е благодарна за тегленето.

Оставащите 26 км се отброяват болезнено бавно, но най-накрая стигаме до алеята на Pyractif HQ. И сякаш имах нужда от доказателство, че денят е бил труден, машината за хранене Хелън е твърде уморена, за да довърши пицата и чашата си вино на вечеря няколко часа по-късно.

Популярна тема