Джон Дегенколб: Cafe Racer

Съдържание:

Джон Дегенколб: Cafe Racer
Джон Дегенколб: Cafe Racer
Anonim

След ужасяваща катастрофа, Джон Дегенколб говори с Cyclist за възстановяването, какво го кара да продължава и любовта си към друг вид двуколесно превозно средство

Понеделник сутрин е и седя в малко кафене в Оберурсел, предградие на Франкфурт в Германия. Като много хора в града, аз се подготвям за среща.

На юг съединител от блестящи небостъргачи маркира местоположението на финансовия район на Франкфурт, където вчера стъклените фасади отразяваха преминаването на пелотона от професионални колоездачи, състезаващи се в Rund um den Finanzplatz Frankfurt. Досега състезателите и отборните коли са се преместили към следващата спирка от UCI Europe Tour, финалната площадка и бариерите са демонтирани и градът се е върнал към редовността на понеделник сутрин.

Въпреки че всичко, което остава, е финална линия, нарисувана на пътя, значението на събитието е, че видя завръщането към състезателното колоездене на местен жител на Франкфурт, състезател, чието име е нарисувано незаличимо в историята с победите му и в Милано -Сан Ремо и Париж-Рубе през 2015 г.

Тур дьо Франс 2018: Джон Дегенколб печели Етап 9 на калдъръма на Рубе

Джон Дегенколб

Докато се взирам през прозореца на кафенето в хората, занимаващи се със сутрешната си работа, забелязвам герой, който се разхожда бавно по средата на пътя, чийто образ е в противоречие с тези около него. Чифт тъмни слънчеви очила крият лицето му под кичура непокорна коса. Очукано кожено яке виси на широките му рамене, а ръката му стиска кръгла мотоциклетна каска. Другата му ръка се забелязва по синята шина, прикрепена към показалеца му. Изглежда, че търси някого.

Отнема ми малко време, за да разбера, че човекът, когото търси този леко разрошен моторист, съм аз. И името му е Джон Дегенколб.

Позорната катастрофа

„Здрасти, аз съм Джон“, казва той непретенциозно, докато се присъединява към мен на масата. Гледам как той окачва сакото си на облегалката на стола си, след което уморено се свлича в него, докато сервитьорката пристига с неговото капучино.

„Да, все още съм доста уморен след вчера, но това е съвсем нормално“, признава той с многозначителна усмивка, състезанието беше първото му след Световното първенство по шосейни състезания през октомври. „Беше тежко състезание, но е хубаво отново да усещам вкуса на кръв в устата си.“Същата усмивка отново се разпростира под рошавите мустаци, на които Дегенколб стана синоним, преди вдигнатата му чаша капучино да я покрие отново.

Degenkolb спечели Rund um den Finanzplatz Frankfurt през първата си година като професионалист през 2011 г., състезавайки се за HTC-Highroad, но пет години от надпреварата му бяха посветени на домашната работа и той не успя да стигне до край.

Ако не друго обаче, самото постигане на стартовата линия тази година беше по-голямото постижение след ужасния инцидент, който сполетя Дегенколб и петима от неговите съотборници от Giant-Alpecin през януари по време на тренировъчно каране в Аликанте, Испания. Той претърпя наранявания на лявата си ръка и ръка – лилавите белези от които все още се виждат ясно – което щеше да го изключи за първата половина на сезона и Франкфурт отбеляза завръщането му в пелотона.

Джон Дегенколб

„Беше пълно съвпадение, че бях готов да се състезавам отново през същия уикенд като Франкфурт“, казва той. „След инцидента нямаше почти нищо, което можехме да планираме, защото зависеше от толкова много неща относно възстановяването ми. Никой не можеше да предвиди как и кога ще бъда готов да се състезавам отново, но е хубаво, че накрая беше Франкфурт.“

Питам го какво си спомня от катастрофата и усмивката изчезва от лицето му, когато си спомня инцидента.

‘Нямаше време за мислене. В момента, точно преди катастрофата, направихме всичко възможно, за да я избегнем, но просто нямаше място.“

Шестте ездачи на Giant-Alpecin са карали в група, когато шофьор – „британски шофьор на кола“, посочва Дегенколб – се появява пред тях от грешната страна на пътя.

'Инстинктивно умът ви казва да отидете наляво, но в тази ситуация щеше да е по-добре за нас да отидем надясно, защото когато шофьорът се събуди и си помисли: „О, по дяволите, аз съм от грешната страна“, тя просто се вряза право в нас.

‘След подобен инцидент си в пълен шок. Видях пръста си, видях, че е наполовина. Видях много кръв, но нямах никаква болка - това дойде по-късно. Първата реакция винаги е да се опиташ да станеш и да раздвижиш тялото си, но страшното беше, че имаше шест момчета, които бяха съборени, а ние всички останахме долу. Това показа колко голямо е въздействието.'

Дегенколб се взира в празното пространство, докато възпроизвежда сцената в ума си. След това очите му се движат нагоре, за да осъществят контакт с моите, преди да продължи: „Наистина съм благодарен, че нищо повече не се случи. Не че нищо не се е случило, но можеше да бъде много по-лошо.“

Пътят назад

Джон Дегенколб

Процесът на възстановяване на Degenkolb продължава. Пръстът му остава в шина и той все още получава специализирано лечение, докато се връща към състезанията. Най-трудната част, казва ми той, беше началото: „Не знаеш какво става, не знаеш колко време ще мине, докато можеш отново да ходиш, да се движиш без болка, да спиш без болка. Събуждах се посред нощ и просто се надявах, че е шест часа, за да мога да стана.“

Оставяйки настрана физическата болка, евентуалната продължителност на възстановяването на Дегенколб означаваше, че победителят от Милано-Сан Ремо и Париж-Рубе от миналата година трябваше да наблюдава безпомощно отстрани как съперниците му се борят за славата на Monument тази пролет.Любопитен съм да разбера как той остава позитивен по време на такъв демотивиращ период и той отговаря, че номерът не е да гледа назад към това, което е било, а напред към това, което му предстои.

„Аз съм състезател“, казва той с усмивка. „Чувството на нервност, забързаната природа на състезанията с велосипеди… може би пристрастяването е твърде голяма дума, но не знам. Обичам да се измервам с други състезатели и със собственото си представяне от състезание на състезание. Особено еднодневните състезания – за мен те са върхът на моята професия. Имате един шанс. Един ден. И освен ако не се представите перфектно, трябва да изчакате още една година.’

Успехът поражда успех

Все по-прецизното изпълнение на тези еднодневни шансове от Дегенколб, след като преди това спечели Париж-Тур през 2013 г. и Гент-Вевелгем през 2014 г., доведе до неговия annus mirabilis през 2015 г., който затвърди името му като един от най-големите в спорт днес. Наистина, заедно с Марсел Кител, Тони Мартин и Андре Грайпел, Дегенколб се озовава в челните редици на възраждането на колоезденето в Германия, което ще види Tour Grand Départ през 2017 г., домакин на Дюселдорф, и Deutschland Tour, възстановени в календара – събития, които следват завръщането на предаването на живо на Tour de France по германската телевизия миналата година.

Джон Дегенколб

„Сега се гордея, че имам тази позиция, но това е голяма отговорност“, казва Дегенколб за ролята си в движението. „Имаше време, когато имахме три екипа на WorldTour [Milram, T-Mobile и Gerolsteiner – тогава от ProTour]. Сега имаме само един, но поне имаме немски лиценз [неговият собствен екип Giant-Alpecin], а Bora [Bora-Argon, регистрираният в Германия отбор Pro Continental] също се стреми към по-големи и по-добри неща. Наистина е хубаво да можеш да играеш роля във всичко това.“

Когато самият Дегенколб беше амбициозен ездач, издигайки се в йерархията с Thüringer Energie – аматьорски отбор, който споделяше с Марсел Кител и където Тони Мартин също прекара младите си години – ситуацията беше малко по-отчайваща. Крахът на T-Mobile, Gerolsteiner и Milram беше резултат от многобройни допинг скандали, включващи германски ездачи, и последваща липса на спонсорска инвестиция, която остави radsport в руини.Но може би точно тази несигурност е накарала Дегенколб да избере евентуалния си път към колоезденето.

„Роден съм в Източна Германия в град, наречен Гера, и израснах в Западна Германия, след като родителите ми се преместиха в Байерн [Бавария], когато бях на четири“, спомня си Дегенколб, сега на 27 години. „Баща ми беше колоездач и аз започнах да карам колело, когато живеехме в Байерн. Тогава, след като завърших училище, решихме да намерим нещо, което да ми позволи да се състезавам, както и да имам образование.“

Това „нещо“, което би предоставило потенциална алтернатива на кариерата на състезанията в нестабилния климат на германското колоездене, се оказа полицията. Записването в програма за полицейско обучение в родния му град Гера даде възможност на 17-годишния Дегенколб да преследва мечтата си за професионално колоездене заедно с една по-предвидима професия.

„Беше чудесен избор“, отбелязва той. „Бях на 17, бях сам, извън дома на родителите си и живеех собствен живот. Предполагам, че ме разви като личност.

„Завърших образованието си и сега някак си… не работя като полицай“, хили се той. „Но имам способността да се върна, ако поискам. Казаха ми, че мога да си върша работата – да карам велосипед – и ако искам да се върна, това е възможност. Така че това е един вид резервен план.“

Джон Дегенколб

Вместо висококачествено яке и каре, обаче, първата професионална униформа на Дегенколб беше тази на отбора HTC-Highroad, където той спечели шест състезания през дебютния си сезон през 2011 г., в това, което той описва като „перфектно среда, в която да станеш професионалист“. Защо? „Те ми показаха, че ако има шанс да спечелиш нещо, трябва да го направиш. Дори и да не се чувствате добре и си мислите, че нямате добри крака, не можете да пропуснете възможността – не само заради резултата, но и заради усещането. Ако просто кажете „А, днес не е моят ден, ще опитам следващия път“, значи вече сте се счупили психически.Не, ако има шанс, тогава трябва да го опитате. Никога не съм забравил този урок.“

Това беше перспективата на тази HTC група, която Дегенколб искаше да намери, когато екипът се разпусна само след първата му година там, и той смята, че Giant-Alpecin [тогава наречен Argos-Shimano] осигури това прилягане.

„Това е атмосферата между ездачите“, казва той. „Философията на екипа е „всички за един и един за всички“, която имахме и в HTC. Всеки е готов да работи един за друг, защото знаете, че ако един ден работите наистина усилено за ездача X, на друг ден той ще работи за вас.“

Време за каране

Между изучаването на занаята му като 17-годишен в Thüringer Energie, доказването му в HTC и усъвършенстването му в Giant-Alpecin, не само състезателните способности и двигател на Degenkolb са узрели. Той намери пътя до Франкфурт, за да живее със съпругата си Лора в родния й град, преди да се отправи към пръчките.

Джон Дегенколб

„Преди живеехме точно в центъра, много близо до финалната линия от вчера“, казва той. „Там беше страхотно, с контраста между баровете, ресторантите и търговските центрове в сравнение с тренировъчните карания по хълмовете. Тук, в Оберурсел, сме по-близо до планините, което е по-добро за тренировки, а също и за сина ми, който сега е на година и половина.“

И преди беше казано, че родителството може да промени отношението на ездача, но раждането на Дегенколб младши не е направило нищо подобно в очите на баща му. „Това не променя много по отношение на състезанията, но променя гледната ви точка за света. Виждаш всичко от различна гледна точка и това е невероятно, но обичам да се състезавам твърде много, за да кажа: „Добре, сега имам дете, вече не мога да го дам на 100%“.“

Тур дьо Франс 2018: Джон Дегенколб печели Етап 9 на калдъръма на Рубе

Пяната на дъното на чашите ни отдавна е започнала да се покрива и забелязвайки времето, питам моя спокоен спътник дали все още трябва да язди днес.

„Не,“идва отговорът.

‘О, излязохте ли вече тази сутрин?’, питам аз.

„Не“, повтаря той отново със срамежлив смях, но след като предишния ден е карал първото си състезание от повече от седем месеца, почивният ден със сигурност не може да навреди.

Въпреки че моторите за бутане може да са изключени, има малко извинение облеченият в кожа Дегенколб да не преследва другата си страст към карането в слънчев ден като този и молбата ми да видя мотоциклета му с радост е удовлетворена.

„Това е състезател за кафенета – Kawasaki W650“, казва той, докато мотоциклетът, подпрян на стойката си с небрежен страничен наклон, напълно подобаващ на собственика му, се появява в полезрението на една странична улица. „Познавате културата на състезателите в кафенето? Идеята зад това е да изхвърлите всичко, което не е необходимо.“

Веднага след като мотоциклетът е пуснат в живот, пичът моторист от Франкфурт, с шина на пръста си и преоткрития вкус на кръв в устата си, прехвърля крака си върху него, сякаш това са само две колела, които са необходимост.Независимо дали става дума за Рубе, Сан Ремо или кафенето, както бе казал Джон Дегенколб преди половин час, „Аз съм състезател.“

Популярна тема