Catlike: Посещение на фабрика

Съдържание:

Catlike: Посещение на фабрика
Catlike: Посещение на фабрика
Anonim

Известни с отличителния вид на Whisper, предприемаме пътуване до Испания, за да видим Catlike и да открием причините зад формата

Да се ​​отправите към централата и производствения завод на Catlike в Йекла, на час път с кола от осеяното с хотели крайбрежие на Аликанте, е малко като да бъдете хвърлени в роман на Стайнбек. Прахът се вихри около изсъхналите лозя, докато магазините се забелязват със своите табели „затворено“, а пътищата – безкрайните участъци от прави пътища – отекват от празния звук на рухнала икономика. В крайна сметка нашият шофьор, Хосе, отклонява колата от самотните пътища и ние се изправяме пред визия – визия на оптимизъм. Модерна сграда със стъклени панели и ярки оранжеви елементи осветява флотилията от маркови превозни средства отпред.Това е символ на стоицизъм, дори възраждане, в страна, в която безработицата достига 25%. „Добре дошли в Catlike“, казва Хосе. За разлика от Голямата рецесия, това наистина е добре дошло…

Небрежен шепот

Catlike и неговите каски са рядка история на успех в страна, чиято икономика се срина толкова впечатляващо от 2007 г. насам, че дори нейното недосегаемо велосипедно наследство пострада. През 2013 г., в своята 20-та година, професионалният отбор Eusk altel-Euskadi се разпусна, правителството оттегли някога гарантираното си финансиране. Това означава, че Испания, домът на Контадор, Делгадо и Индураин, сега има само един отбор в списъка на WorldTour. Но Catlike блести ярко. Тази година, под зоркия поглед на бившия професионален състезател и основател Пепе дел Рамо, той се радва на много по-щастлив 20-ти рожден ден от бившия баски отбор. Той току-що е „инвестирал значителен капитал“, за да се справи с търсенето и неговите каски се носят от един от най-силните отбори на планетата, Movistar.

„Сега сме във всеки континент по света и в почти 50 държави“, казва дел Рамо.„Продажбите се повишиха с 25% през последната година и броят на служителите ни е 55, което е рекорд за всички времена.“Тази така необходима заетост осигури фискално съживяване на област, която някога разчиташе на изработката на дивани и обувки, но дел Рамо казва, че е стигнал дъното заради много европейски проблем: търсенето на евтина работна ръка в Далечния изток. „Преди години тази страна направи грешка“, казва той. „Занесохме нашата технология в Китай и им показахме как да създават нашите продукти. Сега го правят, но по-евтино и това ни кара да се борим [Испания]. Но се надяваме, че нещата се променят.“Въпреки фискалната привлекателност на насочването на изток, Catlike остана верен на родината си, като 80% от шлемовете му се произвеждат в Йекла, а останалите 20% – базовите модели – в Азия.

Котешки дизайн

Catlike може да е изцяло испански, но има глобален обхват благодарение на WorldTour, като партньорството му с Movistar е вече четвърта година.Отборът спечели 34 пъти през 2014 г. от 10 различни състезатели, а Найро Кинтана донесе на Movistar първата си победа в триседмично етапно състезание на Giro d’Italia. За да отпразнува, Catlike поръча розови версии на своите каски Mixino и Rapid за Куинтана, които да подхождат на неговия розов костюм, ръкавици, сенници и обувки. Колумбиецът отхвърли фаличните сравнения със същата лекота, с която се освободи от конкуренцията.

„Връзката с Movistar е не само търговски успех, но и стимулира иновациите“, казва Ана Вила, маркетинг мениджър на Catlike. „Работихме с ездачите и спортните учени в университета в Гранада, усъвършенствайки каски като Mixino във аеродинамичния тунел.“За ездачи с репутацията на Кинтана и Алехандро Валверде, Catlike прави процеса на каска една крачка напред. Велосипедистът е показан в дизайнерската стая, където таблата за настроение украсяват стените, чакащи да бъдат асимилирани в моделите от следващата година. Пред лаптопите на дизайнерите стои машина, която прилича на доста обемист принтер, но всъщност е черепен скенер.

„Имаме го само два месеца, но това означава, че можем да съберем размери, за да създадем направени по поръчка каски“, казва Вила. Персоналният размер, потвърждава Вила, е единствената разлика между шлемовете на елитните ездачи и тези, които се намират в магазините. И за да го докажем, синът на Вила и дел Рамо, Хосе Андрес, ни води през процеса на проектиране, тестване и производство…

Охлаждане на черепа

Котешки прототип

„След безопасността, която е предпоставка, нашата философия на дизайна се основава на вентилация и тегло“, казва Хосе Андрес. „Да, аеродинамиката е важна, но множество проучвания показват, че на дълъг етап се радвате на по-големи печалби с добре вентилирана каска в сравнение с аеро каска.“

Това обяснява уникалната естетика на Catlike – компактен шлем с привидно повече вентилационни отвори, отколкото структура. Има 39 в Mixino и обикновено се смята за един от най-готините капаци на пазара.Дали тази прохлада се отнася за естетиката зависи от личните предпочитания. Някои обичат отличителния вид, докато други смятат, че прилича на швейцарско сирене. Каквато и да е вашата позиция, бъдете сигурни, че формата е подкрепена от науката. „Дизайнът е създаден с помощта на изчислителна динамика на флуидите“, казва Вила. „Той гарантира, че формата и разположението на вентилационните отвори постигат максимална вентилация, както и отлична аеродинамика.“

Котешки шепот дизайн

Следващата стъпка е да трансформирате виртуалното в реалност и това се свежда до прототипиране. Години наред разработването на шлема на Catlike се съсредоточаваше върху изрязването на глинени модели в мащаб и след това в пълен размер. Този занаятчийски, но труден занаят продължава и до днес, въпреки че часовникът тиктака. Catlike току-що получи доставката на 3D принтер. „Това направи огромна разлика, както финансово, така и със скоростта на развитие“, казва Хосе Андрес.„Също така е по-прецизен, така че има по-малко време, необходимо за модификации.“

След като екипът е доволен от прототипа и е създал работещ модел, е време да отидете в съоръжението за тестване. Каските не са задължителни в Обединеното кралство или Испания (с изключение на лица под 16 години) и започвате да се чудите защо не, когато станете свидетел на 10 минути блъскане на каски, предназначени да имитират инциденти от реалния живот. „Да вземем този шлем“, казва Хосе Андрес, закрепвайки го върху модел на глава – по същество метална глава на манекен, заредена със сензори. След това е изпуснат от височина, която генерира скорост от 5,2 метра в секунда върху наковалня и оставя Mixino ясно повреден.

Котешка черупка

„Това трябваше да се случи“, казва Хосе Андрес. „Можете да видите къде е ударът [отзад]. Въпреки това можете да видите, че има пукнатина тук, отпред. Това е добре, защото показва, че клетките разпръскват удара около шлема, а не го фокусират върху една точка.Изпитването на удар се провежда в няколко различни точки на каската и моделът на глава не трябва да изпитва сили, които надвишават 250g, където 1g е еквивалентен на гравитацията. Нашият счупен Mixino тежи само 144 грама. Това все пак е във Великобритания. „Максималните допустими стойности зависят от стандарта на страната“, обяснява Вила. „В САЩ например е 300 грама.“

„След това тестваме шлемовете в редица условия, за да сме сигурни, че могат да работят във всички сценарии“, добавя Вила, преди да се скита до малък бял модул в ъгъла на съоръжението за тестване, който изглежда подозрително като фризер. „Това е нашият фризер“, казва тя. Бинго. „Тук държим шлемовете си. Поставяме ги и във фурната, тъй като трябва да тествате шлемовете, след като преминат през екстремни температури.“Неуспешни тестове и всичко се връща към чертожната дъска. Успех и е в производство. Рафтовете, които се простират високо към покрива на склада, са подредени с прозрачни поликарбонатни листове, на всеки от които е отпечатан цвета и шарката на каската.Те са подредени след търкаляне през машина, която прилича на хоризонтален пътеводител от Gladiators (този с Wolf и Hunter, а не Russell Crowe).

Следващата стъпка изглежда е дело на индустриален алхимик. Алуминиева форма на каската – Mixino в нашата демонстрация – е прикрепена към тежка машина и спусната. Цветният поликарбонатен лист, който е прекарал шест часа при 50°C, за да стане по-ковък, се фиксира над матрицата и след това, поради липса на по-добра дума, се поставя „шлем“. С други думи, след прилагане на налягане от половин бар и температури, докосващи 110°C, матрицата се задейства отново, обвита от поликарбонатния лист, който сега прилича на външната обвивка на каска за £170. „Ето как правим всички черупки тук“, казва Вила, „въпреки че Mixino изисква две черупки, защото предпазва повече от главата.“Управляван от робот лазер изрязва вентилационните отвори, които след това се подреждат от човешка ръка и скалпел. В този момент бащата на Хосе Андрес, Пепе, се връща обратно, за да види как се справяме.

Котешки рефлекси

Котешко производство

Пепе дел Рамо е човек, който познава шлемовете си. Той основава Catlike през 1996 г. в задната стая на магазина си за велосипеди, който управлява от 10 години. Преди това той беше професионален колоездач, чиято кариера достигна своя връх през 1985 г., когато се състезава в Tour de France за Seat-Orbea. „Казват, че ако не завършиш Тур дьо Франс, не си професионален колоездач“, казва той по-късно в офиса си, докато гледа медала на своя финиширал. Дел Рамо изпълнява домашните задължения на Педро Делгадо, който ще завърши шести в GC през тази година. Това забелязва потенциала на Делгадо и той печели maillot jaune три години по-късно. „Аз съм приятел с Педро и все още се срещаме.“

Дел Рамо се състезава за няколко отбора, преди да се пенсионира и да отвори онзи магазин за велосипеди. Подобно на много хора в колоездачната индустрия, смазката и песъчинките са в кръвта му: „Баща ми също беше запален колоездач.Всъщност така в крайна сметка ни нарекоха Catlike. Прякорът му беше „Котката“, както и моят. Щяхме да се наричаме Cat, но името беше взето, така че избрахме Catlike. Колоезденето обаче не беше само семейна афера. Роден съм и съм израснал в Онтур, на 50 км от Йекла. Населението е само 2500, но е произвело 90 професионални колоездачи.“

Ontur е фермерска общност, исторически плодородна среда за колоездачи. Шон Кели беше син на фермери – и това накара ирландеца да преследва живот далеч от фермата. „Преди обичах да се състезавам с Шон“, спомня си дел Рамо. „Той се забавляваше добре и съм сигурен, че му помогнах да спечели някои състезания. Шлемът, който Шон носеше, е подобен на много други на пазара днес.“Може би визуално, но тук сравненията свършват. От помещението за рязане каската преминава към вътрешна защита, която започва с експандиран полистирен в оригиналната му форма. Прилича на монохромни стотици и хиляди, но прилагането на пара и натиск ги кара да се раздуват в маса от малки топчета.

Котешки шепот

„Ние залепваме топките от полистирол към арамидната клетка за безопасност“, казва Вила. „И в случая с Mixino, това е етапът, в който добавяме графен.“Графенът е чуден материал, който е по-гъвкав от гумата и 200 пъти по-здрав от стоманата, но шест пъти по-лек. Целта му е да добави здравина към каската с малко допълнително тегло.

След това клетката и черупката се сливат чрез по-голямо налягане и повече пара, чиито мерки диктуват колко се разширява полистиролът за международния стандарт на всяка страна. След това, с едно последно замахване, ваденките се добавят заедно с последен спрей боя. И разбира се, системата за задържане е залепена на място. В Mixino Catlike използва това, което нарича MPS eVo или Multi-Position System Evolution. Предлага четири равнини на регулиране, за да пасне на всяка глава. „Всеки състезател има различна форма на главата, но китайците имат най-голямата,“казва Вила важно.„Те също имат най-кръглия, така че често премахват подплатата за по-добро прилягане.“Какъвто и размер да е главата ви, шлемовете се опаковат в кутии и се разпространяват по целия свят. Или в случая с Алекс Доусет от Movistar, Манчестър.

„Ще се отправим към Англия, за да работим с Алекс по записа на Hour“, казва Вила. „След много работа в аеродинамичен тунел решихме, че Chrono ще бъде най-бързият.“Виждайки как Dowsett впоследствие счупи рекорда на Hour, изглежда, че изборът на каска на Вила е правилен.

Поглед напред

Котешка плесен

За Movistar фокусът сега ще се премести върху Tour de France, където Nairo Quintana ще се стреми да стане първият колумбиец, спечелил най-голямото състезание в колоезденето. Що се отнася до Catlike, del Ramo току-що осигури допълнително складово пространство, за да позволи още по-голямо производство от настоящите нива от 500 каски на ден.Гамата обувки на Catlike също ще получи тласък. Обувките станаха глобални този сезон, след като бяха налични само в Испания и Португалия през предходните четири години. Catlike също има гама от слънчеви очила и чорапи и изглежда, че увеличаването на избора на продукти може да бъде ключова стратегия за укрепване на ръката на Catlike.

„Като производители на каски, ние трябва да насърчаваме иновациите и нашата гама от стоки поради конкуренцията от страна на производителите на велосипеди“, казва Пепе. „Те имат силни преговори, когато става дума за търговия на дребно. Казват [на търговците на дребно], че трябва да продадете 200 каски, за да вървите със 100-те велосипеда.“Пепе прогнозира, че иновацията, за която говори, ще дойде от материалите, а не от някакъв огромен напредък в технологиите за носене, въпреки че казва, че обратната връзка в движение е подобна на Очилата за очила може да станат обичайни за козирките. В крайна сметка обаче Catlike е свързан с вентилацията, лекотата и естетиката.

‘Когато се състезавах, носехме кожени каски, които изглеждаха сякаш играете водна топка.Ето защо никой не искаше да го носи“, казва дел Рамо. „Сега ездачите изглеждат странно без тях. Това беше доста голям обрат през последните 20 години и такъв, от който се гордея, че бях малка част.“

catlike.es

Популярна тема