Под южното слънце: спортна велосипедна обиколка на Кейптаун

Съдържание:

Под южното слънце: спортна велосипедна обиколка на Кейптаун
Под южното слънце: спортна велосипедна обиколка на Кейптаун
Anonim

Може да има по-дълги и по-предизвикателни спортове, но малцина имат природа и история като Cape Cycle Tour в Южна Африка

Може да има малко събития, при които шансовете да забележите пингвин са доста високи. Казаха ми да се оглеждам за тях, докато минаваме покрай плажа Боулдърс в Саймънс Таун на брега на Фолс Бей, точно на юг от Кейптаун. Изглежда обаче, че те се крият, което е разочароващо, но разбираемо, като се има предвид, че аз съм един от група от 400 ездачи, които преминават покрай колонията си с 40 км/ч, и че други 30 000 колоездачи са готови да минат покрай тях по време на ден.

Cape Cycle Tour е в дневния ми ред от няколко години и това е вторият ми опит за това.През 2015 г. силни горски пожари избухнаха по протежение на южния полуостров на града и, подхранвани от бурни ветрове, погълнаха 3000 хектара земя, унищожавайки много домове. В резултат на това обиколката беше съкратена от обичайните си 109 км на 47 км, което предвид началото в 6 сутринта означаваше, че бях в палатката за гостоприемство до 7,45 сутринта. Тази година, с допълнителни 62 км за покриване, предполагам, че ще е поне средата на сутринта, преди да мога да се пенсионирам на слънце.

Образ

Всичко започна през 1978 г., когато двама местни жители, Бил Милреа и Джон Стегман, организираха Big Ride-In, протестно пътуване, за да подчертае липсата на велосипедни алеи в Южна Африка. Няколкостотин велосипедисти тръгнаха по маршрут от Strand Street в централния бизнес район на града до Camps Bay, богато предградие със зашеметяващ бял пясъчен плаж и множество ресторанти с морска храна.

Галено известен като The Argus (местният вестник The Cape Argus все още е спонсор), това беше непринудено каране, при което велосипедистите спираха отстрани на пътя, за да се насладят на пикници и скачаха в колите, когато участъците нагоре станаха уморителни.

Днес около 30 000 колоездачи участват в обиколката Cape Cycle Tour (преименувана е през 2014 г.) и докато мнозина продължават да имат спокоен подход към събитието, има и елитни състезания за мъже и жени. По едно време състезанието формира последния етап на Giro del Capo, пететапно професионално състезание, което се проведе от 1992 до 2010 г., карано по едно време от Крис Фрум и Александър Винокуров.

Нерви преди турнето

С голяма степен на късмет и малка капка приказен прах станах шести в миналогодишното състезание Elite, което ми даде впечатляващо време за старт през 2016 г. от 6:17 сутринта. За щастие моят хотел е на един хвърлей от началото, въпреки че все още изисква болезнено събуждане в 4:30 сутринта.

Когато изляза със замазани очи от хотела, улиците вече са обляни от светлина и звук. Въздухът е хладен и за щастие неподвижен – в предишни години ветрове със скорост до 120 км/ч са пречели на събитието, а клипове в YouTube показват, че мотоциклетисти са издухани от велосипедите си и Portaloos са обърнати, понякога докато са заети.

Образ

Докато се въртя към стартовата линия, хиляди колоездачи вече са на мястото си. Днес в Кейптаун колата определено не е цар. Улиците са затворени, бариерите са поставени и единственият начин за придвижване е с велосипед. Усещането е по-скоро като карнавал, отколкото като колоездачно състезание: музиката звучи от стените на високите сгради, звучат съобщения по високоговорителите и няколко клоуна на кокили се разхождат наоколо.

Малко след 6 часа сутринта Елитните мъже тръгнаха от булевард Hertzog, за да започнат 109-километровия маршрут. За африканските колоездачи Cape Cycle Tour е важен. Това не само е шанс да карате с професионалистите от WorldTour – Марк Кавендиш караше събитието миналата година – но е и шанс да бъдете забелязани. Колоезденето се превърна в голям бизнес в Южна Африка. Голямо покачване на интереса дойде след стартирането на MTN-Qhubeka (сега Team Dimension Data), първият африкански ProContinental отбор и първият, който участва в Tour de France.

Влиянието на този скок в африканското професионално колоездене е, че там, където бягането на дълги разстояния някога беше билет за излизане от бедността, сега има и колоездене. Velokhaya е благотворителна организация, работеща в Khayelitsha, град в прословутия Cape Flats в Кейптаун. Благотворителната организация работи с деца, като предлага колоездене като занимание след училище, като ги предпазва от банди или наркотици. Джим Сонгезо от Dimension Data, първият чернокож южноафрикански състезател, който се състезава във Vuelta a Espana (2015), е завършил и когато е в града, той все още посещава колоездачния център на благотворителната организация.

Когато стигна до първото изкачване, определено не се чувствам професионалист. Първите 20 километра са по М3 от Кейптаун и тази трилентова магистрала включва поредица от жестоки рампи, които продължават някъде между няколкостотин метра и няколко километра. Hospital Bend е голямо кръстовище, което се извива около територията на болница Groote Schuur и на 3,7 км е първото истинско изкачване.

Въпреки група розови ангели с помпони, които ни аплодират, не мога да достигна до тези бързо потрепващи се влакна, за да се ритна нагоре по хълма. Краката ми са наводнени с млечна киселина, но стискам зъби, знаейки, че ако загубя контакт с групата сега, мога да пропусна всякакви надежди за добро прекарване.

Сред много състезатели по колоездене битува убеждението, че спортът не е състезание, но това събитие наистина е аномалия. Докато ние, дамите, изкачваме върха на изкачването, сме погълнати от 350 от най-бързите мъже. Подреждането се основава на вашето време в предишни издания или на вашето време в квалификационно събитие, като например Ride London. Това са момчетата, които се надяват да изминат 109 км за доста под три часа – еталонното време за „добро“каране.

Образ

С този приток нашата група вече набъбна до почти 400 ездачи и аз съм заобиколен от блестящи крака, измазани с връхчета, аеро рамки и най-новите карбонови колела с дълбока секция. Аз съм в света на мъжете.

Още един жесток скок до върха на Edinburgh Drive е достатъчен, за да ме накара да попитам защо в 6.31 сутринта пулсът ми е 185 удара в минута. Завивайки наляво от магистралата, тръгваме през Muizenberg и към False Bay и наистина усещам милите.Правя Cape Cycle Tour от задната страна на Cape Rouleur, петдневно събитие в и около Franschhoek в Западен Кейп, организирано от HotChillee. Влизането в Cape Rouleur гарантира слот на CCT.

Когато пътят се стеснява, ние се борим за място, но неочаквано виждам познатите лица на капитаните на HotChillee Ride – четирима от момчетата са местни жители и някои са се състезавали в това събитие повече от 15 пъти, така че се придържам на техните колела.

Атлантическият океан сега е само на няколко метра отляво от мен. Въртим се с около 42 км/ч и след френетичния старт краката ми най-накрая започват да се чувстват добре. Проправям си път към предната част на групата, съзнавайки, че съм един от няколкостотин ездачи и че задната част на групата не е добро място, ако започнат да се случват разделения.

Караме в тишина – резултат от ранното потегляне и концентрацията, необходима, за да останем изправени – и единственият звук е бръмчене на колела и триене на гуми по пътя.Но тогава някой извика: „Без дами отпред, моля.“Толкова съм изумен, че се изкушавам да спра, да легна и да се завържа с верига за мотора си по средата на пътя в знак на протест. Не мога да установя точно кой е направил коментара, но вместо това се връщам към средата на групата, потресен.

Образ

Минути по-късно се чува скърцане на спирачки и познатият звук от разрязване на въглерод на множество парчета. Тези пред купчината се отправят нагоре по пътя, докато останалите от нас спират. Поглеждам нагоре и знам, че шансовете да се върна в челото на групата вече са доста малки. Само ако бях отстоял позицията си.

Диви сцени

От този момент нататък вземам решение да се наслаждавам на състезанието, вместо да се състезавам в състезанието. Пингвините не са се появили – явно са решили да се отпуснат, така че следвам примера им. В края на краищата, оттук нататък в пейзажа е трудно да се съперничиш.

Изкачването Смитсвинкел върви на юг, заобикаляйки планините Сварткоп и ни отвежда в дивата природа на националния парк Кейп Пенинсула в югозападния край на континента. Пътувайки на юг, земята става все по-тясна и по-тясна, докато изчезне в океана, а отвъд остава само Антарктида.

На върха му са Кейп Пойнт и Нос Добра Надежда, от които се страхуват моряците и се казва, че е мястото, където се срещат Индийския и Атлантическия океан (въпреки че това не е съвсем вярно – това всъщност е на нос Агулхас на 170 км на изток).

Изкачването е дълго 3 километра и е достатъчно трудно, за да ме нарани, но с водите на False Bay, които удрят бреговата линия отляво от мен, това е зашеметяващо, макар и болезнено изкачване. Националният парк обхваща 10 928 акра и е дом на 2 256 вида. Той също така съдържа защитена зона с естествени храсталаци, наречена fynbos, която е уникална за Западен Кейп. Изисква се разрешително за достъп до парка и затова имаме привилегията да можем да го пресичаме безплатно.

Завивайки на запад на върха на Smitswinkel, ние завиваме за вкъщи с 58 км от маршрута, които остават за каране. Галопът за финала започва със зрелищно спускане, макар и при насрещен вятър, към Мъгливите скали. Това ме кара да копая дълбоко, въпреки отслабващия ми ентусиазъм да карам бързо.

Мъгливите скали е огромен залив с форма на дъга, където вълните от студения Атлантически океан се удрят в брега, създавайки фини пръски, които покриват кожата ми и прегръщат пътя. Това е диво, красиво място, където скалите се спускат към плосък път. Километрите вече тиктакат, но предстоят две от най-трудните предизвикателства на Cape Cycle Tour – Chapman’s Peak и Suikerbossie.

Образ

Пътят от Hout Bay до Noordhoek е широко смятан за един от най-живописните в света. Жилистият, 9-километров участък от Chapman’s Peak Drive е изсечен в пясъчни скали и докато се изкачваме, шумът от въртенето на педалите ни се чува просто над шума на океана, който се разбива върху скалите на стотици метри по-долу.Пътят е на сянка, което идва като облекчение, като се има предвид, че температурата сега достига високите 20 градуса и все още не е 9 сутринта.

Прекрасното спускане в Hout Bay е доста близо до съвършенството, тъй като състезателна писта на път води до дъното на последното изкачване. Suikerbossie не само е трудно да се каже, трудно е и за изкачване, особено след 89 километра бързо каране. И въпреки че е дълъг само 1,8 км, той е средно 6,7%, но тук започваме да усещаме духа на Cape Cycle Tour. Въпреки че е време за закуска за вашия средностатистически жител на Капетония, пътят е осеян със зрители, някои с озвучителни системи, някои в изискани рокли, някои подремват в шезлонгите, които са поставили за деня. Радостта и добрата воля са заразителни и енергизиращи.

През последните 15 км състезателното ми лице се връща. Пътят представлява поредица от шипове и падини през Llandudno покрай Дванадесетте апостола, южния край на планинската верига от пясъчник, която започва от Table Mountain и продължава към Cape Point.Преминаваме през богатия залив Camps Bay с неговите кафенета на открито и през тесните улички на крайградския Кейптаун, докато се потопим обратно на морското равнище.

Сега сме на 2 км от финала и атмосферата отново е напрегната. Последната пречка за преговаряне е рязък десен завой извън кръгово кръстовище, облицовано със сламени бали. Това е твърде много за един състезател, който го препича и продължава направо в бариерите. Това е правилен старт, нещата от професионалните състезания, където водещите влакове ще бъдат в пълен поток, и това е вълнуващ начин да завършите.

Вместо да се отправим направо към палатката за гостоприемство, няколко приятели и аз решаваме да караме още една обиколка – добре, половин обиколка. Превръща се в спасителна мисия, докато бутаме уморени ездачи нагоре по хълмовете, поправяме пукнатини покрай пътя и помагаме за изнасянето на вода и храна. В много отношения тази обиколка е по-специална от първата. Това са хората, които карат веднъж годишно на Cape Cycle Tour, хората, които събират хиляди рандове за благотворителност, които се справят с предизвикателството, които тласкат своите деца с увреждания по пълните 109 километра от маршрута и които се наслаждават на всяка секунда от това карнавал на колоезденето.

Дали е състезание или спорт, няма значение. Това е спорт за всички.

Ездата на ездача

Образ

Cervélo S5, £7, 299,derby-cycle.com

Серията велосипеди S започна живота си преди 16 години с Cervélo Soloist, който твърди, че е първият в света истински шосеен аеробайк. През следващите години Cervélo прекарва много време заключен във вятърен тунел и резултатът е настоящият S5, който според мен е в собствената си лига. Cervélo твърди, че вниманието му към аеродетайлите ще ви спести допълнителни пет вата мощност при 40 км/ч. Не мога да потвърдя това, но карането е стабилно и интуитивно, завоите са мечта и моторът е много, много бърз.

Има малка цена, която трябва да платите по отношение на комфорта. Британските дупки могат да потреперят костите ви на S5, но на гладкия асфалт на Кейптаун този мотоциклет беше перфектен. Използвах комплект колела Edco Umbrial (£1, 999), които се оказаха леки, твърди и перфектен акомпанимент за рамката S5.

Направи си сам

Пътуване и настаняване

Международното летище Кейптаун е на 20 минути трансфер от центъра на града. BA предлага директни полети до Кейптаун от Лондон Хийтроу, докато Virgin и South African Airlines летят през Йоханесбург. Предлагат се таксита и трансфери от летището.

Cyclist пътува с HotChillee (hotchillee.com), чието събитие The Cape Rouleur се провежда седмицата преди Cape Cycle Tour. Влизането в Cape Rouleur гарантира влизане в CCT.

Отседнахме в Southern Sun The Cullinan (tsogosun.com/the-cullinan) в крайбрежната част на Кейптаун. Хотелската група е официален спонсор на събитието и осигурява багажници за велосипеди, механик и ранна закуска през деня. Най-хубавото е, че хотелът е на около 500 метра от началото.

Благодаря

Много благодаря на Джейн и Шарлот от HotChillee за организирането на нашето участие и на Никол Феликс от Phoenix Partnership (phoenixpartnership.co.za) за цялата й помощ. Благодаря и на Фил Лигет и съпругата му Триш. Фил е патрон на Helping Rhinos (helpingrhinos.org), благотворителна организация за опазване и борба с бракониерството, работеща в Южна Африка. За повече информация относно благотворителната организация Velokhaya посетете velokhaya.com.

Популярна тема