Майкъл Роджърс: живот на цивилната улица

Съдържание:

Майкъл Роджърс: живот на цивилната улица
Майкъл Роджърс: живот на цивилната улица
Anonim

Принуден да се пенсионира през февруари 2016 г. поради сърдечно заболяване, Мик Роджърс беше един от най-усърдните и тактически проницателни ездачи в пелотона

Вдигайки поглед от бележника и кафето си, виждам Майкъл Роджърс да се приближава. Донякъде неочаквано обаче човекът, когото съм тук в Берн, за да интервюирам в този слънчев вторник следобед, не е сам. Човекът, който го придружава, не е никой друг, а бившият му шеф на екипа в Tinkoff, Bjarne Riis. Подготвях се да обсъдя забележителната 16-годишна кариера на един от най-твърдите и интелигентни състезатели, които са украсявали пелотона, и какви са плановете му сега, след като се пенсионира, но изведнъж се почувствах малко объркан.Какво прави „Орелът от Хернинг“тук?

„Бярн ме помоли да се присъединя към новия му проект като главен изпълнителен директор“, веднага предлага Роджърс, неговият антиподен акцент все още е силен, въпреки че е базиран в Европа вече почти 20 години. Riis обедини усилията си с Lars Seier Christensen, основателят на Saxo Bank, която спонсорира Tinkoff, когато Riis ръководи екипа, за да създаде проекта Riis & Seier.

„Моята роля ще бъде да ръководя редица събития от корпоративен тип от следващата година, от тренировъчни лагери за колоездене до културни седмици“, казва Роджърс. Така се оказва, че старият му шеф сега ще бъде негов нов шеф.

Навътре със старото

За много бивши професионалисти, които се връщат на цивилната улица, след като окачиха състезателните си колела, очевидният курс на действие е да се придържат към това, което знаят. И така, много преди тяхната новооткрита диетична свобода да има шанса да се прояви в разширена талия, те се завръщат да обикалят света до 250 дни в годината като спортен директор, треньор или – може би най-скромната форма на професионалист purgatory – посланик на екипа.

„В продължение на два месеца се наслаждавах на почивката и прекарах време със семейството“, казва Роджърс. „Тогава започнах да осъзнавам, че начинът, по който се измервах през последните 30 години, се променя. Как оценявате деня си? Преди всичко се свеждаше до това колко мили сте изминали или колко метра сте изкачили.

‘Отидох на старта на Giro през май и прекарах няколко дни с Tinkoff, помагайки на гостите. Все още имах манталитета на ездач, но вече можех да видя, че бившите ми съотборници ме третираха по различен начин – сякаш бях преминал от колоездач към мениджър на отбор. Тръгнах си от Джиро и казах, че не искам да виждам друго състезание за дълго време", казва той.

Краят на пътя

Но нека не забравяме, че пътят на Роджърс до пенсионирането беше далеч от начина, по който той би го искал. Докато беше на обиколката на Дубай през февруари, някои тревожно непостоянни данни за пулса в края на втория етап накараха лекарите на отбора да се намесят и да му попречат да започне на следващия ден.Това ще се окаже краят на професионалната му кариера.

Образ

„Бях диагностициран с вродена бикуспидална аортна клапа през 2001 г.“, казва Роджърс. „[Аортната] клапа на повечето хора се отваря и затваря с три клапи (мислете за логото на Mercedez-Benz), но моята работи перфектно само с две. Поради това не може да се запечата напълно, което води до регургитация на кръв обратно в сърцето ми.

‘В резултат на това имам неравномерен сърдечен ритъм, който се влошава с годините. Ако бях продължил, това можеше да се превърне в животозастрашаващ проблем.“

И така, как се промени животът на Роджърс през месеците след принудителното му пенсиониране? „Вече имам малко мазнини по корема си“, казва той, въпреки че все още ми изглежда достатъчно гъвкав. „Винаги съм имал твърд корем, но вече го няма. Стотици велосипедни мили седмично бяха заменени с няколко половинчасови карания и няколко бягания.

„Правя абсолютния минимум, който ще успокои моя кардиолог“, признава той.

Това обаче не означава, че Роджърс не е зает. Вместо да се занимава с нещастието си, австралиецът, както го правеше като ездач, се задълбочи, пренасочи усилията си и реши, че бизнес възможността на Рийс ще го насочи по обогатяващ път към бъдещето.

Роджърс тръгва в преследване на новите си цели, задоволявайки се с кариера, включваща три последователни златни медала в Световното първенство по часовник от 2003 до 2005 г. – първият от които дойде ретроспективно след първоначалния победител, Дейвид Милар, беше дисквалифициран за допинг.

По странно съвпадение, Роджърс също получи ретроспективно олимпийски бронз за часовника в Атина през 2004 г., след като първият златен медалист Тайлър Хамилтън беше официално лишен от титлата си от МОК около осем години по-късно.йени

Роджърс си създаде репутация на един от капитаните на пелотона, доместик, който можеше да чете сцена със затворени очи.Неговият проницателен тактически ум беше едно от най-големите му качества и се оказа ценен актив през годините за съотборници като Брадли Уигинс, Крис Фрум, Марк Кавендиш, Алберто Контадор и Питър Сейгън.

Това означаваше, че той неизменно играеше с фолио пред по-големите звезди, но Роджърс сам влезе в светлината на прожекторите през 2014 г., като спечели два етапа на Джиро и „победата, която изпълни кариерата ми“– етап 16 от същата година Тур дьо Франс, който Роджърс отпразнува с елегантен поклон пред тълпите на Bagneres-de-Luchon.

Образ

„Имахме предвид етап 16“, спомня си Роджърс. „С 237,5 км това беше най-дългият етап от Обиколката за 2014 г., но това беше последната възможност, при която водещите отбори пускаха състезателите, които не участваха в състезанието.“

Роджърс се присъедини към отцепване от 21 човека, което бързо извади 10-минутна преднина. Двайсет и един бяха сведени до пет, когато изкачиха най-голямото изкачване за деня, Port de Bales.С 20 километра преди Роджърс се нареди до Васил Кириенка от Sky, Хосе Серпа от Lampre-Merida и Томас Фьоклер и Сирил Готие от Europcar.

Сцената изглеждаше готова френският отбор Europcar да донесе слава на спринтьора Готие, но Роджърс, използвайки стратегическата проницателност, която се превърна в негов подпис, изненада всички, като атакува с над 4 км преди края. Готие, хванат неподготвен, не можа да хване задното колело на Роджърс и бившият австралийски национален шампион по преследване се включи, за да вземе първата си и единствена етапна победа в Тура.

„Погледнато назад, това беше малко като самоубийствена мисия“, казва Роджърс. „Но бях тук достатъчно дълго, за да знам, че когато се появи шанс, трябва да го използваш.“

Ранни признаци

Началното колоездене на Роджърс беше доста елементарно. Той е израснал в Грифит, Нов Южен Уелс, град, който Роджърс описва като „труден“.

‘Преместихме се там, защото баща ми беше строителен инженер и създаваше напоителни системи в пустошта. Грифит имаше много италиански имигранти. Имаше много фермери за домати – и няколко такива за марихуана също“, кашля той.

‘Но имаше и наистина силна италианска колоездачна общност и те провеждаха това състезание всяка неделя. Баща ми, който е готов за всичко, почти не беше карал колело преди, но си купи Gitane и влезе. Това започна от двамата ми по-големи братя, Дийн и Питър.

Образ

‘По онова време бях само на пет, така че в началото бях твърде малък, но когато станах на седем, го правех с тях. Трябваше да се състезавам с възрастните, така че ме пуснаха 15 минути преди всички останали. Предполагам, че там съм научил уменията си за времеви изпитания“, казва той с усмивка.

Роджърс беше ранен разработчик и като млад бързо се издигна в йерархията. Семейството му се премести в австралийската столица Канбера, друга силна колоездачна общност, и Роджърс почти не прекарваше и минута извън колелото си.

‘В понеделник вечер имахме 8 км ТТ; Вторник беше състезание по велодром; сряда критерий; Четвъртък велодром с плоска писта; петък почивен ден; Съботно шосейно състезание; Неделята беше дълго пътуване. Като деца никога не тренирахме – винаги се състезавахме. И аз наистина го харесах“, спомня си той с нежност.

Лесно е да се разбере защо той е развил толкова интуитивен стил и страхотна информираност по време на състезания. Роджърс беше взет и трениран от ранна възраст чрез Австралийския институт по спорт, известен като световен лидер в прилагането на спортната наука. След като спечели Националния шампионат по часовник за младежи, Роджърс привлече вниманието на италианския отбор Mapei, където ще започне професионалната си кариера през 1999 г.

Той остана в екипа, когато той беше включен в Quick-Step през 2003 г., спечелвайки триото си златни медала в изпитания на часовник, преди да се присъедини към Columbia-HTC (тогава T-Mobile) през 2006 г., където помогна за издигането на Cav до множество победи.

След това дойдоха два сезона с Team Sky през 2011 г. и 2012 г., където той изпита от първа ръка прецизната философия за „незначителни печалби“под ръководството на шефа на отбора Дейв Брейлсфорд.

Докато мнозина твърдят, че рецептата на Sky за успех – особено в Тур дьо Франс – изглежда се основава на удушаване на радостта от състезанието, Роджърс нарича тяхното господство и прилагане на науката „прогресия“.

‘Sky са просто на светлинни години пред всички останали. Средният колоездачен екип работи по проекти следващата седмица. Sky работят по проекти след осем, девет месеца. Но това е, което можете да направите с тази стабилност и бюджет.“

Богата възвръщаемост

Парите със сигурност помагат, въпреки че доклад, публикуван от L’Equipe преди тазгодишното турне, показва, че те получават много стойност от бюджета си, за разлика от други големи харчещи. Докато годишните разходи на Team Sky възлизат на 35 милиона евро (30,4 милиона британски лири) за 2015 г., Katusha не изостават с 32 милиона евро и BMC Racing с 28 милиона евро.

Разглеждайки само Обиколката, този значителен разход донесе на последната двойка малко повече от победата на Ilnur Zakarin в етап 17 и съответно петата общо пета победа на Ritchie Porte. И докато професионалното колоездене е много повече от обиколката, някои отбори получават до 90% от годишната си медийна експозиция във Франция, така че не е въпрос, че не опитват.

„Небето има Дейв Брейлсфорд“, просто казва Роджърс. „Нуждаете се от лидер, който да има визия, който да насочва и управлява лодката. Дейв е страхотен в това и дори е по-добър в създаването и изпълняването на роли.

Роджърс приписва Тим Керисън, отговорен за представянето на спортистите, за внедряването на „правилни“графици за тренировки и възстановяване. „Видяхте го с Брадли, когато спечели Обиколката през 2012 г. Това беше първият път, когато победител в Обиколката следваше график, който можеше да го накара да се състезава в две последователни състезания и след това да има триседмична „пауза“, за да тренира. '

Образ

Този подход позволи на Уигинс и неговия екип да анализират данните, да идентифицират слабостите и да работят върху тях. „По принцип, ако не отделяте тези три седмици почивка от състезания, това е повече за поддържане, отколкото за подобряване.“

Последният ход в кариерата на Роджърс дойде през 2013 г., когато той напусна Sky, за да язди заедно с Алберто Контадор в Tinkoff-Saxo. Споменаването на миниатюрния испанец е перфектното продължение към нещо, което се колебаех да повдигна: положителният тест на Роджърс за кленбутерол след спечелването на еднодневното състезание за Купата на Япония през октомври 2013 г.

Время за тестване

Последва временно спиране, но на 23 април 2014 г. UCI обяви, че Роджърс е освободен от всякакви нарушения, приемайки, че има значителна вероятност кленбутеролът да идва от ядене на заразено месо, докато Роджърс се състезава в Китай, тъй като лекарството често се използва в китайската земеделска система.

„Имах чувството, че съм била изнасилена“, казва Роджърс направо. „Никога не трябваше да ни изпращат там. Едва след това открих, че проучване от 2011 г. във Франкфурт установи, че 80% от хората, слизащи от самолет от Китай, са дали положителен тест за кленбутерол.“

Въпреки че Роджърс е официално освободен, историята на колоезденето с допинг означава, че дори потенциалът за неправомерни действия може трайно да опетни репутацията на състезателя. Но фактът е, че Роджърс беше един от най-силните колоездачи на своята ера и един от най-тактически проницателните състезатели в пелотона. Той помогна на Уигинс да се вмъкне в жълтия, маршалиран Контадор и от време на време намираше време да грабне собствената си слава по пътя.

Факт е също, че въпреки новата си роля, Роджърс, най-добрият професионален спортист, продължава да се бори с живота далеч от острия край на пелотона. „Връщаме се за малко в Австралия и ще продължа да сглобявам парчетата от пъзела“, казва той. „Но ако мога да науча нещо по пътя, това е добре. Кой знае къде може да свърши?“

Популярна тема