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In einem überraschenden Zug verlässt Aaron Gwin Trek und tritt dem Specialized DH-Team bei. (Foto: Cameron Baird)

Fünf Monate nach der Unterzeichnung eines Dreijahresvertrags mit Trek World Racing (TWR) hat sich Weltcup-Gesamtsieger Aaron Gwin für das Rennen um Specialized qualifiziert. Der Wechsel erfolgte nur wenige Tage, nachdem bekannt wurde, dass Specialized Downhiller Sam Hill 2013 für ein anderes Team fahren würde.

In einer heute von Specialized herausgegebenen Pressemitteilung sagte Gwin: „Ich freue mich sehr, dieses neue Kapitel meiner Karriere mit Specialized-Fahrrädern zu beginnen. Das gesamte spezialisierte Personal hat mich mit offenen Armen empfangen und ich bin überwältigt von der Unterstützung, die sie mir gezeigt haben. Dies ist mein Traumprogramm und ich kann ihnen nicht genug für diese Gelegenheit danken. Auf geht's 2013! “

Der erst 25-jährige Gwin war in den letzten zwei Jahren eine dominierende Kraft bei der Weltmeisterschaft. Nach seiner Rookie-Kampagne im Jahr 2010, in der er als erster amerikanischer Rüde bei einem Weltcuprennen in fast einem Jahrzehnt die ersten fünf Plätze belegte, gewann Gwin 2011 fünf von sieben Rennen und im vergangenen Jahr weitere vier. Er beendete beide Jahre als Gesamtserienmeister.

Specialized wird Rahmen und Reifen an Gwin liefern, der anscheinend seine eigenen Sponsoren für Antrieb, Federung und Energy-Drink auswählen kann. Zu den Sponsoren von Gwin gehörten im vergangenen Jahr Red Bull, Fox Shox, Shimano und andere. Gwin schließt sich den aktuellen Specialized-Fahrern Troy Brosnan und Mitch Ropelato im Team an.

Es ist unklar, ob Specialized Gwin verfolgt, bevor oder nachdem sein Star-Fahrer Sam Hill beschlossen hat, sich dem Team Chain Reaction Cycles / Nukeproof anzuschließen. Eine heute von Trek World Racing herausgegebene Erklärung legt nahe, dass Trek von Gwins bevorstehendem Defekt im Dezember wusste.

„Das Team hat im Dezember mehrmals Kontakt aufgenommen, um Abhilfe zu schaffen, was auch immer Herr Gwin befürchtet hatte. Diese wurden jedoch ignoriert, bis das Team am 27. Dezember einen Brief von seinen Anwälten erhielt, in dem es feststellte, dass er nicht für unser Team fahren würde“, sagte Trek Beamte sagten.

Die Erklärung besagte, dass Trek rechtliche Schritte und andere Optionen einleiten würde, sagte jedoch nicht, ob diese Maßnahmen darauf abzielen, Gwin im Team zu halten, einen Versuch, eine finanzielle Entschädigung zu erhalten, oder einen anderen Rückgriff. Laut Treks Aussage hatte Gwin im August eine Absichtserklärung unterzeichnet. Es ist unklar, ob er auch einen Vertrag unterschrieben hat oder ob diese Absichtserklärung rechtsverbindlich ist.

"Wir verfolgen derzeit aktiv alle uns zur Verfügung stehenden Optionen, einschließlich rechtlicher Schritte, und bleiben von den unprofessionellen Handlungen von Herrn Gwin völlig überrascht", so die Erklärung weiter.

Der Direktor von Trek World Racing, Martin Whitely, sagte, das Team würde ohne Gwin weitermachen und nach einem Ersatz suchen. "Dies war keine leichte Zeit für uns. Im Großen und Ganzen sehe ich jedoch eine positive Tatsache darin, dass das Trek World Racing-Programm ungeachtet des Ergebnisses dieses Streits fortgesetzt wird, da kein einzelner Fahrer größer ist als das gesamte Team Jeder Fahrer, der an unserem Downhill-Programm teilgenommen hat, hat die besten Jahre seiner Karriere bei uns hinter sich und wir werden weiterhin talentierte Fahrer hervorbringen. "