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Rachel Atherton dominierte das Wochenende und fuhr die schnellsten Qualifikations- und Rennzeiten. (Colin Meagher)

Eine Woche nachdem die Atherton-Geschwister von GT Factory Racing die Eröffnungsrunde der Weltcup-Abfahrt im schottischen Fort William gewonnen hatten, wiederholte sich das Duo im italienischen Val di Sole.

Die beiden Kurse sind jedoch sehr unterschiedlich. Während die erste Runde lang war und die körperliche Fitness und das Pedalieren begünstigte, ist Val di Sole steil und technisch, voller Wurzeln und Felsen, bei denen der Fahrer Entscheidungen in Sekundenbruchteilen treffen muss.

Rachel Atherton gewann die Qualifikation entscheidend und schien, abgesehen von einem mechanischen oder einem Sturz, schwer zu schlagen. Am Renntag setzte sich die Kanadierin Micayla Gatto zum ersten Mal mit 4:10 durch, bis Myriam Nicole (Commencal / Riding Addiction) die Vier-Minuten-Marke knackte. Nicoles Zeit blieb, bis fünf Fahrer übrig waren, als ihre Landsfrau Floriane Pugin (Gstaad-Scott) noch drei Sekunden Vorsprung hatte. Weltmeister Morgane Charre (MS Mondraker) setzte sich knapp hinter Pugin durch und Emmeline Ragot (Lapierre Gravity Republic) übernahm die Führung unter 3:50. Atherton war jedoch bereits auf Kurs und ihre erste Teilung zeigte, dass die britische Fahrerin auf einem hervorragenden Lauf war und Ragot im Ziel um mehr als fünf Sekunden schlug.

"Dieser Track ist lächerlich", rief Rachel Atherton aus. "Ich bin so froh, dass es vorbei ist. Ich denke, alle Mädchen haben sich Sorgen um dieses Rennen gemacht. Ich war sehr nervös. Ich bin froh, dass es nicht im Weg ist. Ich kann nicht glauben, dass ich den Sieg errungen habe. Ich." Ich habe sie heute Morgen beim Üben gesehen und dachte: ‚Oh je, sie gehen schnell. '“

Rachel Atherton führt nun die Damenwertung mit perfekten 500 Punkten an, Ragot mit 380 Punkten und Manon Carpenter (Madison Saracen) mit 300 Punkten.

Das Rennen der Männer war deutlich näher als das der Frauen. Josh Bryceland (Santa Cruz Syndicate) setzte das erste U-Boot mit 3:20 und 21 verbleibenden Fahrern. Seine Zeit auf dem Hot Seat war kurz - drei Fahrer später hatte Troy Brosnan (Specialized Racing DH) mehr als eine Sekunde Rückstand. Brosnan verbrachte eine lange Zeit auf dem Hot Seat, da Fahrer um Fahrer seiner Zeit von 3: 16.306 nicht nahe kamen.

Mit noch acht Fahrern stellte Loic Bruni (Lapierre Gravity Republic) eine neue Bestzeit auf, aber Weltmeister Greg Minnaar (Santa Cruz Syndicate) kam als nächstes mehr als eine Sekunde schneller durch, sechs Fahrer blieben übrig. Die ehemaligen Weltmeister Sam Hill (Chain Reaction Cycles.com/Nukeproof) und Danny Hart (Giant Factory) stürzten ebenso wie Brook MacDonald (Trek World Racing).

Schließlich hatte Steve Smith (Devinci Global Racing) mit drei verbleibenden Fahrern eine Viertelsekunde Rückstand auf die Bestzeit. Aaron Gwin (Specialized Racing DH), der Titelverteidiger im Weltcup, fiel auf den vorletzten Platz zurück, hatte aber drei Sekunden Rückstand, sodass nur Gee Atherton übrig blieb - der schnellste Qualifikant und Sieger der ersten Runde. Atherton war eine Drittelsekunde schneller als Smith bei der ersten Teilung, eine halbe Sekunde bei der zweiten Teilung und eine volle Sekunde vor dem Ziel, um seinen zweiten Sieg in Folge zu verbuchen.