Anonim
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Jeder hat eine Geschichte über den Moment, in dem er merkte, wie groß der Cyclocross in Amerika geworden ist. Für Dorothy Wong, die Regisseurin der SoCal Cross-Rennserie, war es während der Tour de France 2003, als Lance Armstrong um Joseba Beloki herumfuhr, in der Nähe von Gap durch ein Feld rollte, abstieg und über einen Graben sprang - und Fernsehansager Phil Liggett schrieb seine Cross-Skills gut. Für Tim Rutledge, Marketingmanager für Redline Bicycles in Seattle und ehemaliger US-Cross-Champion, war es der Anblick eines 14-jährigen blonden Kindes in Cutoffs, das zuletzt bei einem Rennen vor Ort einen schlammbedeckten Sterling aus den 1990er-Jahren mit knorrigen Reifen fuhr Jahr. Für Joan Hanscom, Organisator des US Gran Prix of Cyclocross, waren es 2008 800 Fahrer, die trotz Hurrikanwarnungen zu einem USGP-Rennen in Portland, Oregon, erschienen sind. Beim Radfahren ereignete sich einer der besten Momente, als ein nicht genehmigtes, wöchentliches Nachtcross-Rennen im Hinterhof eines Redakteurs (das eine Abkürzung für jeden enthielt, der an einem Pabst Blue Ribbon tuckerte) ein Feld von 50 Teilnehmern zog, darunter zwei amtierende Staatsbürger Mountainbike-Meister und ehemaliger Cross-Weltmeister.

Die Statistiken, die dieses kulturelle Bewusstsein für das Wachstum von Cyclocross stützen, sind überzeugend - und ebenso vielfältig. Laut USA Cycling ist Cyclocross offiziell die am schnellsten wachsende Zweiraddisziplin des Landes: In den letzten fünf Jahren stieg die Teilnehmerzahl von 32.000 auf 72.000, und viele der neuen Fahrer sind Frauen und Junioren. Cross Vegas zog 2009 10.000 Zuschauer an. Cross Crusade, eine Serie mit acht Rennen in Portland, Oregon, in der 18. Saison, ist von 60 Fahrern am Wochenende auf 1.200 gestiegen - die mit Abstand größte Szene des Landes. Permanente Parks werden in Boulder, Colorado, und Covington, Kentucky, gebaut - ein weiterer befindet sich in Rock Hill, South Carolina.

Aber die mit Abstand größte Neuigkeit im Cyclocross - und ja, Technikfreaks, die noch größer sind als die diesjährige Ankündigung, dass die UCI die Verwendung von Scheibenbremsen zulässt - ist, dass die Weltmeisterschaft 2013 an Louisville, Kentucky, vergeben wurde. Dies ist das erste Mal seit 50 Jahren, dass die Veranstaltung außerhalb Europas stattfindet, und das erste Mal, dass sie jemals in den USA stattfindet. "Wir sind bereit, dieses Fenster zu nutzen", sagt Hanscom, der das Louisville-Event produzieren wird. Rutledge ist effusiver. "Wir kommen wie eine Flutwelle", sagt er. "Die Euros werden nicht wissen, was sie getroffen hat."

Vielleicht. Die Frage nach den Auswirkungen Amerikas auf den Sport ist die interessanteste, die es zu beantworten gilt. Die amerikanische Szene ist von Grund auf gewachsen. Bis vor wenigen Jahren wurde der Sport nur von einer kleinen Gruppe von Stalwarts in einigen Brutstätten des Landes, insbesondere in Neuengland, bestritten. Die Rennfahrer waren von der Kombination des kurzen, aber intensiven Trainings und der freundlichen, entspannten Atmosphäre angetan.

Die mehrfache Weltcup-Medaillengewinnerin Katie Compton hat vor einem Jahrzehnt als Studentin der Universität von Delaware ihr erstes Cross-Rennen ausprobiert. "Ich dachte, wenn ich so viel Spaß daran hätte, dass ich hängen geblieben bin, hätte dieser Sport etwas", sagt sie. "Und es ist eher ein kurzes, intensives Leiden als ein langes, langwieriges Leiden." Fahrer unter dem Elite-Level stellten auch fest, dass Cross weniger einschüchternd und zeitaufwändig ist als andere Disziplinen. Sie müssen nicht über den Verkehr nachdenken. Es gibt keinen Ausschlag auf der Straße, keine Abfahrten mit mehr als 40 Meilen pro Stunde, keinen strengen Verhaltenskodex oder eine überwältigende Snobismus in Bezug auf Ausrüstung oder Bekleidung. "In 'cross gibt niemand einem Rattenarsch, was man trägt", sagt Brad Ross, der Cross Crusade leitet. Compton fügt hinzu: "Weil Sie Runden fahren, müssen Sie sich keine Sorgen machen, fallen gelassen zu werden."

'Cross ist auch zuschauerfreundlich. Rennen werden oft in Stadtparks in der Nähe von Spielplätzen, Picknicktischen und Grills ausgetragen. Ross, der auch Kurse entwirft, zeichnet oft ein Kleeblattmuster auf, was bedeutet, dass die Fahrer ständig im Blick sind. "Als Zuschauer kann man das ganze Rennen sehen, wenn man an einem Ort steht", sagt er. "Am liebsten im Biergarten." Außerdem haben viele Crossrennen eine festliche Stimmung. Menschen schlagen Zelte auf, spielen Musik und tauschen Kriegsgeschichten am Lagerfeuer aus. "Es schafft eine Verbindung, die enger ist als jede Sportart, die ich jemals gemacht habe", sagt Rutledge.

Im Gegensatz dazu ist das Europakreuz wie eine traditionelle Sportart strukturiert und hat ein großes Publikum - Rennen in Belgien, das immer noch als Zentrum des Sports gilt, können 35.000 Zuschauer anziehen. Viele Websites können eine Gebühr von 5 Euro oder mehr erheben, um nur zuzuschauen. Das Publikum besteht zum größten Teil aus Sportfans und nicht aus den Teilnehmern und ihren Familienmitgliedern. Zu den größten Rennen könnten nur 250 der weltbesten Rennfahrer gehören, anstatt einer Strecke, auf der den ganzen Tag Fußballmütter und -tweens sowie gesponserte Athleten fahren.