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Dave Latham

Der 52-jährige begeisterte Radfahrer Dave Latham war in der besten Verfassung seines Lebens und absolvierte mit seinem Fahrrad im Durchschnitt bis zu 160 km pro Woche die jährliche Tour de Laemmle - eine 135-Meilen-Fahrt, die an allen neun Lämmern anhält Kinos in LA

Aber als er im Februar letzten Jahres zu seinem jährlichen Arztbesuch ging, kam ein Marker auf seiner Blutuntersuchungstafel abnormal zurück: Sein Gehalt an alkalischer Phosphatase - ein Enzym, das in Knochen und Leber gefunden wurde - war extrem erhöht.

Eine Woche später traten besorgniserregende Symptome auf. Er bekam eine Aphasie oder einen Sprachverlust und verlor den Gebrauch seines rechten Arms vollständig.

Seine Familie brachte ihn ins Krankenhaus, wo er von einem Neurologen untersucht wurde, der eine MRT bestellte. Sie stellten fest, dass er eine Masse am linken Stirnlappen seines Gehirns hatte. Ein anschließender CT-Scan zeigte zusätzliche Massen an Lunge, Leber und Speiseröhre. Nur wenige Tage nach seinem Besuch in der Notaufnahme wurde Latham einer Gehirnoperation unterzogen, um einen Tumor von der Größe eines Golfballs zu entfernen.

Nach seiner Gehirnoperation stellten die Ärzte fest, dass es sich bei seinem primären Krebs um ein Ösophaguskarzinom handelt, insbesondere um ein metastasiertes Adenokarzinom des 4. Stadiums. Sein Krebs war HER2-positiv, was bedeutet, dass der Krebs aggressiv ist, aber möglicherweise auf die Behandlung anspricht.

Sechs Monate vor der Diagnose hatte Latham seinen neuen Job bei Stand Up To Cancer angetreten, einer Organisation, die sich der Unterstützung von Krebspatienten durch die Finanzierung und Entwicklung der neuesten und vielversprechendsten Krebsforschung verschrieben hatte. In Erwartung der Premiere des Films Avengers: Endgame veröffentlichte Stand Up To Cancer diese Woche neben Mastercard und Marvel Studios 'Avengers einen PSA. (Latham war zusammen mit der Besetzung sogar bei der Weltpremiere am 23. April dabei.)

Die PSA zeigt Latham neben anderen Krebsüberlebenden und Schauspielern der Avengers. Die Nachricht? Genau wie Thanos, den ultimativen Bösewicht im Marvel-Universum, zu besiegen, braucht der Kampf gegen Krebs ein Team.

Latham begann vor acht Jahren mit dem Radfahren, nachdem er sich die Achillessehne gerissen hatte. Neben seinen regulären (und leicht besessenen) Pick-up-Basketballspielen konzentrierte er sich auf alternative Aktivitäten. Seine Therapie erforderte das Fahren eines stationären Fahrrads, also überlegte er, warum man nicht ein tatsächliches Fahrrad fährt.

Da er in der Nähe des malerischen Marvin Braude-Radwegs lebte, wurde es bald zu einer seiner Lieblingsrouten, darauf zu springen und nach Süden in Richtung Palos Verdes zu fahren. Wenn er sich in Manhattan Beach umdrehte, war die Fahrt ungefähr 40 Kilometer lang, was er drei- bis viermal pro Woche machte.

"Als [Basketball] nicht mehr verfügbar war, habe ich mich mit der gleichen Leidenschaft dem Radfahren verschrieben", sagte Latham zu Bicycling. "Radfahren war mehr als nur mein Trainingsprogramm - es war auch meine Therapie und meine Flucht."

Seine Fahrradgeschichte würde auch auf seiner Krebsreise eine Rolle spielen. Sowohl Latham als auch seine Ärzte führen seine schnelle Genesung auf eine so gute Verfassung zurück. Sie waren erstaunt, wie schnell er sich erholte, besonders nach seiner Gehirnoperation. Abhängig von der Lokalisation des Tumors und der Schwere seiner Symptome beträgt die normale Genesungszeit normalerweise drei bis fünf Wochen, bevor sie nach Hause geschickt wird.

"In vielerlei Hinsicht hat es mich in Bezug auf die Erholung an die Spitze gebracht, durch das Radfahren in Form zu sein", sagte Latham. „Vor der Gehirnoperation wurde mir gesagt, dass ich auf der Intensivstation aufwachen und ein paar Tage dort verbringen sollte, dann drei Wochen in der Reha. 48 Stunden später wurde ich tatsächlich entlassen. “

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In den zwei Monaten nach seiner Operation erhielt Latham Anrufe von verschiedenen medizinischen Einrichtungen, um Folgetermine zu vereinbaren, seine Genesung zu überprüfen oder Versicherungsfragen zu stellen. Die Leute am anderen Ende der Leitung waren immer überrascht, dass er bereits zu Hause war.

Nach seiner Entlassung erhielt er ein Skript für 24 Reha-Besuche. Das erste Mal, als er in die Reha ging, fuhr er einfach ein stationäres Fahrrad. Es war das einzige Mal, dass er in die Reha ging.

Latham wollte unbedingt wieder nach draußen gehen und stattdessen sein eigenes Fahrrad fahren, aber er brauchte seinen Arzt, um es zuerst zu genehmigen. Nachdem er nach Hause zurückgekehrt war, dauerte es zwei Wochen, bis sein Arzt dies tat, aber nur, weil er warten musste, bis er genug geheilt war, damit er einen Helm tragen konnte, ohne Druck auf den Kopf auszuüben.

Marvin Braude Fahrradweg in LA

Dave Latham

Seine Gehirnoperation war nicht das Ende seiner Behandlung. Es befasste sich nur mit dem Hirntumor - es gab immer noch Massen an Lunge, Leber und Speiseröhre. Die zusätzliche Behandlung begann mit Bestrahlung, dann mit Chemotherapie, dann mit Erhaltungsbehandlung und dann mit gezielter Chemotherapie.

Auch hier war Latham dank seiner Fitness in der Lage, aggressivere Behandlungen durchzuführen als die meisten anderen.

"Ich war unglaublich gut vorbereitet auf das, was untergegangen ist, weil ich von Ausdauerreiten betroffen war", sagte Latham. "Das eröffnete mir auch viele Behandlungsmöglichkeiten, weil ich vieles tolerieren konnte."

Während seiner verschiedenen Behandlungsformen erklärte ihm sein Arzt, dass Reiten erlaubt sei, solange er es tolerieren könne.

„Normalerweise würde ich 20 bis 25 Meilen machen, nur um rauszukommen. Und das wäre während meiner Behandlung “, sagte Latham.

Er fuhr beide, um in Form zu bleiben und weil es etwas war, was er noch konnte.

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Es war jedoch nicht alles glatt. Latham hatte Anfang des Jahres einige Unebenheiten auf der Straße, weshalb er mehrere Monate lang nicht fahren konnte. Er erhält weiterhin alle drei Wochen eine Herceptin-Infusion - eine Art gezielte Chemotherapie gegen HER2-positive Krebserkrankungen -, die die metastasierten Tumoren stabilisiert.

Das Hauptanliegen ist jetzt, dass sich seine Speiseröhrenwand immer noch verdickt, was bedeutet, dass diese Form von Krebs wächst. Während alle Metastasen in seinem Körper behandelt und stabilisiert wurden, ist die Verdickung seiner Speiseröhrenwand schneller fortgeschritten als mit früheren Behandlungen.

Der nächste Schritt ist die Immuntherapie, insbesondere eine Form, die aus einer klinischen Studie an der UCLA hervorgegangen ist, die von Stand Up To Cancer finanziert wurde. Die Ergebnisse von anderen Patienten in der Studie waren positiv.

Latham könnte nicht stolz auf die Organisation sein, für die er arbeitet, und glaubt, dass die Zusammenarbeit mit ihnen bei seiner Krebsbehandlung den entscheidenden Unterschied ausgemacht hat. "Es hat buchstäblich mein Leben gerettet", sagte er. „Die Arbeit hier ist erstaunlich. Wir haben allein zu fünf neuen, von der FDA zugelassenen Krebstherapien beigetragen, was so gut wie unbekannt ist. “

Während er auf den Beginn der Immuntherapie wartet, möchte Latham seine persönlichen Erfahrungen mit einem Blog teilen, den er in Kürze startet.