Anonim
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Ivan Basso, Gilberto Simoni, Danilo Di Luca und Stefano Garzelli saßen geduldig im Schatten des Markusdoms im Herzen von Venedig. Und sie warteten. Der Star der Eröffnungsfeier des Giro d'Italia 2009 war keiner dieser ehemaligen Rennsieger. Nein, der Star der Show war Lance Armstrong. Armstrong hat noch nie den Giro d'Italia gewonnen - er hat noch nie daran teilgenommen. Der siebenfache Tour de France-Sieger bleibt jedoch die Hauptattraktion der diesjährigen Veranstaltung.

Rennleiter Angelo Zomegnan lockte Armstrong zum 100-jährigen Jubiläum des Giro, kurz nachdem der 37-jährige Amerikaner sein Comeback im Radrennsport angekündigt hatte. Das war, bevor sich Armstrong beim spanischen Rennen in Castilla y Leon im März das Schlüsselbein gebrochen hatte. Seitdem ist Armstrong auf der Hut, nicht nur um rechtzeitig für das große italienische Rennen geheilt zu werden, sondern auch um in Form zu kommen.

Trotz der Fragen und Zweifel schien Armstrong im Rampenlicht zu stehen. Sein Astana-Team war das letzte Team, das der venezianischen Öffentlichkeit vorgestellt wurde, und als einer der Teamleiter war er der letzte Fahrer, der auf das Podium stieg. Später, nach einer Gondelfahrt zur Pressekonferenz, sagte Armstrong, dass er das Rampenlicht beim Radfahren nicht verpasst habe. Aber fast jeder hier in Venedig war sich einig, dass er gut damit umgeht.

"Er hat die Dimension eines Hollywood-Stars", sagte Zomegnan. "Ihn zum 100. Geburtstag des Giro hierher zu bringen, war entscheidend. Lance wertet den Giro auf."

Zomegnan fügte hinzu, dass 550 Journalisten zu Beginn der letztjährigen Italien-Tournee anwesend waren. Mit dem von Armstrong besuchten Start in diesem Jahr sind es 870.

Als die Show in der Pressekonferenz fortgesetzt wurde, erhielt Armstrong die erste Frage und mehr Fragen als alle anderen zusammen. Zuerst wirkte er konzentriert, vielleicht sogar nervös. Aber als die Fragen begannen, wurde er schnell aufgeregt. "Ich bin froh, dass ich schwimmen kann", sagte er über seine Reaktionen auf die Gondelfahrt.

In Bezug auf den diesjährigen Giro betonte er: "Ich bin in ausreichender Verfassung, um das Rennen zu starten. Mein Schlüsselbein fühlt sich gut an. Es gibt so viel Hardware, dass es sich niemals bewegen wird."