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Tim de WaeleGetty Images

Marcel Kittel (Katusha-Alpecin) hatte einen glühenden Saisonstart beim siebentägigen italienischen Etappenrennen Tirreno-Adriatico, bei dem er zwei Etappen vor Peter Sagan (Bora-Hansgrohe) gewann. Doch der 29-jährige Star-Sprinter befand sich bei seinem Debüt im berüchtigten 294 Kilometer langen Mailand-San Remo im März am anderen Ende des Feldes. "Mein Ofen war total ausgefallen", berichtete Kittel über seinen späten Renneinbruch. Aber genau das schätzt der große deutsche Sprinter an der Vorsaison.

"Ich mag es, mit ein paar Siegen zu beginnen, neue Dinge auszuprobieren und meinen Rhythmus zu finden", sagte Kittel kürzlich Bicycling am Telefon, während er sich auf den Weg nach Paris Roubaix machte. Nach einer fünfstündigen Trainingsfahrt außerhalb von Girona war er entspannt und optimistisch und beantwortete eine Vielzahl von Fragen, die wir von Mitarbeitern und Fans zum Thema Training, Rennsport, Fahrradtechnik und natürlich seinem ikonischen persönlichen Stil stellten. Hier ist, was er zu sagen hatte.

B: Sie haben Ihren ersten Stich in Mailand-San Remo gemacht und als Sie bloggten, gingen die Lichter an der Cipressa aus, einer der wichtigsten Anstiege auf der letzten Strecke des Rennens. Was haben Sie aus dieser Erfahrung gelernt?

MK: Diese Distanz zu fahren ist wirklich extrem. Letztendlich bin ich froh, dass ich die Erfahrung gemacht habe, zu sehen, wie dieses Rennen verläuft, wo man aufpassen muss und was die entscheidenden Teile sind, damit ich lernen kann. Auch Tirreno war offensichtlich ein sehr gutes Rennen für mich, aber wenn Sie als reiner Sprinter [fünf Tage] später nach San Remo wollen, haben Sie nicht genug Zeit, um sich zu 100 Prozent zu erholen.

B: In Ihrem Blogeintrag haben Sie Essen als großen Imbiss erwähnt, insbesondere, dass Sie essen müssen, auch wenn Sie keinen Hunger haben - und dann noch mehr essen.

MK: Ja. Man muss vorsichtig sein, besonders mit der Ernährung. Ich hatte 70 Kilometer vor dem Ziel eine Situation, in der ich mein Fahrrad wechseln musste, und es dauerte eine Weile, und ich habe bei all dem nicht genug gegessen. Als wir zu den ersten Anstiegen kamen, war ich völlig leer, und dann war es leider für mich da. Ich war ein bisschen enttäuscht, weil ich das Gefühl hatte, dass das ganze Rennen für die Sprinter bei Gegenwind gut lief. Aber das ist die Erfahrung, die ich gesammelt habe.

B: Sehen Sie sich auf lange Sicht als Übergang zu einem Punkt, an dem Sie sich mehr auf die Klassiker konzentrieren?

MK: Ich werde immer ein reiner Sprinter sein und es wird immer meine oberste Priorität sein. Ich werde das nicht aufgeben, um ein Okay-Classics-Fahrer zu sein. Ich bin froh, die Freiheit des Teams zu haben, einige dieser Rennen zu versuchen, aber sie sind nicht mein Fokus.

"Ich werde immer ein reiner Sprinter sein und es wird immer meine oberste Priorität sein."

B: Das diesjährige Ziel der Tour de France: Grünes Trikot oder Etappensieg?

MK: Es war für reine Sprinter nie einfach, das grüne Trikot zu gewinnen, wenn ich ehrlich bin, aber es ist jetzt noch schwieriger. Jungs wie Peter Sagan und Michael Matthews [Sunweb], die keine reinen Sprinter, sondern sehr gute Allrounder sind, klettern sehr gut und haben die Fähigkeit, Punkte auf Etappen zu sammeln, auf denen Sprinter wie ich nicht mehr vorne stehen. Das wird es immer sehr schwierig machen, dieses Trikot zu bekommen. Ich war letztes Jahr sehr nah dran, aber es ist nicht passiert. [Kittel hat bei der Tour 2017 fünf Etappen gewonnen, ist aber vor dem Ziel abgestürzt.] Es ist enttäuschend, aber so ist das Leben. Mein Fokus liegt immer auf Etappensiegen, es war also immer noch eine sehr erfolgreiche Tour.

B: Wo wir gerade vom Sprinten und der Tour sprechen: Wie schaffen Sie es, beim letzten Sprint der Tour de France zusammenzuhalten, nachdem Sie sich drei Wochen lang über all diese Berge geschoben haben?

MK: Wenn wir in die letzte Woche gehen, geht es für die Sprinter nur ums Überleben. Wir alle haben dieses Ziel von Paris im Kopf, und das gibt Ihnen die Motivation. Aber Sie wissen, dass Sie, wo immer möglich, Energie sparen müssen. Es gibt immer die gleiche Gruppe von Drop-Fahrern, deren Sprinter im selben Boot sitzen, um nach Paris zu gelangen. Wir versuchen es klug zu machen und die Sprinter sind immer klüger als die anderen, um Energie zu sparen, obwohl es immer noch sehr schwer ist. Sobald Sie in Paris sind, wissen Sie, dass Sie nur noch einmal gehen müssen; du kannst überleben.

Mit freundlicher Genehmigung von Oakley

B: Mit 6'2 "und 180 lbs. Sind Sie ein großer Mann und nicht nur" groß für einen Radfahrer ". Wie sind Sie zum Radfahren gekommen, anstatt eine Sportart wie Fußball zu spielen?

MK: (Pause … lacht) Ich habe absolut kein Talent, wenn es um Fußball geht. Ich bin nicht gut genug, aber es war nie ein Sport, der mir und meiner Familie oder meinen Freunden nahe stand. Ich bin Rad gefahren, weil mein Vater Radfahrer war. Er war immer mein Vorbild.

B: Wie sieht dein Sprinttraining aus? Ist das alles superharte, kurze Anstrengungen oder arbeiten Sie in längeren Intervalltrainings mit hoher Intensität?

MK: Nicht viel von den längeren Sprints. Ich werde mit dem Team ein längeres Sprinttraining im Wintertrainingslager auf Mallorca absolvieren, aber es nimmt Ihnen viel Zeit und Sie brauchen viel Zeit, um sich zu erholen. Jetzt, da ich in der Saison bin und zwischen den Rennen nur noch sieben bis acht Tage liegen, fahre ich meistens kurze Sprints, was gut genug für mich ist.

B: Was ist dein Lieblings-Workout auf dem Fahrrad?

MK: (Pause) Eigentlich fährt Kaffee. Ich kann sehr gut Kaffee fahren. Niemand mag es wirklich, Pausen zu machen. Mein Favorit ist ein langes, schönes Ausdauertraining, bei dem ich die Route wählen kann, wie heute an der Costa Brava mit Blick auf das Meer. Es ist am Ende schwer, aber auch entspannend. Es ist reines Radfahren.

"Kaffeefahrten eigentlich. Ich bin sehr gut in Kaffeefahrten."

B: Sie haben gesagt, Sie gehen regelmäßig ins Fitnessstudio. Wie viel Off-the-Bike-Training machst du?

MK: Es ist immer wichtig, den ganzen Körper im Auge zu behalten. Ich arbeite die Beine zwei Tage die Woche in der Nebensaison sowie ein bisschen in der Saison. Ich trainiere den Kern auch ein- oder zweimal pro Woche mit Bohlen und Knirschen und anderen Übungen, um sicherzugehen, dass er stark genug ist, um das gesamte Training und Rennen zu unterstützen und die Kraft zu erhalten. Im Winter gehe ich langlaufen oder laufen.

B: Du rennst? Nicht viele Radfahrer laufen gern.

MK: Ha. Ja. Sie sollten ein paar Profis fragen. Ich kenne viele Radfahrer, die die Saison mit dem Laufen beginnen. Nathan Haas [Kittels Teamkollege auf Katusha-Alpecin] geht auch jetzt noch im Laufe des Jahres schwimmen.

B: Wie weit rennst du?

MK: Nichts verrücktes, 30 bis 40 Minuten. Nach 40 Minuten bezahle ich es mit viel Muskelschmerz!

B: Sie waren ein früher - und sehr erfolgreicher - Anwender von Scheibenbremsen. Was hat Sie überzeugt?

MK: Es war logisch, diesen nächsten Schritt zu machen. Die Bremsleistung ist wirklich gut. Es ist ein bisschen schwerer als eine Felgenbremse, aber Sie haben eine konstante Bremsleistung im trockenen und im nassen Zustand. Vor allem, wenn die Räder immer leichter werden, werden Sie irgendwann ein Scheibenbremsrad haben, das diese Gewichtsgrenze von 6, 8 Kilogramm UCI einhält.

B: Wie gefällt Ihnen die diesjährige Tour de France-Route mit den vielen Pflastersteinen, Feldwegen und großen Bergen?

MK: Es hat alles. Für mich als Sprinter denke ich, dass ich glücklich sein kann. Wir haben viele Möglichkeiten, auf den flachen Bühnen zu sprinten. Das ist wichtig, wenn man sich die anderen Rennen ansieht, bei denen es wirklich schwierig ist, flache Etappen mit einem normalen Ziel zu finden.

Mit freundlicher Genehmigung von Oakley

B: Sie werden die neue Oakley Flight Jacket bei Paris Roubaix tragen. Du bist wohl einer der stylischsten Fahrer im Pro-Peloton. Werden Sie weitere Änderungen an Ihrem ikonischen Stil enthüllen?
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