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Team Sea to See - Race Across America

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Vor achtzehn Monaten, als Jack Chen mit dem Training für das Race Across America begann, war er seit 2012 nicht mehr mit dem Fahrrad gefahren. Die längste Fahrt, die er jemals absolviert hatte, war die Radstrecke eines Ironman. Eine Reihe von 24-Stunden-Simulationen mit einem Trainer in seiner Garage überzeugte ihn jedoch, das anstrengende, 3.000 Meilen lange Ultra-Endurance-Event zu bestehen.

„Ich fühlte mich immer wie am Ende von 24 Stunden. Das ist machbar. Ich kann das machen “, sagte Chen. „Es fühlt sich schrecklich an, aber ich kann aufstehen. Das kann ich wieder machen. “

Für Chen und sein Team namens Sea to See geht die Herausforderung des diesjährigen RAAM-Rennens weit über den Abschluss des von den Veranstaltern als „härtestes Radrennen der Welt“ bezeichneten Rennens hinaus. Chen ist blind. So sind drei seiner Teamkollegen. Während der neun Tage von RAAM werden er und seine Mitfahrer auf Tandem-Motorrädern antreten, wobei sich jeweils ein sehender Pilot in der vorderen Position und ein blinder Heizer im hinteren Bereich befinden.

Für Teamkollegen Dan Berlin ist die Mission einfach. "Wir versuchen, die wahrgenommenen Grenzen herauszufordern, die wir von uns selbst und von vielen Menschen von sich selbst haben", sagte er.

Wenn Grenzen auf das Äußerste verschoben werden, ist nicht abzusehen, was passieren könnte. Um diese kolossale Leistung zu vollbringen, arbeitet eine 20-köpfige Crew hinter den Kulissen, um den Ehrgeiz in die Realität umzusetzen.

Jack Chen, hinten, und sein Pilot Chris Howard besteigen ihr Tandemfahrrad.

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„Dieses Rennen ist so unberechenbar. Alles kann passieren “, sagte Chen. (Caroline Gaynor, das einzige Teammitglied, das zuvor bei RAAM an den Start ging, hatte 2012 während des Rennens ein Feuer im Nebenteam.)

Vorbereitung ist der Schlüssel für jeden Langstreckenfahrer, aber Sea to See hat unzählige Überlegungen, die andere Radfahrer für selbstverständlich halten könnten. "Als blinder Athlet ist es für mich am einfachsten, mit dem Fahrrad zu fahren", sagte Berlin. „Ab dem Zeitpunkt, an dem ich vom Sattel steige, muss ich mir Sorgen machen, wohin ich gehe, abseits der Straße und ohne Verkehr. Bin ich im richtigen Wohnmobil? Was esse ich All diese Dinge werden zu einer Herausforderung, weil wir uns ständig an einem unbekannten Ort befinden. “

„Wir sehen nicht, was vor uns liegt. Wir reagieren. Wir spüren nur, wie sich das Fahrrad ändert. “

Felix Wong, der Crewchef des Teams und selbst ein erfahrener Fahrer, der das Trans Am Bike Race und die Tour Divide absolviert hat, versteht das Cross-Country-Radfahren besser als die meisten anderen. Das abwechslungsreiche Gelände, das sich ändernde Klima und die physischen und psychischen Barrieren sind nur einige der Herausforderungen, die vor uns liegen. Für Wong könnten die Einsätze nicht höher sein. "Wir müssen das Rennen beenden, oder unser gesamter Plan ist eine Pleite", sagte er. „Wir glauben, dass wir das schaffen. Wir haben sehr fähige Athleten. “

Um das Team und die Crew mit dem Prozess vertraut zu machen, organisierte Wong über Nacht Rennsimulationen. Die Vorbereitung war für Chen von entscheidender Bedeutung, um „zu verstehen, wie schnell man vom Fahrrad steigen, sich umziehen, etwas essen und dann versuchen muss, schlafen zu gehen“, sagte er. "Und wie schwer es ist, schlafen zu gehen, wenn deine Herzfrequenz so hoch ist."

Die Simulationen waren auch wichtig, um den Heizern und Piloten das Teilen eines Tandemfahrrads zu erleichtern. "Wir sehen nicht, was vor uns liegt", sagte Berlin. „Wir reagieren. Wir bereiten uns nicht auf einen Aufstieg in 100 Metern Entfernung vor, wir spüren nur, wie sich das Fahrrad ändert. “

Sea to See-Teammitglied Tina Ament, hinten, mit ihrer Pilotin Pamela Ferguson auf einer Trainingsfahrt.

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Das Vertrauen, das Chen und Berlin in ihre Piloten haben, ist unermesslich. „Es gibt für mich fast nichts Aufregenderes und Beängstigenderes, als auf dem Rücken eines Tandems zu sitzen und einen Hügel hinunterzufliegen. Mir ist klar, dass ich fast keine Kontrolle mehr habe, um auf der Straße zu bleiben“, sagte Berlin. „Ich habe keine Bremsen. Ich habe keine Zahnräder. Es setzt volles Vertrauen in die Person auf der Vorderseite des Motorrads. “

Berlin hat pro Woche 200-300 Meilen an Tempo- und Tempo-Training absolviert, aber RAAM ist kein gewöhnliches Rennen. "Wir müssen in der Lage sein, für kurze Strecken und Zeitfahren zu trainieren, aber nacheinander und mit begrenztem Schlaf über sieben Tage", sagte er.

Chen und Berlin sind beide erfahrene Ausdauersportler mit mehreren Marathons, Triathlons, Ironman-Events und beeindruckenden Anstiegen auf den Berg. Der Kilimandscharo und der Inka-Pfad unter den Füßen. Aber mit nur neun Monaten, um für RAAM zu trainieren, schien die Aufgabe für die Menschen um sie herum entmutigend.

"Trainer und andere Leute sagten uns, dass wir dieses Rennen nicht machen sollten", sagte Chen. Sie sagten: ‚Warte noch ein Jahr. Sie müssen 20.000 Meilen einplanen. ' Und ich sagte mir: "Wir werden es trotzdem tun." Das ist die Art von Widrigkeiten, die ich liebe. “

Dan Berlin, hinten, und sein Pilot Charles Scott trainieren für RAAM.

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Chen, ein Anwalt von Google mit Abschluss in Harvard, und Berlin, Mitbegründer der Vanilleextraktfirma Rodelle, haben beide berufliche Erfolge auf Anhieb erzielt. Ihre Geschichten sind jedoch in der blinden Gemeinde nicht besonders verbreitet.

"College-gebildete Blinde in Amerika haben eine Arbeitslosenquote von 70 Prozent", sagte Chen. „Diese Zahl hat sich seit Jahrzehnten nicht geändert. Wir müssen das in Angriff nehmen. “Die Sea-to-Sea-Fahrerin Tina Ament, eine stellvertretende US-Anwältin und Absolventin von Yale, schrieb auf der Facebook-Seite des Teams, dass sie während ihrer gesamten Karriere Fragen zu einfachen Aufgaben bei Vorstellungsgesprächen stellen musste.

„Sie sagten:‚ Warte noch ein Jahr. ' Und ich sagte mir: "Wir werden es trotzdem tun." "

Diese Leidenschaft und Sorge veranlasste das Team, eine Dokumentarfilm-Crew einzustellen, die ihre Reise im RAAM verfolgt. Sie hoffen, dass durch die Aufzeichnung der schwersten körperlichen Herausforderung, die sie jemals angenommen haben, die Frage beantwortet wird, die sie und andere Blinde allzu oft hören: „Wie machen Sie das?“