Anonim

Die Region Kailua-Kona an der Westküste von Hawaiis Big Island gehört zu den schönsten Orten der Welt mit weißen Sandstränden, üppiger Vegetation, makellosem pazifischem Wasser und Panoramablick auf die Vulkane. Für die härtesten Konkurrenten der Welt fühlt es sich aber auch höllisch an.

Kona, wie Athleten in gedämpften Tönen auf die Stadt verweisen, kann Temperaturen von bis zu 100 Grad erreichen und wird jeden verspotten, der es wagt, sie mit 45 Meilen pro Stunde zu überqueren, während die Seitenwinde von den Vulkanen zum Meer jagen. Bedingungen wie diese machen Kona zum perfekten Ort für die leistungsfähigsten Menschen der Welt, um ihre physischen Grenzen zu überschreiten.

Marcus Cook passt nicht ganz in diese Rechnung. Doch am 13. Oktober, als mehr als 2.000 Elite-Triathleten auf Kona treffen, um an den Ironman-Weltmeisterschaften teilzunehmen, zu schwimmen, Rad zu fahren und 140, 6 Kilometer zu laufen - Cook, der vor drei Jahren knapp 500 Pfund wog - wird gleich bei ihnen sein. Er kann es kaum erwarten, den Ausdruck auf den Gesichtern der Zuschauer zu sehen, wenn er mit dem Rest des Rudels in die Kailua Bay springt.

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"Zwanzigtausend Menschen werden zusehen, wie mein fetter Magen zusammenbricht, wenn ich ohne Hemd ins Wasser gehe", sagte Cook. "Aber wenn diese Leute sehen, dass ich das kann, dann werden sie es vielleicht auch versuchen wollen."

Der 46-jährige Texaner nennt sich selbst den "dicksten und langsamsten Profisportler auf dem Ironman-Kurs". Mit 226 Pfund ist er weit entfernt von seinem früheren Viertel-Tonnen-Rahmen. Aber seine Aufnahme in Kona - die sich durch strenge Qualifikationsstandards auszeichnet - wirft immer noch die Frage auf: Wie zum Teufel tritt dieser Typ in diesem Rennen an?

Cook musste 100.000 US-Dollar für wohltätige Zwecke sammeln, um am Kona-Event 2018 teilnehmen zu können.

Jason Parish

Als Sohn eines Predigers in Osttexas wurde Cook in seiner Jugend mit Potlucks und hausgemachten Mahlzeiten in den Häusern der Gemeindemitglieder bombardiert. Gemeinschaft bedeutet Essen, und er wurde ermutigt, etwas zu essen. Und als er größer wurde, stellte er Abkürzungen zusammen, um einen zunehmend sitzenden Lebensstil aufrechtzuerhalten.

Er saß unten auf der Tribüne, anstatt nach oben zu klettern, fuhr Aufzüge, anstatt Treppen zu nehmen, und blieb auf Parkplätzen stehen, bis sich die dem Laden am nächsten gelegenen Stellen öffneten. "Nach einer Weile fängt Ihr Verstand gerade an, Ihnen diese Dinge zu erleichtern", sagte Cook.

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Cook dachte, er könnte es als Sänger in der christlichen Musikbranche nach der High School schaffen, war aber ins Stocken geraten, als er bemerkte, dass er keinen Sternenkörper hatte. Schließlich wurde er Verkäufer für einen Ölpipeline-Lieferanten, aber trotz seines Talents für den Abschluss von Geschäften haben die häufigen Geschäftsessen, die den Auftritt begleiteten, nur sein Reserverad aufgeblasen.

Die Gewichtszunahme setzte sich insbesondere fort, als Cook seine eigene Firma mit dem passenden Namen Big Boy Supply gründete. Auf diese Weise würden seine Kunden, die Pipeline-Auftragnehmer sind, immer den kräftigen Kopf-Honcho kennen. Sein Motto lautete "Get Bigger", nicht weil Big Boy in nur vier Jahren ein Erfolg von 8 Millionen Dollar wurde, sondern weil sein Bauch jedes Mal, wenn er seine Kunden besuchte, wieder in die Luft geplatzt war.

"Mir wurde klar, dass ich aufhören musste, so zu tun, als ob ich etwas anderes machen würde."

Bei über 400 Pfund wusste Cook tief im Inneren, dass er sich selbst in Gefahr brachte und die Zukunft seiner Familie aufs Spiel setzte. Wer würde für seine Frau sorgen, Mandy, wenn er jung starb? Wer würde seine Töchter Ciara und Emma bei ihren Hochzeiten den Gang entlangführen? Müssten seine Söhne Zachary und Jackson ihre Fußballfreunde rekrutieren, um ihren Vater zu seinem Grab zu tragen?

In den nächsten Jahren hat er eine Diät gemacht, aber erst, als sein Industrie-Mentor Chuck Dalio 2015 mit einer tragischen Botschaft zu ihm kam, hat er eine dauerhafte Veränderung vollzogen. Bis dahin hatte Cook seine Firma verkauft, wurde ein VP für den führenden Pipeline-Lieferanten des Landes und war fast 500 Pfund. Aber sein Mentor gab bekannt, dass bei ihm Krebs diagnostiziert worden war, und als Dalio seine Eimerliste erstellte, hatte er klare Worte für Cook: „Er sagte, er stirbt an Krebs, und ich sterbe aus freien Stücken.“

Chucks Worte waren ein Dorn im Auge. „Mir wurde klar, dass ich aufhören musste, etwas vorzutäuschen und endlich etwas anderes machen musste“, sagte Cook.

Im nächsten Jahr würde Chuck tot sein. Cook konnte sich nicht so gehen lassen.

Cook überstieg seinen Weg bei 489 Pfund.

Jason Parish

Im September 2015 unterzog sich Cook einer Magenbypass-Operation . Der Eingriff wurde jedoch von seinem Adipositaschirurgen Garth Davis vom Houston Methodist Hospital verwarnt. "Er sagte mir, die Operation sei nur ein Pflaster", sagte Cook. "Wenn ich nicht ändern würde, wer ich bin, würde ich gleich wieder dort landen, wo ich angefangen habe."

Davis gab ihm auch ein wichtiges Rezept: Tue jeden Tag etwas Neues. Es war egal, was er tat, aber es musste anders sein.

Cook hat klein angefangen. Er parkte zwei Lose von der Arbeit entfernt, anstatt einen erstklassigen Platz zu ergreifen. Er ging an einem Tag 20 Minuten - allein, nachts, weil er nicht gesehen werden wollte -, bis er es zu einer Routine machte, und dann erhöhte sein Trainer den Einsatz. Aus zwanzig Minuten wurde eine Meile. Aus einer Meile wurden drei. Die Pfunde verschwanden.

In diesem November, kaum zwei Monate nach seinem Magenbypass, ging Cook mit seiner Familie auf Houstons Truthahn-Trab 5 km. Er liebte es, die Ziellinie hoch zu fühlen und hatte ein großes Ziel vor Augen: Wie wäre es mit einem Triathlon im Frühjahr?

"Nun, es stellte sich heraus, dass ich kaum eine Runde schwimmen konnte", sagte Cook. "Ich habe es auf halber Strecke zur anderen Seite des Pools geschafft, bevor ich mich gefragt habe: 'Ist das die dümmste Idee, die es je gab?'"

Davis glaubte das nicht. Er war selbst Triathlet und drängte Cook, an seinem Training festzuhalten. Besser noch, er hatte sogar diesen ersten Versuch mit seinem hartnäckigen Patienten gemacht. Nachdem Cook seine erste Radtour (Houston Band Against MS) und 10 km (ein Wounded Warrior-Rennen) gemeistert hatte, nahmen die unwahrscheinlichen Partner im Juni 2016 an Jeff & Bredes Triathlon in Katy, Texas, teil. und 3-Meilen-Lauf.

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Was für Cook ein Meilenstein hätte sein sollen, war nur ein Sprungbrett. "Sobald ich eine Ziellinie überquere, sitze ich nicht da und sonne mich in meinem Ruhm", sagte er. "Ich fange sofort an, an mein nächstes Ziel zu denken."

Ein Ziel, das zuvor absurd wirkte, fühlte sich schon fast 200 Pfund leichter an als ein Trottel: Er wollte es mit einem Ironman aufnehmen.

Seit 2015 absolvierte Cook mehrere Triathlons und Ironmans auf dem Weg nach Kona.

Jason Parish

Wenn Sie ein paar Minuten mit Cook verbringen, werden Sie feststellen, dass er ein großes Spiel spielt - sogar größer als sein Bauch früher. Aber im Gegensatz zu anderen Blowhards, unterstützt er es.

Während seiner Freiwilligenarbeit beim Ironman Texas in Galveston entdeckte er 2016 Kamerateams, die Konkurrenten filmten, die Geld für die Ironman Foundation gesammelt hatten. Cook trat an das Team heran und sagte, er wolle seine eigene Geschichte erzählen.

"Ich musste die Typen da draußen erreichen, die ihre Couch tragen, den ganzen Tag Netflix beobachten und süchtig danach sind, faul zu sein", sagte er. „Ich dachte mir, wenn sie meine Vorher-Nachher-Geschichte sehen (während einer Ironman-Sendung), kann ich ihnen helfen, ihr Leben zu ändern. Und selbst wenn sie keine 500 Pfund wiegen, haben sie es wahrscheinlich mit 500 Pfund Problemen zu tun. “

Cook, der mit Halbmarathons und Triathlons über olympische Distanzen beschäftigt gewesen war, fragte die Ironman Foundation, was nötig sei, um sich eines Tages einen Platz in Kona zu sichern. Ihre Antwort: Wir verkaufen keine Spots bei Kona. Aber der freche Geschäftsmann wusste, dass es für alles einen Preis gab, also machte er seinen Pitch. "Was ist, wenn ich 100.000 Dollar gesammelt habe?"

Die Gründungsmitglieder waren fassungslos, aber bereit, Ball zu spielen. Wenn Cook tatsächlich sein sechsstelliges Versprechen erfüllen und mehrere Ironmans vor Kona 2018 abschließen könnte, würde er Zugang erhalten und das bekommen, was er am meisten wollte: "Eine Möglichkeit, so viele Menschen wie möglich zu berühren", sagte er.

Für Cook war es leicht, den Teig auszuliefern. "Viele Freunde bei großen Gasunternehmen zu haben, hilft", scherzt er. Das Training für all diese Triathlons schien schwieriger zu sein, aber der große Redner hat auch diese Ziele erreicht. Im Jahr 2017 absolvierte er Ironman Texas (16:31:59). In diesem Jahr kehrte er zurück (16:45:55). Er beendete auch einen Ironman 70.3 in Chattanooga (8:20:58) und einen anderen in Boulder mit seinem Sohn Zachary (8:19:36).

Cook trainiert seit September auf Hawaii mit seinem Trainer Ben Proko. Sein einziger wirklicher Plan für Kona ist es, PR zu machen und seine Radtour vielleicht in sechs Stunden zu beenden, wenn die nervigen Winde in Ho'omumuku gut spielen.