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Für viele Fahrer ist das achtstufige Rennen von Paris nach Nizza der erste echte Formtest des Jahres. (James Startt)

PARIS, 1. März 2012 (Bicycling.com) - Um seinen 70. Geburtstag zu feiern, kehrt das mythische Radrennen Paris-Nizza zu seinen Wurzeln zurück und besucht einige der Wahrzeichen des Radsports, darunter den berühmten Col d'Eze.
Unabhängig von den Wetterbedingungen erweist sich das achtstufige "Race to the Sun" fast immer als ausgewogene Angelegenheit. Mit seinen gesunden Dosen an Zeitfahren und Anstiegen ist es oft die Wahl von Top-Tour-de-France-Konkurrenten, die zu Beginn der Saison ihre Beine testen möchten.
Die Ausgabe 2012 startet im Chevreuse-Tal, dem traditionellen Trainingsgelände für Radfahrer in Paris. Mit einem 9, 4 Kilometer langen Zeitfahren eröffnen die Fahrer den historischen „17-Turns Climb“, bevor sie in Saint-Remy-les-Chevreuse abschließen. Es spielt keine Rolle, dass der Aufstieg heute "nur" 14 Kurven aufweist - er sollte dennoch die erste signifikante Auswahl des Rennens liefern.
Das Peloton fährt dann nach Süden in die Mitte Frankreichs. Die zweite Etappe endet in Orléans und die dritte Etappe endet am Vassivi è re Lake, der zum Teil durch Greg LeMond berühmt wurde. Hier holte sich der Amerikaner seinen dritten Titel bei der Tour de France, nachdem er im letzten Zeitfahren der Tour 1990 den Italiener Claudio Chiappucci dominiert hatte.

[ Siehe Fotos von der Paris-Nizza 2011 ]

Mitte der Woche biegt das Rennen nach Osten ab, zuerst nach Rodez und dann nach Mende, wo es auf dem kurzen, aber steilen "Laurent Jalabert Climb" endet.
Schließlich werden die Fahrer auf ihrem Weg nach Nizza die südlichen Alpen Frankreichs entlang fahren. Doch dieses Jahr haben sich die Organisatoren entschieden, statt auf der malerischen Promenade des Anglais zum Zeitfahren auf dem Col d'Eze zurückzukehren.
Auf dem Aufstieg gab es einige denkwürdige Zweikämpfe, unter anderem zwischen dem Belgier Eddy Merckx und den Franzosen Jacques Anquetil und Raymond Poulidor in den 1960er und 1970er Jahren. Auf diesem Aufstieg feierte der Ire Sean Kelly in den 80er Jahren oft seinen Rekord von sieben Siegen.
"Die Tatsache, dass das Rennen auf dem Col d'Eze endet, bedeutet, dass die Gesamtbewerber geduldiger sein können", sagte der ehemalige Profi Frankie Andreu gegenüber Bicycling. "Sie müssen es nicht zwei Tage nach dem Ende auf die Leine legen."
Aber Andreu, der viele Male Paris-Nizza gefahren ist, sagte, dass es keine großen Lücken geben werde, da der Col d'Eze kein reiner Aufstieg sei.
"Es fängt sehr schwer an, aber es gleicht sich dann aus", sagte er, "und gibt einem Zeitanhänger die Möglichkeit, sich die Zeit für die Kletterer zu nehmen."

Profil der letzten Etappe, dem Zeitfahren der 8. Etappe: Schön zum Col d'Eze. (ASO)