Anonim
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JEFF PACHOUDGetty Images

Geh nach Hause, Großbritannien, du bist betrunken.

Betrunken vom Erfolg. Mit dem Sieg von Simon Yates bei der Vuelta a España in diesem Monat erreichten britische Fahrer etwas, was in mehr als 75 Jahren Radprofi noch nie zuvor gesehen wurde: Drei verschiedene Wettbewerber derselben Nation gewannen die Grand Tours of Italy, France und Spain in a einzelne Jahreszeit. Aber mit Chris Froome beim Giro d'Italia, Geraint Thomas bei der Tour de France und jetzt Yates ist diese Marke endlich gefallen.

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Es ist nur der letzte große Sieg für britische Radfahrer in diesem Jahrzehnt. Vor 2012 hatte noch kein Brite eine Grand Tour gewonnen. (Der schottische Robert Millar, der Mitte der 1980er-Jahre in Spanien zweimal und in Italien einmal den zweiten Platz belegte, kam am nächsten.) Doch seit Bradley Wiggins bei der Tour de France 2012 sind britische Fahrer neun von 19 GTs gefahren vier weitere Podestplätze.

Und das Team Sky, das neben Yates für den Erfolg Großbritanniens von zentraler Bedeutung ist, dominiert den Sport dank eines Budgets von 46 Millionen US-Dollar absolut - doppelt so hoch wie der geschätzte Durchschnitt unter den World Tour-Teams.

Es ist eine gute Zeit für Fans des Straßenrennens britischer Männer. ** Es ist auch eine gute Zeit, sich an einen Slogan des amerikanischen Ökonomen Herb Stein zu erinnern: Wenn etwas nicht für immer weitergehen kann, wird es aufhören. Was könnte den britischen Moloch aufhalten?

Alter, um zu beginnen. Froome und Thomas sind 33 bzw. 32. Die Flugbahn der Grand-Tour-Fahrer nach 33 ist ein abrupter Abwärtswinkel. Vincenzo Nibali und Alberto Contador, die beide alle drei GTs gewannen, gewannen nach 33 nie wieder einen. Cadel Evans und Lance Armstrong gewannen beide die Tour mit 34, aber nie wieder. Froome ist der älteste Giro-Gewinner seit 23 Jahren. Chris Horner, fast 42, als er 2013 die Vuelta gewann, ist ein Ausreißer, aber seine Leistung wurde von Anti-Doping-Experten in Frage gestellt.

Simon Yates feiert seinen Vuelta-Sieg.

Tim de WaeleGetty Images

Ah, aber Yates ist erst 26, sagst du? Und er hat einen Zwilling, Adam. Simon sah in der Vuelta von vorne gut aus, aber im Giro explodierte er ziemlich spektakulär und sagt, er wisse immer noch nicht warum. Es ist also ein bisschen früh zu sagen, dass er die Grand Tours verkabelt hat. Mit nur 130 Pfund ist er zudem anfällig für flachere Zeitfahren. Adam liefert unterdessen solide Ergebnisse, aber sie sind nicht ganz auf Simons Niveau.

"Insgesamt ist der größte Vorteil des britischen Radverkehrs der finanzielle Feuerwehrschlauch von Sky."

Es gibt noch weitere vielversprechende junge Briten: Tao Geoghegan Hart von Sky, James Knox von Quick-Step sowie Mark Donovan und Tom Pidcock von Wiggins 'Entwicklungsteam. Aber es ist noch zu früh, um zu sagen, zu welcher Art von Fahrern sie sich entwickeln werden, geschweige denn, was ihre Fähigkeiten angeht. Donovan und Pidcock sind erst 19 Jahre alt. Nach Simon Yates ist der nächste große britische Radfahrer noch lange nicht so weit. Vergleichen Sie das mit Kolumbiens jungem Talent, wo Ivan Sosa und Sky's Egan Bernal bereits mit 20 bzw. 21 Rennen der Hors Categorie und der World Tour gewinnen. Miguel Angel Lopez hat mit 24 zwei GT-Podestplätze.

Apropos Himmel: Dieses auffällige Budget spart in beide Richtungen. Sky ist im Pro-Cycling-Bereich insofern ungewöhnlich, als sein Sponsor, ein Fernsehsender, auch Eigentümer ist. Im Gegensatz zu den meisten Teams muss Sky keine externen Sponsoren werben und Budgets nicht mit einer angemessenen Medienpräsenz rechtfertigen. Das ist vorerst in Ordnung, denn Radsport-Insider sind skeptisch, dass selbst ein Tour-Gewinn den ROI zur Rechtfertigung des Budgets von Sky bringen kann. Solange Sky TV das Team besitzt, ist das kein Problem.

Sky TV selbst steht jedoch zum Verkauf. Die Gebote werden voraussichtlich am Samstag abgerechnet. Allen Berichten zu diesem Thema zufolge wird der Vorsitzende James Murdoch das Unternehmen verlassen, wenn der Verkauf abgeschlossen ist. Murdoch ist der Hauptgrund, warum Team Sky existiert. Wollen Comcast oder Disney, die beiden Hauptbewerber, ohne ihn eine Menge Geld für ein Radsportteam ausgeben? Sky TV ist europaweit tätig, aber das Team Sky hat eine britische Identität. Selbst wenn das Team weiter besteht, besteht die einzige Möglichkeit, diesen Fokus auf Großbritannien beizubehalten, darin, dass das Management einen britischen Nachfolger für Thomas und Froome findet.

Sky verfügt über ein enormes Budget, das es ihm ermöglicht, Top-Talente anzuziehen und zu halten.

Jean CatuffeGetty Images

Es ist nicht nur das Geld. Team Sky ist seit Jahren mit dem Verdacht konfrontiert, dass sein klares Image eine Fassade ist. Da ist Geert Leinders, der zwielichtige Mannschaftsarzt. fragwürdige Verwendung von Tramadol; der Fancy Bears TUE-Daten-Hack; die berüchtigte Jiffy-Tasche, die eine parlamentarische Untersuchung anstachelte und feststellte, dass das Team „eine ethische Grenze überschritten hat“; und Froomes eigene negative analytische Feststellung für überschüssiges Salbutamol, die von der UCI aufgrund undurchsichtiger Überlegungen kurz vor der Tour abgewiesen wurde.

Nichts davon ist eine rauchende Waffe. Zusammengenommen ist dies jedoch ein besorgniserregendes Muster, das Sky TVs Käufer leicht davon abhalten könnte, das Team zu unterstützen. Die Yates-Brüder haben nie mit Sky zusammengearbeitet, und für sie lief es natürlich gut. Insgesamt ist der größte Vorteil des britischen Radsports jedoch Skys finanzieller Feuerwehrschlauch. Schalten Sie das aus, und das Leben wird viel schwieriger.

Die Situation (abgesehen vom Doping) erinnert an das Radfahren in den USA im Jahr 2004. In diesem Jahr gewann Armstrong seine sechste Tour. Ein weiterer Amerikaner, Levi Leipheimer, wurde Neunter. Tyler Hamilton, 2003 Vierter, schied verletzungsbedingt aus, erholte sich jedoch und gewann das olympische Zeitfahren. Und jüngere Talente wie Floyd Landis und Dave Zabriskie waren auf dem Vormarsch.

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Es ist unmöglich zu sagen, was hätte passieren können, wenn Landis nach seinem Tour-Sieg 2006 nicht positiv getestet worden wäre. Aber es ist erwähnenswert, dass der amerikanische Erfolg in Grand Tours seitdem flüchtig ist. Die besten Tourergebnisse waren Vierter (Christian Vande Velde, 2008) und Fünfter (Tejay van Garderen, 2012 und 2014). Grand-Tour-Etappensiege gibt es nur geringfügig häufiger. Die Amerikaner hatten es so gut, bis wir es nicht taten.

Das klingt düster: Doping und Untergang, Untergang, Untergang! Aber es ist anders gemeint. Genieße es, solange du kannst, Großbritannien. Genieße dominierende Etappenrennen. Genieße Taten, die keine andere Nation vollbracht hat. Genieße die stärkste Mannschaft des Sports. Genießen Sie alles, weil es möglicherweise nicht für die Ewigkeit gebaut ist.