Inside Dassi: британски производител, използващ графен в произведени във Великобритания рамки

Съдържание:

Inside Dassi: британски производител, използващ графен в произведени във Великобритания рамки
Inside Dassi: британски производител, използващ графен в произведени във Великобритания рамки
Anonim

Светът на производството на въглеродни велосипеди се върти около Далечния изток, но базираната в Хемпшир марка Dassi има големи амбиции да промени това

Разхождайки се през индустриална зона в Банбъри, Оксфордшър, има усещане за очакване във въздуха.

Тук сме, за да посетим производственото съоръжение на Dassi, компания, която има за цел да направи първата карбонова рамка за масово производство в Обединеното кралство, първата рамка, която използва материал 300 пъти по-здрав от карбон и първата 3D -отпечатани карбонови компоненти за велосипед.

Сгушен някъде между фабрика за шоколад и фабрика за тежки инструменти, не е очевидно кой от дузината анонимно изглеждащи складове се използва за постигането на тези различни технологични чудеса.

Производството на Dassi в момента се управлява от Brick Kiln Composites, компания, която е по-у дома си с F1 и аерокосмически компоненти, отколкото рамки за велосипеди.

Фабриката е само една част от глобалния център на F1 бизнеса в Оксфордшър.

Как точно собственикът на Dassi Стюарт Абът е насочил технологиите си от космическата ера към бизнеса с производството на велосипеди е въпросът, който ни доведе тук днес.

Образ

Едва забелязах колата му с марка Dassi, преди Abbott да изскочи и развълнувано да сподели визията си, докато ме повежда към сградата на Brick Kiln.

Той си партнира с множество фирми от Обединеното кралство, за да произвежда велосипедите си и това е централната част.

Едно по едно

Въпреки че видяхме някои иновативни и впечатляващи базирани в Обединеното кралство производители на карбонови рамки, сложността на процеса често означаваше, че производството включва един човек в стая, който изработва рамки по поръчка.

Амбицията на Dassi е малко по-голяма – широкомащабен персонализиран въглероден проект, подобен на Parlee и Alchemy в САЩ, и нещо, което не е правено досега в Обединеното кралство.

Това е твърдение, което сметнахме, че трябва да бъде видяно, за да се повярва.

Трябваше да подам паспорта си предварително, тъй като фабриката се занимава със секретни въглеродни проекти и посетителите трябва да бъдат надлежно проверени.

Сега, когато съм тук, изглежда малко подценено – стандартна сграда от червени тухли в невзрачен индустриален парк. Вътре обаче е съвсем различен свят.

Машинното отделение

Ник Брю, производствен мениджър в Brick Kiln Composites, ме запознава с процеса на изграждане на рамка Dassi, но за съжаление той няма да може да ми покаже завършен продукт.

„Създаването на рамка отнема два или три дни и днес ще поставим определени части от процеса“, казва той.

Brick Kiln се занимава с аерокосмически, F1 и отбранителни проекти с въглерод, което го прави защитен сайт.

Образ

Не ни е позволено да снимаме много и не е чудно – изглежда като кръстоска между лаборатория и космическа станция и е доста поразително, че Abbott ще може да управлява ресурсите си преди високопоставените F1 и аерокосмически проекти.

„Даси ще бъде доста голяма част от това, което правим“, казва Брю.

‘Само в стаята за подреждане вероятно ще имаме четирима момчета, които работят върху велосипеди. Това обаче е съвсем различен бюджет.“

Състезание с времето

Въпреки че разходите и таксите може да са по-големи за отбори като F1 или аерокосмически компании, това до голяма степен е резултат от екстремните изисквания за време.

‘F1 го иска веднага и тогава този ден, докато ние получаваме малко повече време с тези неща. F1 винаги е бил агресивен.

Цената, която плащат за това е, защото искат да мине направо през проверка и върху колата, така че плащат премия за първокласна част.

Въпреки че Dassi получава първокласна част, времето за изпълнение е много по-дълго. Вместо четири до пет дни срок за доставка на автомобилни части, Dassi има четири до пет седмици срок за доставка за повечето велосипеди.“

Процесът е много различен от това, с което сме свикнали при конструирането на велосипеди, което обикновено се извършва в Далечния изток с помощта на процес на формоване с горещо пресоване и вътрешни дорници за оформяне на рамката.

Тук в Brick Kiln, самите форми са въглеродни, а велосипедът се формира в огромен автоклав. Как Даси намери пътя си тук?

На път за вкъщи

Стюарт Абът основава Dassi през 2012 г. с фокус върху британското производство, но до съвсем наскоро мечтата му висеше леко извън обсега.

С опит, работещ за Rolls-Royce и след като е работил като консултант по управление, Abbott смята, че е назрял моментът да създаде нова марка велосипеди, базирана във Великобритания, произвеждана във Великобритания и продавана във Великобритания.

„Имаме уникална среда в Обединеното кралство“, казва той. „Имаме страшно много аерокосмически индустрии тук и около 70% от F1 индустрията също е базирана тук. Защо, по дяволите, трябва да ходим някъде другаде, за да произвеждаме водеща технология?“

Образ

Първоначалните му опити в колоезденето са базирани, както повечето са, в Тайван.

‘Получих няколко рамки от Далечния изток и ги срязах наполовина, за да разбера как са ги направили. Избрах един дизайн, който харесах въз основа на различни изисквания, които бях задал,’ казва Абът.

„Направих няколко промени в дизайна, за да го направим наш собствен, и това стана вариантът Dassi.“

Вариантът приличаше на вид на популярно тайванско предложение с отворена форма, но Abbott твърди, че е променил дизайна, за да подобри аеродинамиката и структурните характеристики.

Все пак беше тайвански и това е вариантът на този вариант, който Dassi се надява да направи в Обединеното кралство.

Просто добавете графен

В отчаяние да премине от малки стъпки към бързи скокове на прогреса, Абът бързо измисли планове да подобри собствения си дизайн с добавка от космическата ера – чудодейното вещество, наречено графен.

„Ще ви покажа нещо, което е направено с него“, казва Абът, преди да се протегне назад зад себе си и да извади зашеметяваща китара от въглеродни влакна.

„Преминахме това миналата седмица на паркинга – буквално го минахме направо с Range Rover, толкова е трудно.“Няма нито една драскотина по него.

Това не означава, че велосипедите на Dassi са направени изцяло от графен.

„Много е трудно да вземеш парче графен с дебелина един атом и да го вплетеш в материал. Тъканите са горе-долу толкова големи в момента “, казва той, оформяйки квадратен инч с пръсти.

„Така че всеки, който използва графен, за да направи нещо, го прави в комбинация с друг материал.“

Рамките на Dassi добавят графен към смолата, която се използва за свързване на въглеродните влакна.

Общо графенът представлява по-малко от 1% от общата рамка.

Лек, но силен

Последствието, твърди Абът, е значително. „Очакваме, че рамка от 800g ще падне до 350-400g, само защото якостните свойства са извън класациите.“

Говорейки преди графенова рамка да достигне плод, прогнозите на Abbott изглеждат малко големи.

Евентуалната рамка е 750g, но все още има валидна претенция, че е най-леката аеро рамка на пазара.

Тази точка на тегло обаче няма да продаде рамка от £5,995 сама по себе си и Abbott бързо се разсърди за другите качества на графена.

Образ

'Тъй като сте променили химически графена и епоксида, това ще подобри устойчивостта на разпадане със 75%,' казва Абът.

‘Пукнатини се образуват само там, където имате мек материал. Да кажем, че сте използвали T300 [тип въглеродни влакна], за да спестите пари, сблъсквайки се с висококачествено влакно Toray T800 на съединение. Както при всяко нещо, което започва да работи усилено, то започва да се счупва или счупва по някакъв начин.

‘Няма реален начин да спрете това, освен ако не направите целия велосипед от същия материал, както правим ние, или не използвате нещо като графен, който предотвратява пукнатините.

„Така че не става въпрос само за увеличаване на силата и загуба на тегло, но и за някои основни химични съединения, които помагат на мотора да издържи по-дълго.“

Срещал съм инженери, които биха предположили, че рамките от висок клас изискват смесица от различни въглеродни влакна и те вероятно биха се противопоставили на предположението, че рамките с различни степени на въглерод са обречени на пропукване, но Abbott ясно поставя много уверен в превъзходството на неговия процес.

Abbott също се гордее с домашния елемент на производството на Dassi – дори въглеродът и графенът се смесват на британска земя от компания в Уелс.

Производственият процес обаче не е улеснен от чудните качества на графена.

Гордост и процес

Ние сме в стаята за рязане, където карбоновите листове придобиват форма.

Това е най-близкото помещение до хладилния склад, където чаршафите се съхраняват при -18°C.

Температурата е необходима за запазване на смолата, която по-късно ще свърже въглерода.

В момента се намира предварително импрегниран в чаршафите, но при всяка по-висока температура ще започне да втвърдява.

Трезорът съдържа всички видове въглерод, от нисък клас Toray T300, струващ около £10 на метър, до подобни на M55J, които достигат хиляди паунда на метър.

Скоро в него ще бъде и импрегнираният с графен въглерод на Dassi.

Веднъж в помещението за рязане листовете се режат с лазер в различни форми, които ще бъдат поставени заедно във формата, което се случва долу в помещението за подреждане.

Контролиран климат

„Съоръжението за настаняване е аклиматизирано място, така че трябва да влезете през две отделни врати“, казва Брю.

Тук техниците поставят въглерода във форми, които сами по себе си са въглеродни влакна.

Това е изключително необичаен подход за велосипеди, който обикновено се прави с алуминиеви форми и Abbott твърди, че подобрява покритието на велосипеда.

Въглеродната форма, казва той, ще се охлади със същата скорост като рамката и по този начин намалява риска от напукване или необходимост от изчукване на рамката от матрицата.

Образ

Формите трябва да бъдат внимателно термично обработени чрез свободностоящо последващо втвърдяване, което по същество ги прави по-устойчиви на топлина, за да се избегне деформация в автоклава.

Въпреки високото ниво на работа тук, велосипедите наистина представляват ново предизвикателство.

„Никога преди не сме слагали колело, така че в момента е доста дълготрайно“, казва Аарон, ламинатор на композитни материали, който ще работи върху велосипедите на Даси.

‘Но ще измислим как да направим нещата по-бързи. Първият кадър, който направихме, отне два дни, но всичко е много подобно на много други части, които правим.“

Нови предизвикателства

Ще представи ли графенът нови предизвикателства, смесвайки форма и материал, нови за техниците?

Abbott казва, че лечението е почти идентично, като се различава само в спецификата на температурите на нагряване и процеса на втвърдяване.

След като въглеродът е положен във формата, формата се запечатва и се поставя във вакуумна торба, която ще принуди въглерода да застане на място.

След това идва автоклавът – гигантска пещ под налягане, която ще нагрее въглерода и смолата, свързвайки ги в твърди въглеродни влакна.

Скитаме се до главния автоклав, който прилича на реактивен двигател на огромна ракета и е мястото, където една рамка наскоро е завършила своя цикъл. Условно е отворено, но вътре няма нищо.

„А, тази рамка вече е отишла горе за довършване“, казва Брю с кикот.

Поръчковият клиент

Въпреки че не съм бил свидетел на създаването на реални рамки, процесът със сигурност изглежда впечатляващо.

Относително масивната цена от £6 000 не изглежда пресилена, когато вземете предвид използваната технология, но може да бъдете извинени да се чудите дали велосипедът се нуждае от същото покритие като F1 автомобил или потребителите ще го направят заобикаляйте големите марки за нещо по-домашно произведено.

Abbott не изпитва подобни съмнения.

„Искам да създам нов пазар за луксозен персонализиран продукт“, казва той и това се простира отвъд самата рамка.

Образ

‘Няма ли да е страхотно, ако можете да получите сервизен план за вашия велосипед, който означава, че ние ще го обслужим, ще сменим вериги и касета – каквото и когато е необходимо?

Повечето от нашите клиенти дори няма да разберат, че мотоциклетът го няма, защото сме се занимавали с техните PA.’

Елитен клуб

За Dassi визията за бъдещето е да бъдеш елитен клуб, който свързва моторния спорт и колоезденето.

„Взаимоотношенията, които се опитваме да изградим, не са с хората, които ще направят следващата най-голяма верига.

„Връзките, които се опитваме да изградим, са с компании като Maserati“, казва Абът.

Неговата визия за тази луксозна услуга включва и фините точки на мотоциклета, който също ще се похвали с широка персонализация.

„Ние по същество правим 3D-отпечатани компоненти, но това е въглероден прах, създаден под налягане с помощта на лазер за основно синтероване на праха с епоксид“, казва той.

Парчетата ще могат да се персонализират напълно до една десета от милиметъра. Засега това е приложено на практика със скоби за седалки и дистанционни елементи, но Abbott вярва, че кормилото и дръжките не са далеч.

‘Мога да персонализирам всяка отделна част, ако искам. Те обикновено са по-леки и по-издръжливи от повечето нормални компоненти.’

Дассивидания

Няма съмнение, че Dassi е направил нов път в създаването на формована британска карбонова рамка.

Трябва да попитаме обаче, защо не отидем докрай? Неговата чудотворна графенова рамка е нещо красиво, но може да се похвали с подобни извивки и геометрия на своя вариант на поръчка от тайвански каталог.

Не можеше ли Abbott да захвърли настрана книгата с правила и да преработи самата идея за велосипед?

„Връщането на мотоциклет, произведен в Далечния изток, да го накарате да работи и да го произвеждате, без да се притеснявате, че ще промените нещата твърде радикално, е огромна цена“, казва той.

‘Това е като всичко в живота – ако промените фундаментално твърде много неща наведнъж, тогава как ще се справите с пожара, ако има проблем? Така че променихме леко геометрията, сменихме задните стойки – те са различни с причина.

Сменихме слушалките, сменихме арката на горната тръба, след което се облегнахме и казахме, че засега е добре.

'Нека разбием този производствен проблем, след което можем да започнем да настройваме нещата. Но всъщност трябва ли да изглежда толкова различно, ако действителният напредък е в науката за материалите, а не в науката за въздухоплаването?“

Иновация или усложнение?

Това е справедливо. Не мога да реша дали Dassi е предприел ненужно сложен подход за създаване на нещо, което изглежда доста общо, или дали проправя пътека през неизследван технологичен терен.

Съгласявам се с идеята, че може да са и двете.

Преди да си тръгне, Абът почти избухва от вълнение относно плановете си за бъдещето.

‘Ще получим първия кадър, който е напълно инструментален. Състезателите ще могат да влязат и ние буквално ще регистрираме данните за тяхната позиция върху мотора и цялата мощност, която произвеждат във връзка със напрежението и напрежението, измерено в рамката.

‘Може да работи, може и да не работи. Вярвам, че ще стане. Това е изследване, но можем да го направим тук – това е резултат от работата, извършена с Rolls-Royce и F1, защото те са свикнали да измерват неща, за да ги подобрят.

„В света на колоезденето не се правят много измервания, доколкото виждам.

„Не би ли било по-добре, ако беше настроен според индивида или от гледна точка на размера, или от гледна точка на оформлението, вместо да бъде само с аеродинамична форма?“

Отнема момент, за да си поеме дъх. „Бих казал така“, заключава той спокойно.

--

Какво е графен?

Образ

Това са въглеродните влакна на бъдещето, само по-добри и вече тук. Нещо като

Свръхздрав и лек материал, свръхпроводник, суперлубрикант, система за съхранение на енергия, прах за 3D принтер и термоизолатор – графенът може да направи всичко, освен да сготви вечерята ви за вас.

Материалът се състои от верига от въглеродни атоми с дебелина от един атом, оформена в шестоъгълна решетка, което го прави 100 пъти по-здрав от стоманата.

Все още това е чисто наноматериал, което означава, че работи в атомен мащаб, а не като голяма структура.

Когато Dassi казва, че рамката му е графен, по-вярно е да се каже, че рамката е от въглеродни влакна, с малка степен на подсилване от графен.

Графеновите фрагменти, добавени към смолата, са предназначени да подсилят и подобрят рамката и Dassi твърди, че намалява теглото, като същевременно увеличава якостта на удар, както и твърдостта.

--

Моторите

Образ

Какво получавате срещу парите си

Graphene Interceptor е водещата рамка на Dassi и се предлага на цена от £5 995.

Създаден е в Обединеното кралство, съдържа графен, тежи около 780 g и подреждането му от въглеродни влакна може да бъде персонализирано според мотоциклетиста.

Геометрията е зададена от съществуващите форми, така че в момента се предлага в пет размера, от 50 см до 58 см.

Следващият в йерархията е стандартният Interceptor, който видяхме в конструкцията, и тежи допълнителни 200g.

И двете се правят по поръчка и се рисуват по поръчка.

Популярна тема