Inside Zullo: Италианска история

Съдържание:

Inside Zullo: Италианска история
Inside Zullo: Италианска история
Anonim

Независимо дали доставя професионален екип или ръчно изработва рамка за отделен клиент, Тициано Зуло остава верен на своето наследство

В непретенциозна варовикова работилница на няколко километра от езерото Гарда, сред стени, измазани с велосипедни сувенири, и плотове, осеяни със стоманени стърготини, ще откриете, че Тициано Зуло работи усилено.

Zullo е една от класическите марки за стомана в Италия, а Tiziano е една от намаляващата група майстори-строители на рамки, чийто брой някога е бил стотици.

С напредването на технологиите някои адаптираха уменията си, за да помогнат за създаването на големи компании, използвайки техники за масово производство в Далечния изток.

Някои произвеждаха занаятчийски рамки за пазарни ниши, докато други просто изчезнаха. Zullo обаче направи нещо доста различно.

Вместо да снабдява рамки от Далечния изток, Zullo произвежда стоманени рамки по поръчка в Италия и ги продава в Далечния изток. Това е пазар, на който италианското наследство е високо ценено и Zullo може да се похвали с богатство от него.

Образ

В справедливата Верона

Роден във Верона през 1952 г., Тициано винаги е бил тясно свързан с колоездачните традиции на Северна Италия.

Състезателно колоездене в тийнейджърските си години, той започва да запоява рамки, когато е на 21 години и има собствена компания на 24 години. Четирите десетилетия, изминали оттогава, обхващат всички области на света на колоезденето.

Имаме търпение да чуем историята му, но се оказва, че Тициано не говори и дума английски. Това не е проблем – неговата съпруга и бизнес партньор Елена, която в продължение на десетилетия е действала като организационна сила зад страстта на Тициано, с нетърпение се възползва от възможността да ни разкаже историята на марката.

Тициано сяда до нас, все още нежен от смяната на коляното му през лятото. Той слуша внимателно (макар и вероятно в състояние на леко недоумение), докато Елена се впуска в оживено описание на това как е започнало всичко.

‘Тициано е израснал в малко селце, наречено Сталавена. Районът е много планински и рано сутрин той излизаше на дълги разходки дори като тийнейджър, преди да отиде на работа.“

Образ

Както много свободомислещи строители на рамки, романтиката плени въображението на Тициано. „Либерта“, прошепва той с доволна усмивка, размишлявайки с нежност за усещането за свобода, която моторът му е дал в младостта му.

„През 1973 г. започва да се учи да заварява и реже тръби“, добавя Елена. „През 1976 г. той основава собствена малка компания, но първите доставки бяха за други компании.

‘Тогава много магазини и дистрибутори имаха свои собствени марки, създадени от местни строители. В северната част на Италия имаше повече от 500 строители на рамки, работещи по този начин.“

Тициано беше нетърпелив да формира и собствената си идентичност, така че започна да изгражда рамки под собственото си име. „Това беше началото на велосипедите Zullo“, казва Елена.

Някои от тези рамки са все още тук в работилницата в пространство, което прилича на нещо средно между музей и разпродажба на стари вещи.

Рамките са тънки и класически на външен вид, загатвайки отрано за дълготраен стил на марката. Наистина, най-новите му рамки не изглеждат твърде различни, но технологията около стоманата се промени и Тициано се възползва.

От прашен работен плот Тициано избутва скици и фактури, за да разкрие девствен MacBook. Той го отваря, разкривайки най-съвременна дизайнерска програма за фина настройка на геометрията и дизайна на боя.

Както всеки добър строител на рамки ще ви каже, заваръчният шев не разказва цялата история. Рамката, върху която работи в момента, е персонализиран проект за собственика на Garda Bike Hotel.

Образ

Това е Inqubo, най-готовата за състезания рамка на Zullo. При вида на това, въпреки възпаления си крак, Тициано скача и се втурва през стаята, за да донесе рамка.

Той го вдига, изучавайки го отблизо, сякаш се опитва да намери дефект или несъвършена заварка, въпреки че е безупречен в небоядисаното си състояние. „Inqubo… кошмар“, казва той рязко.

Това е буквалният превод на името, което му се приписва поради сложността на дизайна. Долната тръба е овална при съединението, но овализацията е в различни ориентации във всеки край на тръбата – известна като биовализация.

Горната тръба има капковиден профил, за да увеличи страничната здравина, докато задните верижни стойки се изравняват, докато се приближават до долната скоба, което означава, че почти няма кръгли тръби. Това е главоболие при заваряване и скосяване, но красив продукт.

„Inqubo има много специална форма“, казва Елена. „Направено е за нас от Dedacciai. Тези тръби са Dedacciai EOM 16.5, които Tiziano разработи със собственика на Dedacciai за испанския колоездач Хуан Ланерас, който поиска много твърда и здрава рамка.“

След опита с рамки за писти, Тициано направи рамката Inqubo за използване на пътя и възприе изключително поглъщащ подход, правейки сам отпадащите, BB и спирачния мост.

Производственият процес на Zullo е прост, но актуален. „Ние заваряваме и запояваме с помощта на уши“, казва Елена. „Ние не правим никакво запояване на филета… добре, не сме го правили поне от 15 или 20 години – Тициано го ненавижда. Първо поставяте материал и след това го архивирате.“

Образ

Тициано поклаща глава при споменаването на спояване на филета. „След като Tig заваряването беше изобретено за рамките, спояването на филе нямаше смисъл“, добавя Елена.

Въпреки статута на велосипедите Zullo почти като бижута, фокусът на Tiziano винаги е бил производителността. Тази ранна траектория беше циментирана от потапянето на Zullo в света на професионалното колоездене като доставчик и спонсор на велосипеди.

Състезателно родословие

„През 1985 г. се срещнахме с холандския състезателен отбор Nikon-Van Schilt“, казва Елена, седнала до Тициано със следобедно еспресо. „Nikon напускаше колоезденето и г-н Ван Шилт търсеше нов спонсор.

„Той искаше всеки артикул от екипа да бъде италиански – не само рамките и велосипедите, но и всяко облекло, обувки и всеки аксесоар.“

Впоследствие Zullo стана спонсор на отбора въпреки привидно миниатюрния си размер.

Zullo стана нещо повече от просто доставчик на комплекти и беше активен в намирането на други спонсори и подкрепата на отбора. „Помолиха ни за помощ, за да започнат“, казва Елена.

‘В този период имаше много много малки отбори. Беше трудно да се намерят спонсори, тъй като нямаше много пари в колоезденето.

‘Така че те поискаха помощ за организирането на отбора, дори се свързаха с Giro d’Italia, Milano-San Remo и други състезания. Първата година беше трудна. Никой не ни хареса.“

Финансовата тежест също беше тежка. „Трябваше да дадем пет мотоциклета на всеки състезател, имаше 22 състезатели в отбора и някои от тях също се занимаваха с писта и велокрос.“

В резултат Zullo се разшири до екип от 10 конструктори на велосипеди, за разлика от днес, когато Тициано работи предимно сам.

Образ

Няколко години след като Zullo започна работа в професионалното колоездене, марката дойде да спонсорира професионалния отбор TVM през 1986 г.

‘TVM [TransVeMij], който предлагаше застраховка за превоз на товари, искаше да се занимава с колоездене. Започнахме да ги спонсорираме през 1986 г. През 1988 г. Фил Андерсън дойде в отбора и това наистина беше голяма крачка напред,’ казва Елена.

Андерсън предизвика разочарование през 1981 г., когато младият австралиец пое общото лидерство на етап 5 от Тур дьо Франс, като стана първият неевропеец, облечен в жълто. Zullo пътува с отбора през по-голямата част от сезона като спонсор и поддръжка на оборудването.

‘Фил беше истински джентълмен – винаги беше много учтив. Той беше пример за всички ездачи и персонал.“

Моторът Zullo TT на Андерсън все още е в работилницата и Тициано го докарва и го закарва към нас.

„Това беше от последното състезание, което Фил Андерсън направи, Trofeo Baracchi в Тренто“, спомня си Елена. „Върнах го на летището в Милано и той ми го даде. Той каза, че е „да го помним винаги“. Беше много сладко.“

Друга рамка до нас е украсена с логото на Zullo и покрита с пламтящ огън.

Всъщност това е най-емблематичната конюшня на Zullo – перфектно копие на мотоциклета на Anderson от Tour de France от 1991 г., който Zullo все още продава с оригиналната боя и тръби.

Образ

„Всичко боядисваме сами“, казва Елена. „Това е отчасти за да се гарантира качество, но също така ние предлагаме специално, уникално боядисване и предлагаме да боядисаме и стеблото. Ние рисуваме рамките тук, с изключение на тези, които изпращаме в Япония.’

Любопитно е, че Zullo има дълга история с Япония.

Далечният изток

„Докато бяхме с TVM, започнахме да използваме Shimano и бяхме първият екип, който използваше превключване на предавките с лост на спирачките“, казва Елена.

Shimano дотогава беше нещо като странно странично шоу и превключването с индекс на лоста изведе Shimano към върха на пазара.

‘Всяка вечер японският персонал от Shimano разглобяваше всички малки парчета в лостовете и изпращаше километри факсове до Япония.

‘В Джиро и Тура всички останали отбори бяха много любопитни как работи. Един от велосипедите Zullo все още е в музея Shimano в Япония.’

Флиртът на Zullo със света на професионалното колоездене в крайна сметка изчезна, когато се намесиха по-големи корпоративни интереси.

Образ

През 1993 г. холандската компания за велосипеди Gazelle дойде в TVM и натрупа седемцифрени суми, които станаха стандарт през последните години.

Въпреки че бяха отблъснати, и Елена, и Тициано изпитаха чувство на облекчение от напускането на професионалната сцена.

„Състезанието беше тежка работа и дълги дни и много конкурентни марки велосипеди искаха да ни свалят“, казва Елена. „След всички тези години мога да кажа, че беше добър избор да работя с TVM.“

Zullo обаче не се движеше с течението като много подобни марки. „След 1994 г. внезапно китайското производство дойде в Европа и всички големи компании отидоха в Китай, за да направят своите рамки, първо от алуминий, а по-късно от карбон“, казва Елена.

Zullo опита производството на въглерод, но никога не премести нищо от процеса извън Италия. Това е ангажимент за автентичност, който е донесъл неочаквани награди за марката днес.

„Повечето от нашите рамки сега се продават в Азия“, казва Елена. „Изпращаме рамки до Сингапур, Малайзия, Тайван и Япония.“

Търсенето на автентична италианска стомана в Далечния изток е достатъчно, за да поддържа книгата с поръчки на Zullo запълнена и компанията дори е наела японски дистрибутор, за да се справи с търсенето.

Образ

„Рамките, които изпращаме в Япония, са небоядисани и се боядисват там от нашия дистрибутор Масо“, казва Елена.

‘Той беше базиран тук. Той работи в нашата фабрика от 2004 г. до 2011 г. и се научи да заварява и боядисва.“

Тя изважда снимка от плота, показваща как Масо рисува рамка във фабриката на Зуло преди десетилетие. „Ние поддържаме връзка с него всеки ден по Skype.“

Снимка на стената показва Тициано и Масо заедно в Япония. „О, да, преди две години Тициано отиде в Япония и те направиха дълго пътуване заедно, като посетиха много строителни и велосипедни магазини, както и няколко туристически атракции“, казва Елена.

Тициано и Масо също направиха пътуване до Портланд за северноамериканското шоу за ръчно изработени велосипеди. На същото шоу Тициано направи снимка с Робин Уилямс, която гордо стои над бюрото му.

„Той посети нашия щанд и ние не го познахме“, казва Елена с усмивка. „Той беше облечен като нормален колоездач и попита за цени и условия за доставка, както правят всички посетители.

‘Едва след това, когато той се върна, разбрах, че това е Робин Уилямс. Той наистина беше много мил.’

Образ

Tiziano все още обича професионалната състезателна сцена, въпреки че Zullo bikes вече няма отбор, който да представлява. „Той живее за колоездене, за състезания, за колоездачи“, казва Елена страстно.

‘Отиваме на Тирено-Адриатико, Джиро д’Италия, Тур дьо Франс и Световното първенство, ако е в Европа. По време на състезанията той говори с ездачите и механиците.

'Мнозина го питат дали велосипедите, които използват, имат добра геометрия, дали рамката е балансирана, но Тициано винаги казва, че балансът на рамката е твърде далеч напред поради тенденцията за дълги стебла.'

В наши дни марката Zullo е особена смесица: отчасти класически строител на рамки от златната ера на стоманата, отчасти модерен производител на мотори, достойни за състезания.

Това е комбинация, която работи за Елена и Тициано и те не изглежда да пропускат бляскавите дни на професионалните състезания, когато стоманата беше цар и имаше 10 строители в работилницата.

‘Когато бяхме по-големи, винаги трябваше да сме тук и винаги бяхме заети – никога не можехме да се фокусираме върху един кадър.

„Сега, когато нещата са по-тихи, можем да отделим цялото време за рамка, можем да опознаем клиента.“Елена се усмихва.

„Ние дори можем да отидем на хубав обяд от време на време и да говорим за велосипеди.“

Популярна тема