Alchemy Bicycles: Посещение на фабриката

Съдържание:

Alchemy Bicycles: Посещение на фабриката
Alchemy Bicycles: Посещение на фабриката
Anonim

В Денвър Колорадо ръчно подбран екип от експерти са заети да превръщат въглерода в злато

Ден е слънчев в Денвър, докато Велосипедистът намира пътя си до незабележим промишлен район в задна улица по средата между оживения център на града и държавния парк Cherry Creek. Това е домът на Alchemy Bicycle Company, марка велосипеди по поръчка, която се разрасна значително през последните няколко години, като комбинира американската страст към традиционното производство на велосипеди с високотехнологичните възможности, представени от композитите от въглеродни влакна. „Знаете ли, има много хубави велосипеди, идващи от Азия“, казва Мат Мачузак, ръководител на научноизследователска и развойна дейност и производство в Alchemy и официално „мозъкът на операцията“, според колегите му.„Има няколко компании, които правят фантастични рамки, но мисля, че можем да го направим и тук.“

Alchemy живее със стикера „Ръчно изработено в Денвър“, украсен върху верижните стойки. Тези рамки не се сглобяват просто на място. Почти всичко, включително въглеродните тръби и формите, се произвежда вътрешно, преди тръбите да бъдат скосени и опаковани точно тук. Всичко, което не е направено от Alchemy, се доставя от специалиста по въглерод Enve, на 12 часа път с кола в Юта. Когато компанията се премести в Денвър преди няколко години от предишния си дом в Остин, Тексас, това означаваше преместване на по-голямата част от екипа, вместо намиране на нов персонал. „Когато се преместихме тук, преместихме осем семейства“, казва Райън Канизаро, собственик и основател на Alchemy.

Това може да звучи като скъпа опция, но производството на велосипеди е сериозен бизнес в САЩ и талантът, необходим за състезание за най-добрите отличия, е трудно да се намери. А доказателство за националната страст към ръчно изработените велосипеди е годишното Северноамериканско изложение за ръчно изработени велосипеди (NAHBS), едно от най-следените събития в индустрията.Там, където стоманата и титанът някога царуваха върховно, въглеродът все повече е предпочитаният материал за строителите по поръчка. Основна забележителност за Alchemy беше спечелването на наградата за най-добра въглеродна конструкция за нейния водещ авио-шосеен мотоциклет Arion на наградите през 2013 г. Близостта на Alchemy до Enve е един фактор, който е насърчил тясна, почти симбиотична връзка между двамата. Enve, който е известен със своите колела от висок клас и карбонови компоненти, прави карбонови части за много строители в САЩ, но е особено близък с Alchemy. „Сара е на Alchemy!“Канизаро се смее, имайки предвид Сара Леман, главен изпълнителен директор на Enve, която си купи Alchemy Helios тази година.

Скелетна маска на Alchemy Factory - Джеф Уо

В работилницата

Докато Enve отдавна е партньор, Alchemy въвежда повече от работата на външни изпълнители вътрешно.От заваряване на титан до проектиране на въглеродни подложки до обработка на самите инструменти, компанията има за цел да контролира всяка част от процеса на производство на велосипеди. Cannizzaro казва: „За да донесем тръбите вътре в компанията, инвестирахме в машината с ЦПУ. Когато направихме първите си форми, ние го възложихме на външни изпълнители и изпратихме формите на Enve, за да направи нашите тръби. Със сумата пари, които похарчихме, за да изпратим две форми на Enve, осъзнахме, че можем просто да купим машина и да я направим сами.“

Получаването на правилното оборудване беше само част от уравнението. Канизаро също се нуждаеше от правилните хора и когато имаше нужда от експерт по метал, той намери своя човек в лицето на Джеф Уейджър, заварчик и музикант. Седнал на пейката си зад плътни червени завеси, Уейджър изстрелва тежък метал от стерео уредба, докато заварява тръбна връзка. Той е само един от многобройните таланти, преследвани от американската колоездачна индустрия, след като преди това е работил за легендата Serotta по поръчка. Той предизвика верижна реакция, като много от екипа на Serotta се преместиха, когато Serotta затвори.„След като се преместихме в Колорадо, наехме Шейн, който беше художник в Serotta и добри приятели с Джеф“, казва Канизаро. „Шейн стана нашият водещ художник, а след това Серота затвори и ние наехме Ник, друг художник и графичен дизайнер от Серота.“Оттогава, със своята маска за заваряване на череп на скелет, Уейджър се превърна в нещо като момче за плакат за Алхимия.

„Аз съм единственият, който наистина си пада по метъла“, казва Уейджър във връзка с оглушителната музика в работилницата. Но изглежда е нараснал върху останалата част от отбора. „Наистина не знаем какво да правим без него“, казва Канизаро. „Ако Джеф е навън за деня, е толкова адски тихо.“Alchemy прави четири различни метални рамки, като използва както титан, така и неръждаема стомана, и двете са изключително трудни за работа, но са в добри ръце с десетилетието опит на Wager от висок клас. Седнал в своята катедрала от метал, украсена с плакати на Metallica, Wager не е единственият, който се отнася към работата си с почти религиозен ентусиазъм. Дизайнерът и художник Ник Хемендингер също е създал подходяща обстановка за своите амбициозни проекти в бояджийското студио на Alchemy.„Страхотно е“, казва Хемендингер, заобиколен от дизайни на минали схеми за боядисване. „Понякога виждаш реакцията на някого, когато му дадеш мотора за първи път и усещането е невероятно. Ние сме последният етап, преди някой да види мотора.“Персонализираните схеми за боядисване на Alchemy нямат ограничения. Наскоро клиент поиска пълно пресъздаване на схема за боядисване на състезателна кола Lotus, проект, който отне на Hemendinger повече от 40 часа, за да завърши на ръка. Карбонова рамка с напълно камуфлажна боя съхне до бюрото на Хемендингер. „Не съм толкова в това“, смее се той. „Наистина не харесвам камуфлажа като начало и не бих покрил толкова много въглерод. Мисля, че щеше да е добре, ако направиха камуфлажни лога или нещо подобно и го очертаха в карбон. Но ако клиентът иска…’

Формулата на Алхимика

Внимателният подход към външния вид на велосипеда се отразява отблизо от вниманието, отделено на дизайна на рамките под кожата.От другата страна на работилницата, далеч от боята и греста, Matt Maczuzak седи и разработва нови компютърни симулации за форми на тръби и въглеродни слоеве. „Мат се занимаваше с индустриален дизайн и беше колоездач“, казва Канизаро. „Той мислеше, че може да построи карбонов велосипед по-добър от големите играчи, така че започна да ги прави в гаража си. По онова време правехме само титан и стомана, но искахме да навлезем в въглерода и не искахме да отидем в Тайван или Китай, за да го получим, така че някой ме запозна с Мат и си партнирахме. Сега въглеродът наистина е това, с което сме известни.“Cannizzaro сочи рамката си Arion: „Това е втората година, в която печелим наградата на NAHBS за най-добър въглерод“, казва той. „Инкрустирахме логото на Alchemy направо във въглеродните влакна – като направихме тръбата с въглеродна тъкан, изписваща името. Правенето на тръби е много трудно, така че правенето на външния слой беше истинско умение.“

Единица на Alchemy Factory Camo -Geoff Waugh

„Мисля, че може да има погрешно схващане – това, че нашите велосипеди са ръчно изработени в малка компания, не ги прави по-малко технически напреднали от големите компании“, казва Maczuzak. Когато повечето специално изработени въглеродни строители създават рамки, като вземат предварително подготвени въглеродни тръби и ги увиват в слоеве въглеродни влакна, за да ги поставят на място, Alchemy поема целия процес. Тръбите са проектирани вътрешно, моделирани чрез компютърно проектиране (CAD). Формите се изрязват в собствената CNC машина на Alchemy; тръбите се подготвят с помощта на различни листове еднопосочен въглерод, преди цялата партида да бъде поставена в новозакупената термопреса на компанията. „С фурната това е пасивна топлина“, казва Maczuzak. „Това е просто въздух, а въздухът не е много добър топлопроводник. Формите отнемат около час, за да се нагреят във фурна, докато в термопресата можем да контролираме скоростта, с която се нагрява. Това е като да готвите на котлона вместо във фурната – топлината се прилага директно към формата, така че е по-бързо и можете да получите много повече тръби от нея.'

Разбира се, формата и процесът са само част от играта и се отдава огромно значение на конкретните въглеродни влакна, използвани в тръбите. „Конструкцията на всяка тръба тук се свежда до емпирични доказателства“, казва Мацузак. „Можеш да си направиш сметката. Слой при 0° ще реагира на определени сили по определен начин. Всеки слой на 60°, 30° или 10° или 25° ще има различни характеристики. Можете да започнете да проектирате по този начин. Но след като приложите тази теоретична наука, правите този велосипед и го карате. И ако се движи като пазарска количка, вие се връщате и правите необходимите промени в слоевете или подреждането или каквото и да е.“

Докато ръчната изработка има своя собствена привлекателност, има по-широка полза от методите. Работата в САЩ наистина увеличава разходите, но Cannizzaro твърди, че повишава качеството в еднаква степен: „Ако погледнете много от хората, които са се занимавали с въглеродни емисии, като Enve, те връщат всички въглеродни неща обратно в компанията. Ако го направите правилно, можете да сведете разходите до минимум.Плащате повече за труд, отколкото в чужбина, но там също плащате за всички грешки.“В Далечния изток, където се произвеждат повечето велосипеди в света, по-мащабната промишлена дейност е склонна да предпочита монокок рамата конструкция, което означава, че са формовани в едно парче или две или три части, свързани заедно. Алхимията използва конструкция от тръба до тръба, където формира всяка тръба и ги обвива в карбон поотделно, за да оформи завършения велосипед. „Monocoque е страхотен процес, но не можете да предложите същата възможност за персонализиране“, казва Maczuzak. С тръба към тръба всяка тръба може лесно да бъде удължена или скъсена, за да съответства на клиента, както и свойствата на тръбите и връзките.

„Тук всеки велосипед е по-интимен процес“, казва той. „Във всяка стъпка от производството на мотора има хора, които са страстни за това, което предават на следващия човек, и вие плащате повече за тези хора.“Докато Maczuzak уважава процеса в Далечния изток, той посочва последствията на огромната корпоративна структура.„Тук калпавите части се изхвърлят и знам от анекдотични доказателства, че това не винаги работи в Далечния изток.“

американска мечта

Стикери за вратите на фабриката на Alchemy - Джеф Уо

Подходът на Alchemy изглежда работи, а търсенето означава, че сега се разширява в стокови рамки, достъпни за потребителите, без дългото чакане за дизайн по поръчка. „Не искам да кажа, че сме достигнали максимума“, смее се Канизаро. „Но има само толкова много хора, които са готови да чакат 12 седмици за своя велосипед, така че сега имаме велосипеди в магазините, готови за тестване.“

Въпреки въвеждането на размери на запасите, Alchemy остава фокусиран върху ангажирането със своите клиенти, което често означава да се опитвате да интерпретирате техните нужди. „Имаме човек, който лети от Вашингтон следващата седмица“, казва Канизаро. „Той каза вчера по телефона: „Не знам какво искам, но просто знам, че искам да похарча 15 000 долара за велосипед.Искам да дойда при вас и да ви кажа какво търся, а вие да го проектирате. Това е работата с клиентите; вратите наистина са отворени. Хората не знаят какво искат, така че вие ​​трябва да ги водите.”

Американците отдавна обичат домашните, ръчно изработени велосипеди и ще има хора, които казват, че въглеродната революция унищожава индивидуалността, която идва с традиционното производство на велосипеди, но Maczuzak бързо отбелязва, че реалността е точно обратното: „Ако поръчате титанов велосипед, в света има двама доставчика на титан. В крайна сметка получавате същото. С въглеродни влакна всеки потребител може да постави своя отпечатък върху всяка част от собствената си рамка.“Сякаш за да илюстрира идеята, работният ден в Alchemy приключва и подът на фабриката е пълен със зашеметяващи карбонови велосипеди, всички фино различни. Задните фабрични щори се отварят към някои от най-хубавите велосипедни пътеки на слънчев Денвър и духа топъл бриз. Това е американската мечта в действие.

Контакт: alchemybicycles.com

Популярна тема