Възхвала на века

Съдържание:

Възхвала на века
Възхвала на века
Anonim

В метричния свят 100-милното каране остава ориентир за всички колоездачи

Сто е солидно, внушително число – не толкова неуловимо като хиляда, но със сигурност по-впечатляващо от 10. Това е по-скоро цел, отколкото мечта, но и предизвикателство, а не сигурност. Завършването на първото каране от 100 мили, или век, е ритуал за всички колоездачи.

Това е разстояние, което изисква уважение и поема сериозен ангажимент. Това не е бърз взрив преди обяд. Освен ако нямате лукса на помощен екип и паркур, това на практика е цял ден от вашето време, пожертвано пред олтара на колоезденето.

Вашият първи век е стъпка към неизвестното. Никога преди не сте прекарвали толкова дълго, кацнали върху парче формован найлон/карбон.Никога не сте носили обувките или лигавниците си толкова много часове и тялото ви никога не е прекарвало толкова много време свито в това положение. Сто мили в Обединеното кралство вероятно ще означава колоездене през четири сезона на времето. Слоевете и смазването – както за тялото, така и за велосипеда – ще бъдат от основно значение.

Освен ако не е организирано събитие, няма да има пунктове за хранене или вагони с метли. Два бидона вода няма да ви стигнат 100 мили и ще имате нужда от повече калории и електролити, отколкото могат да поберат джобовете на фланелката ви. Така че ще трябва да попълните запасите по пътя. Но се уверете, че селото, отбелязано на картата, наистина има магазин, кръчма или гараж. През първия ми век след като се преместих в североизточна Шотландия, открих, че трябва да почукам на входната врата на отдалечена селска къща, за да моля за храна и вода, след като не съм минал нито един гараж за повече от 70 мили. (За щастие избрах правилната врата. Любезната съпруга на нефтения работник ме нагости с чай, препечен хляб и торта.)

Американската ултра колоездачка Алиша Сиървогел изминава средно около 100 мили на ден от началото на юни, докато се стреми да счупи рекорда за жени за най-голям пробег за една година (29 603, поставен от британката Били Флеминг през 1938 г.). Спомняйки си за първото си каране през века, Сиървогел казва: „Беше трудно да се проумее карането на 100 мили. Това би било разстоянието от къщата ми в Сакраменто до Сан Франциско! Всеки, който можеше да направи това, според мен беше хардкор, истински колоездач. Така че хвърлих раница и се впуснах в приключение. Отне ми над 10 часа. Скоростта и времето нямаха значение – имаше само възможността да завършиш. Вярвам, че всеки може да направи век за един ден, ако иска.“

Образ

Век не е колоездачен еквивалент на маратон, чийто произход е обвит в митове. Много по-истинско е от това. Векът е изкован от твърди хора, каращи примитивни машини по изровени коловози, десетилетия преди асфалтът и сателитната навигация да станат норма.

Много от тези пионери са били членове на един от най-старите колоездачни клубове в Обединеното кралство, Anfield BC, който и до ден днешен провежда Anfield 100, най-дълго оцелялото събитие от този тип в света.

„Векът беше целта, към която трябваше да се стреми всеки ездач, който си струваше солта“, казва историкът на ABC Дейвид Бърчал. „Това беше мярка за мъжество. В най-ранните дни, когато пени-фартингите управляваха пътищата, сребърна звезда се присъждаше на членове, изминали 100 мили с която и да е машина в естествения ден.“

Когато велосипедите се развиха от пени-фартинги до машините, които познаваме днес, амбициите на ездачите нараснаха, така че членовете на ABC като GP Mills – победителят в първото по рода си състезание Бордо-Париж през 1891 г. – скоро обърнаха своите внимание към записите от място до място. Но престижът на завършването на 100 мили продължи да се празнува. Популярно стихотворение от периода, The Centurion от Уилям Карлтън, включва този начален стих:

‘Той падна от умореното си колело и го остави до вратата; След това се изправи, сякаш се радваше да усети, че краката му отново са на земята. И докато бършеше омашканата си глава, лицето му беше обсипано с усмивки; „Много хубаво бягане“, каза той, „Направих сто мили.“’

Между другото, това стихотворение от 1894 г. се оказа забележително далновидно за манията на ездачите по числата. На въпрос какви красиви гледки е видял през многото си часове на седлото, ездачът отговаря: „Не мога да кажа. Направих сто мили.“Въпреки че вече не е предпоставка за членство, постижението продължава да се отбелязва в имената на много от днешните колоездачни клубове, като Liverpool Century и Fife Century.

„Като разстояние, 100 мили издържаха изпитанието на времето, обхващайки цялата история на шосейните състезания“, казва Бърчал. „Според мен оцелява, защото все още е класическа дистанция, към която ездачите се стремят, състезателите по часовник и туристите.

Можете също да попитате защо 100 мили се предпочитат пред, да речем, 100 километра. Тези тежки допълнителни мили над и над метричния еквивалент ли правят разликата?“

Това е спорен въпрос. Ако километрите са „официалната“мерна единица за съвременните велосипедисти, трябва ли 100 км да се считат за „един век“? Казано направо, това е малко като сравняване на крок-мосю с шунка и кашкавал или континентална закуска с купа солена каша.

Някои неща ще останат завинаги имперски.

Популярна тема